5 mujeres sobre cómo mantenerse conectadas con su herencia a través de la comida

Caminando por Nueva York, vislumbro mi hogar en autos a todo trapo de dancehall y reggae, en las mujeres que disparan la brisa en una charla de chicas entretejida en patois, y en la variedad de comida tradicional de las Indias Occidentales disponible incluso en las horas más impías. Cuando llega un antojo después de la medianoche, un agujero en la pared de 24 horas escondido en Central Harlem sigue siendo uno de mis viajes favoritos. Un aroma tentador me recibe en la puerta en cada visita: una mezcla de curry hirviendo, rabo de toro, macarrones con queso al horno, ñame confitado, verduras frescas, albóndigas fritas, una variedad de empanadas hojaldradas horneadas a la perfección y arroz y guisantes.


Salgo cada vez no solo con una comida satisfactoria que recuerda a mi hogar, sino con un renovado sentido de comunidad. Estos recuerdos comestibles y las personas involucradas en su preparación me unen a una historia compartida especial y un entendimiento cultural tácito. La comida es el núcleo de las memorables reuniones familiares y de la tristeza infantil a la hora del almuerzo. Es el amor de tu mamá expresado en la cocina y¿Comiste?Se está volviendo ferozmente protector como adulto cuando los forasteros intentan gentrificar o mercantilizar una parte sagrada de su cultura. Es la olla de cocción lenta del domingo por la tarde o Dutchie que emana algo sabroso, espesa el aire con alteridad, historia e identidad.

Aquí, cinco mujeres de primera y segunda generación reflexionan sobre cómo la cocina de sus respectivas culturas las ha mantenido conectadas con sus raíces y sus lugares locales favoritos para saborear el hogar.

Bolu Babalola , Londres, Escritor

Siguiendo su popular cuento Netflix y Chill ,la londinense está trabajando actualmente en su primera novela mientras obtiene su maestría en Política e Historia Estadounidense en la UCL.


“'Hay arroz en casa' es un estribillo que mis hermanas y yo solíamos escuchar cuando éramos niños cuando les suplicamos a nuestros padres que se detuvieran en el servicio de autoservicio. Nuestros estómagos rugientes gruñirían un poco más ante la injusticia de que se nos nieguen las pepitas a favor del estofado nigeriano (generalmente guardado en una cubeta de helado vacía. La decepción palpable de abrir una con la ingenua esperanza de encontrar Carte D'Or es quizás un poco demasiado doloroso para revivir ahora, así que no lo haré). Me sorprendió cuando, cuando llegué a la edad adulta, obligado a arreglármelas solo (en realidad pagar las comidas, en realidad tengo que dominar la química mágica que se está cocinando), me encontré deseando tinas de helado manchadas de aceite. He empezado a decirme a mí mismo que hay arroz en casa, ansiando el familiar olor a estofado escocés en mi lengua que ningún otro alimento puede saciar. Sabe a casa. Sabe a platos de papel empapados y doblados con el peso del arroz jollof en las fiestas de salón de Peckham, como si tu madre derramara té con tus tías en el pasillo una hora después de gritarte que te pusieras el abrigo, nos vamos a casa. 'Y a medida que fui creciendo, se ha convertido en una tradición que mis compañeros nigerianos-británicos han continuado sin saberlo o conscientemente'. El arroz y el rosado Jollof no deberían funcionar, pero lo hacemos funcionar en sobornos, en barbacoas, con la melodía de los afrobeat británicos y de África occidental. Y de manera similar, hemos remezclado los legados y la herencia de nuestros padres para crecer con nosotros, como hijos de la diáspora. Nos une, nos lleva a casa dondequiera que estemos ”.

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Recomendación de Bolu: “Uno de mis bocadillos favoritos de Nigeria cuando estoy allí es la carne a la parrilla llamada suya, que se vende en las calles de Lagos. Se venden por la noche, y tiene la opción de tenerlos 'simples' (todavía muy condimentados) o con una mezcla específica de especias del norte de Nigeria. Suele ser carne de res deshebrada, aunque el pollo se está volviendo cada vez más popular. Se sirve envuelto en papel de periódico con una guarnición opcional de cebollas rojas en rodajas. Me encanta que quede crujiente y, por lo general, me sirve como revestimiento del estómago unas horas antes de que el escuadrón llegue a los clubes de la isla. Es muy difícil conseguir la textura y el grosor correctos de la carne y, por lo general, solo la tengo en Lagos porque es muy difícil de encontrar en Londres. Pero recientemente descubrí Mancha en el agua , un restaurante emergente propiedad de nigerianos y británicos en el sureste de Londres, eso es precisamente lo que dice. Todos los que me conocen saben que no me aventuro al sureste de Londres a menos que sea absolutamente obligatorio. El suya hace que la misión sea obligatoria. La textura es perfecta, como en casa, y aunque puede obtener suya solo, también puede hacerlo en una envoltura con puré de camote, ensalada y mayonesa de ajo. Aparte de la comida, las vibraciones son siempre buenas, el ambiente es cálido, hay Afrobeats de fondo, la comida es comunitaria. Y, por lo tanto, incluso si no vienes con un equipo, es probable que te vayas con un nuevo amigo británico-nigeriano con el que terminarás encontrándote en un club abarrotado de Lagos la próxima vez que estés allí por Navidad. Y eso ejemplifica lo que es la comida para nosotros; es un conector, nos ayuda a unirnos como familia '.


Medha Ghosh , Filadelfia, Investigador de salud pública

Centrándose en las artes y ampliando el discurso sobre los problemas de bienestar que enfrentan las mujeres del sur de Asia, Ghosh está trabajando para inyectar más creatividad en las formas en que se abordan los asuntos de salud pública.


“La comida de forma independiente no me conecta con mi cultura, pero el proceso de crearla y compartirla sí. Recientemente, mi padre mecanografió las recetas de varios de mis platos bengalíes favoritos que había aprendido de su madre. Cuando era niño, ver a mis padres cocinarme comida bengalí y ahora como adulto aprender a cocinar estas recetas de hace décadas escritas con amor por mi padre son experiencias culturales íntimas para mí que estoy agradecida de poder compartir con otras personas a las que amo ”.

Recomendación de Medha: ' Bazar del odio , un restaurante de Bangladesh en Jackson Heights, Queens. La comida es, sencillamente, deliciosa '.

Amani Bin Shikhan , Toronto, Escritor

El orgulloso becario de Drake de Toronto y durante todo el año ha escrito paraRuidosoyEl Fader.


“La comida etíope, por más cliché que parezca, se siente como en casa para mí. El sábado es el día de congregación no oficial de mi familia; viene mi tía, mis primos pequeños y uno o dos lotes nuevos de injera a cuestas. Mi mamá, la matriarca, echa en nuestros platos los guisos que ha estado cocinando a fuego lento toda la mañana, mucho después de habernos saciado. (El truco consiste en decir que ya comió suficiente de forma preventiva; de esa manera, obtendrá la cantidad justa). Finalmente, todos se sientan juntos para un almuerzo comunitario. Mis hermanos y yo somos mayores ahora, y dedicamos el tiempo que podamos a deleitarnos con esta tradición improvisada y relativamente nueva. A veces comemos rápido, nos disculpamos por cualquier obligación que nos rompa y salimos corriendo por la puerta. Y a veces, en un sábado especialmente tranquilo, tueste un poco de café, una de las pocas cosas domesticadas que me transmitieron, el cliché del niño de la diáspora, y nos reiremos, nos pondremos al día y pondremos los ojos en blanco ante los tragos de espresso y el dabo casero. , qolo, o palomitas de maíz ligeramente quemadas. Independientemente, nuestra pequeña tradición de los sábados, a pesar de convertirse en algo real en mi adolescencia, se ha convertido en una parte integral de mi hogar y mi vida familiar. La comida etíope, o más específicamente, la comida de mi madre y mis tías, toma tiempo y me obliga a sentarme un rato. Literalmente me lleva a casa, pero también me mantiene inexplicablemente atado a los que más amo '.

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Recomendación de Amani: 'Mi nuevo lugar favorito para la comida etíope (¡y eritrea!) En Toronto es un restaurante más nuevo en Danforth llamado Wazema . Cita , solo un par de pasos más adelante, está el OG, y sus macchiatos son lo más cercano que he tenido a los de mi casa en Addis '.

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Kathleen Tso y Vicki Ho , Nueva York, cofundadores de BananaRevista

El dúo creativo detrásBananaLa revista produjo el pub en un esfuerzo por navegar mejor 'los confusos límites orientales y occidentales y crear una voz para la cultura asiática contemporánea'.

Kathleen: 'He intentado aprender todas las recetas de mi madre durante los últimos cinco años desde que me mudé a Nueva York. Todos son platos que aprendió de mi abuela. Aprender, cocinar y, lo más importante, comer estos platos me hace sentir orgulloso de mi herencia taiwanesa. Espero continuar el legado de mi abuela a través de estos platos hasta mis futuros hijos para ayudarlos a conectarse con su herencia taiwanesa también ”.

Recomendación de Kathleen: ' Casa del oso de Taiwán . ¡Tienen carne de cerdo picada sobre arroz con huevo de soja! Mi plato taiwanés favorito y no quisquilloso. En realidad, no es muy fácil encontrar este plato en Chinatown (Manhattan), por lo que Taiwan Bear House es mi opción para conseguir este plato '.

Vicki: “Siempre he estado increíblemente conectada con mis raíces como individuo de primera generación. Hablo estrictamente chino cantonés con mis padres hasta el día de hoy para asegurarme de no perder esa parte de mí. También ha desarrollado una de mis habilidades favoritas, que es saber exactamente los platos tradicionales de dim sum para pedir y hacerme amiga de las señoras del carrito y los gerentes para tomar las delicias al vapor más frescas y el té de cortesía. De hecho, mi padre solía ser chef cuando emigramos por primera vez a Estados Unidos y he tenido la suerte de tener deliciosas comidas chinas en la comodidad de mi propia casa. No puedo pasar un día sin una comida tradicional china y especialmente los platos preparados por mi papá. Desde nuestra conexión personal con la cocina asiática, [la cofundadora Kathleen Tso y yo] hemos hecho de la comida y la exploración de platos tradicionales y de fusión una pieza central paraBananaeditoriales de la revista porque queremos preservar no solo la historia de la cocina asiática sino también el futuro. Para el número 001, hicimos una pieza de fusión sobre ramen en diferentes culturas asiáticas para una pieza con visión de futuro, y también adoptamos un ángulo tradicional de sopa de hierbas dong quai, que se ha utilizado durante siglos como un manjar para ayudar con la circulación sanguínea. (especialmente para las damas). Para nuestro próximo cuarto número, exploraremos las interpretaciones del pollo frito en diferentes culturas asiáticas, ¡que soy muy inflexible sobre las pruebas de sabor! '

Recomendación de Vicki: “La mejor comida asiática vive en Flushing, Queens, pero honestamente, es muy difícil para mí viajar porque vivo en Brooklyn. Pero también, afortunadamente para mí, Brooklyn tiene una cantidad significativa de barrios chinos más pequeños que frecuentaba para disfrutar de una comida auténtica. Si alguien quiere ver mis habilidades de dim sum, siempre llevo a mis amigos a Sunset Park, especialmente a Palacio de mariscos de East Harbour . Su chef de dim sum es muy tradicional en su herencia, y por la noche, hacen bollos de pato pekín dignos de baba y cortan [el pato] frente a usted. También descubrí recientemente Cocina del Rey , que se encuentra en el sur de Brooklyn junto a Bay Parkway y 20th Avenue. Está lejos, pero hacen a mano todos sus wontons y fideos y es para morirse '.