8 cosas que se deben y no se deben hacer al viajar por carretera con los niños a cuestas

Cuando pusimos nuestra casa en el mercado el invierno pasado, quedó claro (de prisa) que mantener dicha casa “tan fresca y tan limpia, limpia” con dos humanos diminutos iba a ser el desafío de su vida. Después de tres recorridos consecutivos en tres días con rutinas de limpieza de tres horas (principalmente relacionadas con la reorganización de juguetes), mi esposo sugirió que saliéramos de Dodge. En un momento de exasperación desordenada, salté sobre la idea. Como propietario de una gran furgoneta velocista (un puesto móvil de nuestra tienda en línea, BURU ), Rápidamente comencé a hacer arreglos para un viaje épico a campo traviesa para nuestra familia. Naturalmente, cuando se hizo el último arreglo, me di cuenta de lo que (yo) habíamos acordado hacer. Santo cielo, viajábamos de un mar a otro mar brillante con nuestros dos pequeños (de 4 años y de 3 meses).


Después de dos meses en la carretera con paradas en más de 30 estados junto con mi esposo y nuestros dos hijos, ahora soy una experta autoproclamada 'viajera'. Si bien me doy cuenta de que incluso un viaje de fin de semana largo con niños en el automóvil parece abrumador, puede ser sorprendentemente manejable, incluso mágico, si establece el tono y las expectativas correctos. Entonces, si estás considerando salir a la carretera con niños a cuestas, permíteme compartir mi cornucopia de sabiduría de guerreros de la carretera.

Aquí está mi breve lista de lo que debe y no debe hacer, lo que probablemente no encontrará en TripAdvisor.

HACER: Ver AméricaIndependientemente de cómo se sienta sobre el clima político de EE. UU., Su sistema de atención médica o el funcionamiento interno de su gobierno, una cosa es segura: sigue siendo América la Hermosa. Sin embargo, por alguna razón, los estadounidenses a menudo se ven obligados (incluso alentados) a viajar más allá de nuestras fronteras a otros países.

Como mujer de casi 37 años, antes de este épico viaje por carretera, había estado en más países que estados. Con todo lo que este país tiene para ofrecer, eso ahora me parece una elección miope. Después de todo, cada estado tiene una cultura dentro de sí mismo. Y aunque puede parecer que las culturas estatales no pueden variar tanto como las de dos países diferentes, les aseguro que el comportamiento de los residentes de Carolina del Sur es distinto al de Dakota del Sur, desde la forma en que se visten hasta la forma en que hablan.


No tiene que ir al extranjero para enseñarles a sus hijos la empatía y la comprensión. Podría argumentar que enseñarles sobre las diferencias dentro de nuestro propio país crea un sentido de consideración igual de profundo, algo que sin duda necesita el futuro de este país.

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NO HACER: Espere cinco estrellasLo curioso de las maravillas de nuestra nación: no suelen estar rodeadas de hoteles de primer nivel. Tome el Gran Cañón como ejemplo. Si bien El Tovar Hotel es un encantador e histórico albergue, se puede reservar con un año de anticipación. Mi consejo: haga una reserva en el mejor alojamiento de tres estrellas que pueda encontrar dentro de un radio de siete millas del South Rim. Con los niños, se trata de proximidad (y Wi-Fi gratis).


Para contrarrestar la falta de servicio a la habitación, minibares y batas, sugiero crear su propio 'kit de experiencia en la habitación'. Puede ir en contra de su intención de empacar liviano (algo que abordaré a continuación), pero brindar un poco de lujo a una experiencia de hotel promedio puede marcar una gran diferencia. Mi 'equipo' incluye batas familiares a juego, pantuflas, velas de viaje, copas de vino adecuadas, tapetes Gathre para colocar junto a la cama, artículos de tocador de viaje de lujo y una linda canasta de picnic llena de bocadillos y bebidas saludables estilo 'minibar'.

HACER: Planifica tus atuendosEsto puede parecer extremo, incluso ridículo, pero también puede ser un salvavidas. Un viaje largo en el automóvil a menudo resulta en mudanzas de hoteles (o más probablemente, de moteles) a menudo. Cuando los niños están involucrados, el empaque organizado es la clave del éxito, y planificar con anticipación no solo le ahorrará una gran cantidad de tiempo para salir por la puerta cada mañana, sino que también evitará que empaquete en exceso.


Aunque es imposible predecir el clima, puede investigarlo con anticipación para prepararse mejor. Con esa información a mano, es bastante fácil planificar conjuntos específicos. Para cada parada importante de nuestro recorrido, tracé un diseño para cada uno de nosotros, con una prenda de abrigo (suéter, chaqueta, sombrero, etc.) para adaptarse a cualquier cambio repentino en el clima.

Además de recortar la grasa de su equipaje, también garantizará buenas fotos familiares, al tiempo que elimina el tiempo dedicado a negociar con su hijo de 4 años. Empaque en orden y dígale a ella (o él) que lo que está encima es lo que usamos ese día. Lo convertí en un juego de adivinanzas para mi hija. Si adivinó el color correctamente, obtuvo un Tic Tac. Esto pareció mantener al mínimo las rabietas de 'No quiero usar eso'.

LO QUE NO DEBE HACER: Planifique su viaje en excesoCon los niños a cuestas, es posible que se sienta incómodo tener algunos días y noches abiertos en su agenda. Hazlo de cualquier forma. Hay tantas gemas ocultas en el camino, y las paradas inesperadas suelen ser las mejores. Apenas unas horas después de nuestro viaje, tomamos un desvío hacia el Parque Estatal Coral Pink Sand Dunes en el sur de Utah, y de camino al Monte Rushmore, hicimos una escala sorpresa en la ciudad del Salvaje Oeste de Deadwood, Dakota del Sur. Quizás sea la falta de expectativas, pero los momentos no planeados con los niños (o la vida en general) tienden a ser los más divertidos, memorables y relajados. Después de todo, nunca probarás la mejor cecina de todo Arizona si no tomas la salida aleatoria que dice tenerla.

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HACER: Actualice su plan de datosCreo que este se explica por sí mismo. Entre la búsqueda en Google, la navegación, las reservas de hotel, las búsquedas de OpenTable, la reproducción de Pandora y las películas de Disney en la nube, usamos más datos quesiempreantes de.


LO QUE NO DEBE HACER: Olvídese de empacar una bolsa de actividades de golosinasLa pregunta que más nos hicieron en nuestro viaje fue: '¿Cómo entretienen a los niños?' De acuerdo, esa pregunta fue secundaria a: '¿Están todos locos?' . . . pero yo divago.

Para mantener a los más pequeños entretenidos, recomiendo preparar una bolsa llena de actividades apropiadas para el automóvil: piense en juegos magnetizados, un escritorio artístico, bingo de viaje y montones de pegatinas. Empaque una segunda bolsa de juguetes apropiados para el hotel para mantener las cosas frescas. Y hagas lo que hagas, mantén la bolsa como un misterio. Los juguetes son una vieja noticia una vez que han sido vistos. ¡La sorpresa es la mitad de la diversión!

HACER: reservar el hotel con piscinaQuizás una piscina cubierta de tres estrellas (o una joya escondida ocasional de cuatro estrellas) no sea su idea de un buen momento, pero adivinen qué, su pequeño se volverá loco por eso. Cada. Soltero. Tiempo. En nuestra experiencia, 30 minutos (o incluso menos) de natación era la receta para acostarse temprano y niños más felices. Y seamos realistas: un niño feliz es un padre feliz. Seré honesto, en la primera inmersión en los dedos del pie, no estaba emocionado de usar mi traje de surf favorito de Rachel Comey en una piscina cuestionable y con exceso de cloro, pero la alegría absoluta en el rostro de mi hija superó cualquier pensamiento negativo. Como puede imaginar, ocho semanas en la carretera resultaron en muchos pozos para nadar cuestionables.

LO QUE NO DEBE HACER: Subestimar a sus hijosNo es una noticia de última hora que los niños sean resistentes, pero a menudo se pasa por alto o se ignora. Qué vergüenza perder todo el potencial de nuestros pequeños por lo que probablemente sea nuestro propio miedo adulto. Evitar la aventura porque somos demasiado rígidos para interrumpir la hora de dormir parece una forma increíble de perderse algo increíble de 'lo que podría haber pasado'.

Desde los cañones Red Rock de Sedona, Arizona, hasta las luces místicas de Marfa, Texas; el pimiento más grande del mundo en Nuevo México a la Casa del Rey en Memphis; una degustación de chocolate en Hershey, Pensilvania, para pasear por Rainbow Row en Charleston, Carolina del Sur; el horizonte de la ciudad de Nueva York hasta los monumentos de la capital de nuestra nación; nos saltamos la hora de dormir por la carretera abierta. A cambio, fuimos recompensados ​​con más recuerdos de los que a menudo se crean en la vida.

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Por supuesto, habrá rabietas. Habrá lágrimas. Pero seamos realistas, eso sucederá independientemente. Dele a sus hijos el beneficio de la duda. Dales la oportunidad de descubrir cosas nuevas y, a su vez, te darán la oportunidad de ser el padre que siempre deseaste ser.