Un nuevo museo de Berkeley explora el mundo secreto del perfume natural

Escuchar Mandy Aftel cera rapsódica sobre los ingredientes enrarecidos que usa para hacer fragancias es un ejercicio dedespertarse. 'El ámbar gris tiene un aroma extraordinariamente hermoso por sí solo, pero su verdadero valor en el perfume es la forma en que aporta una calidad de brillo', dice sobre el material similar al ámbar, queMoby Dickse remonta a 'las ignominiosas entrañas de una ballena enferma'. El excremento de uno es el tesoro de otro: con una mezcla cuidadosa, Aftel continúa: 'Se alcanza ese equilibrio en el que se exaltan los otros ingredientes, pero no se grita su presencia'.


Durante los últimos 20 años, Aftel ha defendido silenciosamente las fragancias naturales en medio de un exceso de sintéticos impulsados ​​por el mercado, creando perfumes en lotes pequeños con notas igualmente notables fuera de su estudio en Berkeley, California. Pero este mes ella y Foster Curry, su esposo y socio comercial, le abren las puertas a su proceso con el Archivo Aftel de aromas curiosos , un nuevo museo de cajas de joyas dentro de una cabaña en su propiedad.

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Es un portal a otro tiempo intrigante. Las exhibiciones de Aftel, acumuladas con la ayuda de términos de búsqueda oscuros de eBay, amistades de larga data con coleccionistas y buceos profundos en la biblioteca, incluyen una civeta de taxidermia (apreciada por su secreción glandular picante), conchas de onycha tostadas (incluidas en una receta bíblica de incienso) y un kit de perfumista centenario rescatado de un ático de París. Pero hay mucho más de lo que parece. Por ejemplo, hay una nueva versión del preciado órgano de perfume de Aftel: una estantería de abeto Douglas hecha a medida que alberga docenas de aromáticos lejanos, incluida la gardenia tiaré de Tahití, a un precio exorbitante oud y, sí, abeto Douglas. Una exhibición experiencial deconstruye el aroma de la rosa, un conjunto complejo de químicos aromáticos, en sus aislamientos clave. Y su último perfume Curioso , una composición almizclada inspirada en el Archivo, se divide en 'acordes' superiores, medios y básicos en un esfuerzo por desmitificar el proceso de fusión.

La fragancia tipográfica se encuentra en Aftel Archive of Curious Scents.

Las tiras de fragancia tipográfica en el Archivo Aftel de Aromas Curiosos Foto: Cortesía de Joel Bernstein

La visita de una hora ($ 20) está destinada a ser inmersiva y viene con un regalo de despedida. 'Hicimos estas tiras aromáticas exageradas, con papel como crema batida; retienen el aroma muy bien', dice sobre los secantes tipográficos, que cuentan con una nariz de hoja de oro inspirada en la de Miguel Ángel.David;los tres asignados se pueden sumergir en cualquiera de las notas del órgano. Y para terminar: dos piezas de chocolate perfumadas con ella cabeza de esencias , en sabores como jengibre fresco, azafrán o cardamomo. 'Estos hermosos aspectos sensoriales, el olor y el sabor de las cosas de la naturaleza, son tan extraordinarios', dice Aftel, cuyo próximo libro, El arte del sabor ,escrito con el chef Daniel Patterson, vence el próximo mes. 'La gente está realmente hambrienta de eso'.


Aquí, cinco destacados olfativos del Archivo, que abarcan desde el siglo XVI hasta la actualidad.

Oud favorito de Leonard CohenAftel y el fallecido poeta-músico mantuvieron una correspondencia que se remonta a dos décadas. “Sabía que le gustaba el aroma, y ​​con el tiempo comencé a hacer cosas para él, especialmente este perfume mío, Viejo Luban , que usaba casi todos los días ”, dice ella. Otra creación personalizada fue la Resinas antiguas aceite corporal. A cambio, Cohen solía enviar impresiones con inscripciones, como una dedicada al 'gran alquimista', que cuelga sobre el órgano de perfume de Aftel Archive. A fines del año pasado, Aftel aromatizó uno de sus monumentos en Los Ángeles con resina de incienso hojari; otro servicio presentó su perfume oud.


Una impresión con inscripciones del fallecido músico Leonard Cohen que usaba perfumes Aftels.

Una impresión con la inscripción del fallecido músico Leonard Cohen, que lucía los aromas de Aftel.Foto: Cortesía de Mandy Aftel

Un kit de perfumista parisino“Esta colección la encontré en eBay, fue una emoción total”, dice Aftel sobre los viales centenarios que alguna vez pertenecieron a un perfumista de Rimmel; un empleado de la empresa de cosméticos lo había guardado en un ático durante años hasta que un pariente lo puso a la venta con 'fotos horribles', dice Aftel, quien intuyó el potencial. Los frascos de vidrio originales, con etiquetas francesas y escritura en pluma estilográfica (chipre, ládano, mirra, pachulí) hablan de una era anterior en la perfumería comercial, antes de la llegada de los grupos de enfoque y los informes de marketing. 'Las personas que trabajaron en él estaban simplemente enamoradas de los materiales, los naturales y el proceso'.


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El libro de los secretos'Cuando estaba escribiendo mi libroFragante,Leí sobre la [obra] de Alessio Piemontese como una especie de libro original de secretos porque era alquimista y médico ”, dice Aftel, refiriéndose al género que recopila todo tipo de recetas, desde perfumes hasta cocina y tónicos. Ella rastreó una copia deLos secretos de Alexis de Piamonte,fechado en 1595, de un librero raro. “¡Me gusta la caza! Nada [aquí] me resultó fácil '.

Los ingredientes del almizcleLas notas animálicas en la perfumería están envueltas en misterio y controversia, con razón. La embriagadora secreción del ciervo almizclero ha sido durante mucho tiempo un ingrediente codiciado, lo que ha llevado a la especie al borde de la extinción. En el Archivo, Aftel ofrece dos versiones para oler: un aceite que data de hace un siglo y una contraparte moderna producida de manera sostenible. Como ayuda visual, contó con la ayuda de la artista y “taxidermista vegana” Erin Cramer para crear un delicado ciervo almizclero a escala reducida en papel maché. 'Tengo estos grabados antiguos, así que le enviaría algunos de la pose que quería', dice Aftel. '¡Estos correos electrónicos entre nosotros parecían locos!'

Un ciervo almizclero de papiermch emparejado con dos versiones de almizcle para oler.

Un ciervo almizclero de papel maché, combinado con dos versiones de almizcle para oler.Foto: Cortesía de Joel Bernstein

La tecnología del futuro se encuentra con el viejo mundoLos aspectos sensoriales de la fabricación de perfumes tienen un efecto estimulante sobre la creatividad; de ahí el motivo por el que el director de diseño de Apple, Jonathan Ive, buscó a Aftel para una conferencia experimental sobre fragancias en la sede de la empresa, seguida de un segundo taller grupal íntimo fuera del sitio para hacer perfumes sólidos. En lugar de un contenedor estándar para el producto terminado, Ive propuso que su equipo creara su propio estuche de perfume para llevar a casa. 'Trabajaron en él como un trabajo secundario durante semanas, y eran preciosos', dice Aftel sobre el diseño de aluminio pulido con un cierre magnético, elegante y minimalista en la verdadera moda de Apple. 'Lo deslizas para abrirlo con el pulgar', agrega. Naturalmente.