Un nuevo estudio vincula el cambio climático con los riesgos del embarazo y destaca el impacto desproporcionado en las mujeres negras

Hay un Crisis de salud materna negra en los EE. UU., y la amplitud y la gravedad de estos problemas se vuelven más críticos cada día. De acuerdo a una nuevo estudio realizado por The Journal of the American Medical Association, los efectos del cambio climático, como la exposición a altas temperaturas y la contaminación del aire por partículas finas, están teniendo un efecto negativo en los resultados del embarazo, y las mujeres negras están sufriendo a un ritmo desproporcionado. Al revisar 57 estudios recientes que examinan los factores ambientales sobre los resultados adversos del embarazo, incluidos el parto prematuro, el bajo peso al nacer y la muerte fetal, la investigación analizó un total de 32 millones de nacimientos, principalmente en el último trimestre del embarazo, en los EE. UU. 84% de estos estudios confirmaron que el calor y la contaminación del aire son factores de riesgo.


'El cambio climático es una preocupación urgente para la salud de las mujeres y el racismo también es un desafío importante para la salud pública', explica Dr. Jessica Shepherd , un obstetra / ginecólogo con sede en Dallas. Como hemos visto con la propagación de COVID-19, la desigualdad económica y el deterioro de las infraestructuras se filtran en todos estos diferentes sistemas que afectan a la comunidad afroamericana. Se muestra en los malos resultados de salud materna y, por supuesto, los eventos extremos relacionados con el clima, con una mayor exposición a los desechos peligrosos y la contaminación del agua, serán un factor que influirá en las mujeres embarazadas ''.

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Para Rupa Basu , coautor del artículo y jefe de la sección epidemiológica del aire y el clima de la Oficina de Evaluación de Peligros para la Salud Ambiental en California, cuantificar la correlación entre el cambio climático y la injusticia racial fue un componente importante del estudio. 'Si observa la contaminación del aire o la exposición al calor por sí sola, sin ningún resultado para la salud o ningún riesgo para la salud, sabrá que el riesgo de contaminación del aire es mayor para las mujeres negras, y también para las mujeres hispanas, solo por las áreas donde se encuentran [tienen más probabilidades de] vivir ”, explica Basu. 'Hay una industria de combustibles fósiles, como plantas de energía cercanas, y están más cerca de las autopistas. Así que está la exposición al tráfico, y los gases de escape diésel son especialmente dañinos '. Además de la contaminación del aire, estas comunidades enfrentan una mayor exposición al calor al aire libre ('más superficies negras, menos espacios verdes', dice, refiriéndose al fenómeno de la isla de calor urbano), así como menos mitigación, con menos acceso a aire acondicionado debido a las desigualdades. en vivienda y barreras socioeconómicas. Luego, también están las disparidades en el acceso a una atención prenatal temprana y adecuada. 'Incluso si hay atención prenatal, existe una diferenciación para el tipo de atención prenatal que reciben las personas según el color de la piel y el nivel socioeconómico y eso no le da al bebé una oportunidad desde el principio', dice Basu. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Las mujeres negras tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de sufrir una muerte relacionada con el embarazo que las mujeres blancas. En 2018 , la tasa de partos prematuros entre las mujeres negras fue aproximadamente un 50 por ciento más alta que la tasa de partos prematuros entre las mujeres blancas.

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'Es una crisis, pero es una crisis sostenida', dice Harriet A. Washington , ético médico y autor de Una cosa terrible que desperdiciar: el racismo ambiental y su asalto a la mente estadounidense , sobre el mal estado de salud materna de las mujeres negras en los EE. UU. 'Creo que lo realmente importante es comprender que hay una sinergia aquí. Además de las exposiciones ambientales, como la isla de calor, ¿qué otras cosas contribuyen al problema? En términos del ataque sistémico de la exposición a tóxicos, Washington afirma que no son solo las injusticias climáticas actuales las que deben abordarse, sino también las preexistentes. También es un problema intergeneracional. 'Muchas de las exposiciones [ambientales] que causan problemas no son necesariamente exposiciones de la madre, la exposición que confiere al bebé con mala salud podría ser la exposición tóxica que tuvo su abuela', explica Washington. “A menudo hablamos de naturaleza versus crianza, pero a veces las toxinas ambientales pueden afectar a ambos, haciendo que [una madre y su hijo] estén genéticamente predispuestos a problemas más adelante. Están sucediendo muchas cosas que debemos considerar para el futuro '.

Si bien esto es solo el comienzo para la conciencia y la comprensión masivas del impacto del cambio climático en la salud de las mujeres, y más específicamente en la salud materna en lo que respecta a la injusticia racial, el Dr. Shepherd espera que con la pandemia mundial que exponga las inequidades en la salud, este tiempo cargado de emociones pueda estimular cambio procesable. 'Es como esa imagen de un iceberg, hay un pequeño pico en la parte superior, pero debajo es catastrófico', dice. 'Es la analogía perfecta de cómo el racismo afecta la salud. Solo está viendo la sugerencia, pero hay todas estas formas en que impacta la calidad de vida y los resultados de salud de los afroamericanos '.