Sobrevive un escándalo: la historia de la diseñadora de moda (y pasajera del Titanic) Lucile


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Parece increíble, pero ninguna de las recientes conmemoraciones del hundimiento del Titanic ha resaltado el hecho de que, hace cien años, uno de los principales diseñadores de moda internacionales de la época estaba a bordo la noche en que el transatlántico chocó contra el iceberg.


Lucile, Lady Duff Gordon, una extraordinaria modisto, innovadora y empresaria británica, viajaba para hacer negocios en Estados Unidos; había establecido una casa en Nueva York en 1909 y en Chicago en 1911, el año anterior a laTitanicnavegó. Quizás, no está registrado, Lucile estaba cruzando el Atlántico para traer su colección de alta costura de primavera a Estados Unidos. Ciertamente viajaba con su esposo, Sir Cosmo Duff Gordon, y su doncella, Laura Mabel Francatelli, conocida como 'Franks'. Los tres se salvaron en el bote salvavidas No. 1, uno de los últimos en partir.

En su desgarrador testimonio de una investigación británica sobre el desastre, Lucile describió el terrible pánico que estalló cuando arriaron su barco. “Todo el mundo parecía apresurarse hacia ese barco. Algunos hombres que se apiñaron fueron devueltos a punta del revólver del capitán Smith, y varios de ellos fueron derribados antes de que se restableciera el orden. Recuerdo que me empujaron hacia uno de los botes y me ayudaron a subir ”, dijo, según elEspejoperiódico.

Escribió en su autobiografía sobre la emoción y el glamour del comienzo de su pasaje, como cliente de primera clase, y luego la pesadilla de darse cuenta de que algo terrible había salido mal. “Como todos los demás, estaba fascinado por la belleza del delineador. Nunca había soñado con navegar con tanto lujo. . . mi linda cabaña, con su calentador eléctrico y cortinas rosas, me encantó. Todo sobre este hermoso barco me tranquilizó. Había estado en la cama durante aproximadamente una hora y las luces estaban apagadas cuando me despertó un extraño ruido sordo. Parecía como si una mano gigante hubiera estado jugando bolos, haciendo grandes bolas '.

Sin embargo, escandalosamente que ese primer bote salvavidas, que fue construido para albergar a 40 personas, se fue con solo doce a bordo. La mayoría eran tripulantes. Según informes de prensa no verificados, cuando el barco se hundió, Lucile se volvió hacia Franks y le dijo: 'Ahí va tu precioso camisón'. La historia cuenta que los enojados tripulantes protestaron porque habían perdido sus medios de vida, por lo que Duff Gordon les entregó a cada uno £ 5. Más tarde, sin embargo, su acción quedó bajo sospecha, interpretada como un soborno a la tripulación para que no se diera la vuelta y salvara a más personas.


Esta conmovedora nota al pie de laTitanicEl desastre ha sido descubierto por Joanna Hashagen, curadora del Museo Bowes en el condado de Durham en el norte de Inglaterra, a través de la historia de una novia, Linda Beatrice Morritt, una chica glamorosamente aventurera que había encargado un exquisito vestido de novia de seda y encaje a Lucile. en Londres, justo antes de que el modisto emprendiera el destino transatlántico.

En una exposición evocadora, “Lucile – Fashion Designer,TitanicSurvivor ”, el vestido Lucile, el colmo de la moda, con sus volantes estrechos, en cascada y diáfanos de satén reluciente y perlas, se exhibe en casi perfectas condiciones, en su caja original, tal como se entregó a la novia para su matrimonio. un apuesto aviador aristocrático, William Rhodes-Moorhouse. Aún más fascinante, las fotografías de Linda de su boda también están en exhibición, acompañadas de un registro notable de sus notas y recuerdos, incluido un programa marcado que menciona sus vestidos favoritos del desfile de modas Lucile al que había asistido en Londres en marzo. un mes antes de la partida del modisto en el barco condenado. La novia pegó un recorte de periódico sobre el desastre, mostrando una fotografía delTitanicencima de los retratos de algunos de los supervivientes, incluida Lucile.


A pesar del escándalo que estalló en la prensa tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña en torno al comportamiento de los Duff Gordon, Linda Morritt insistió en usar su vestido Lucile en el pasillo de una iglesia de Knightsbridge solo dos meses después del desastre. Su reacción fue de la mano con el apoyo de los clientes leales que se le mostró a Lady Duff Gordon cuando apareció, con un sombrero negro con velo y un abrigo forrado de púrpura en la investigación de desastres el 17 de mayo: la audiencia estuvo llena de damas de la alta sociedad, vestidas a la perfección. empuñadura en Lucile.

Los Duff Gordon fueron exonerados. Aunque Sir Cosmo Duff Gordon nunca pasó por alto, el negocio de su esposa continuó floreciendo. Después de establecer más puestos de avanzada en Chicago y París, pasó a diseñar el vestuario de Ziegfeld Follies. Y la historia de Linda Morritt también tiene un final feliz: habiéndose hospedado en el Hotel Savoy en su noche de bodas, ella y su nuevo esposo pensaron que debían hacer algo especial para su luna de miel, así que el 4 de agosto de 1912, hicieron las primeras tres ... persona en vuelo a través del Canal de la Mancha en un biplano. (La tercera persona era periodista). Su avión se estrelló al aterrizar, pero nadie resultó herido.


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Investigadores de la miniserie, ¿estáis ahí fuera, en alguna parte?

“Lucile – Diseñadora de moda,TitanicSurvivor ”está a la vista en el Museo Bowes, Barnard Castle, County Durham, Inglaterra desde el 14 de abril hasta el 6 de enero de 2013; bowesmuseum.org.uk

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