Un viaje al arrecife más prístino de Australia, donde se puede nadar de forma sostenible con jorobadas y tiburones ballena

El simple hecho de llegar a Exmouth, Australia Occidental, es un logro en sí mismo. Tienes que querer realmente ir allí. Eso es porque para la mayoría de los estadounidenses, el viaje implica: un vuelo de 15 horas desde Los Ángeles a Sydney, una escala, luego otras 5 horas hasta Perth, otra escala y luego otra conexión de 2 horas al aeropuerto Learmonth de Exmouth. No importa cómo se mire, el viaje es vertiginoso. Dicho esto, una vez que Qantas lance su ruta directa Londres-Perth a principios de este año, Exmouth podría estar al menos un par de horas y una conexión más cerca del este de Estados Unidos.


Es posible que se pregunte qué trajo a los humanos a esta parte del mundo en primer lugar. Ciertamente no fue el clima. Casi no llueve aquí durante los meses de verano, y los días de 120 grados son superados en número solo por las plantas rodadoras y las serpientes venenosas. La razón por la que hay habitación humana en Exmouth, de hecho, es porque Estados Unidos construyó una base allí durante la Segunda Guerra Mundial para desplegar comunicaciones submarinas en el Pacific Arena con una ubicación no obvia. Al volar al aeropuerto de Exmouth, verá cuán poco obvia es realmente la ubicación: la ciudad de Exmouth no es un problema en la pequeña península de Cape Range, que sobresale de la costa desértica más salvaje y subdesarrollada de Australia. Pero considerando todo, Exmouth es bastante impresionante desde el cielo: matorrales oxidados como Marte se extienden en una dirección, y la turquesa eléctrica del Océano Índico se extiende en la otra, ambos llegan hasta donde alcanza la vista.

No debería sorprender, entonces, que los mayores activos de Exmouth sean su lejanía y su naturaleza prístina. Además, uno de los mayores tesoros del continente se encuentra cerca de la costa: el arrecife Ningaloo. Aunque solo es una fracción del tamaño de la Gran Barrera de Coral (con una fracción de los turistas), Ningaloo es único por su proximidad a la costa. Se extiende 160 millas arriba y abajo de la península de Cape Range, lo suficientemente cerca en la mayoría de los lugares para que los buceadores casuales caminen desde sus campamentos. Y dado que hay mucho menos desarrollo en esta parte del mundo, hay un 'efecto blanqueador' notablemente menor que en la Gran Barrera de Coral.

Sal Salis

Sal Salis Foto: Cortesía de Sal Salis Ningaloo Reef

Lo mejor de todo es que Ningaloo Reef es uno de los únicos lugares del planeta donde se puede nadar con tiburones ballena, jorobadas y mantarrayas gigantes, y es quizás el mejor lugar del planeta para hacerlo en términos de sostenibilidad. El gobierno australiano es estricto con la emisión de licencias de operador y regula estrictamente todos los nados marinos en términos de tiempo pasado con los animales, distancias guardadas, etc. Si bien es posible que pueda nadar con tiburones ballena en lugares más convenientes que Ningaloo, ningún otro lugar regula estas salidas como lo hacen en Australia; los operadores turísticos en Filipinas, por ejemplo, son conocidos por hacer cosas tan perturbadoras como cebar las aguas para atraer tiburones ballena, o incluso permitir que grupos de turistas toquen la vida silvestre. Para que pueda nadar con la confianza de que ni usted ni el dinero del turismo están dañando a estas criaturas marinas.


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Una vez que visite Ningaloo y experimente lo claras que son sus aguas y lo brillante que es su arrecife, verá por qué el gobierno australiano se toma tan en serio su protección. Es cierto, quizás sería más fácil nadar con un tiburón ballena en Cancún, o en algún lugar más cercano que Exmouth. Pero confía en nosotros: en el momento en que veas los lunares eléctricos de ese tiburón ballena nadando hacia ti, ni siquiera te importará haber hecho el largo viaje hacia el fin del mundo.

Buceo con tiburones ballena

Buceo con tiburones ballena Foto: Cortesía de Sal Salis Ningaloo Reef


Cuando ir
La temporada de tiburones ballena va de marzo a septiembre y la temporada de jorobadas va de agosto a noviembre. Las mantarrayas gigantes se pueden encontrar prácticamente todo el año. La mayoría de los alojamientos tienden a cerrar por completo durante los abrasadores meses de verano, de noviembre a marzo. Eso significa que su mejor oportunidad para ver tiburones ballena y jorobadas en un clima agradable será en agosto o septiembre y, a veces, a principios de octubre. Si se comunica con un operador turístico en Visite el sitio web de Ningaloo , pueden proporcionar información más detallada sobre el mejor momento para configurar su nado.

Una jorobada en Busselton

Una jorobada en Busselton Foto: Cortesía de Sal Salis Ningaloo Reef


Donde quedarse
El alojamiento en Exmouth es limitado. Los viajeros de bajo presupuesto tienden a quedarse en el parque de caravanas cerca de Vlaming Head Light House, y hay algunas opciones en la ciudad como Mushroomays o Exmouth Escape Resort . Pero si puedes columpiarte un par de noches en Sal Salis , debería. Este oasis de camping de lujo, que forma parte del grupo Luxury Lodges of Australia, está convenientemente ubicado directamente dentro del Parque Nacional Cape Range. Sí, ofrece la mejor hospitalidad y servicio que encontrará en la región, pero el mayor punto de venta de quedarse aquí es su ubicación dentro del parque; no solo se quedará dormido con el sonido de las olas, sino que también Es probable que se despierte con un canguro acariciando el frente de su tienda.

Sal Salis

Sal Salis Foto: Cortesía de Sal Salis Ningaloo Reef

Cómo llegar allá
Qantas opera dos vuelos al aeropuerto Learmonth de Exmouth desde Perth todos los días, menos durante la temporada baja. Desde el aeropuerto, comuníquese con su alojamiento para ayudar a organizar un traslado. El viaje desde el aeropuerto hasta el Parque Nacional Cape Range es de aproximadamente noventa minutos por un lado de la península y por el otro (no hay carreteras directamente sobre las montañas), pero no se preocupe, porque este traslado al aeropuerto puede ser el más mágico. que alguna vez pueda tomar. Desde la carretera, verás fácilmente al menos una docena de ballenas jorobadas saltando fuera del agua, como para darte la bienvenida a este mágico rincón del mundo.

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