Después de un devastador bombardeo en Somalia, ¿dónde está nuestro hashtag de solidaridad?

El número de muertos por un par de camiones bomba en Mogadiscio, Somalia, que detonaron el sábado ha superado las 300 personas, lo que lo convierte en el ataque terrorista más mortífero en más de una década en el país. A medida que nuestro ciclo de noticias nacional continúa dominado por las consecuencias de las acusaciones de acoso y agresión sexual de Harvey Weinstein de este mes, algunos se preguntaban abiertamente en las redes sociales por qué los estadounidenses han prestado tan poca atención al evento. Miles de somalíes salió a las calles hoy , chocando con la policía, para protestar contra quienes llevaron a cabo el ataque, probablemente Al-Shabaab, una red no muy diferente del Estado Islámico. Nuestras transmisiones estaban llenas de dolor por las víctimas de los ataques de París de 2015 y por los ataques de principios de este año en Manchester. Incluso con al menos dos ciudadanos estadounidenses entre los muertos en Somalia: ¿Por qué no compartimos su dolor?


Facebook, Twitter e Instagram se han convertido en nuestro terreno más fértil para realizar la sensibilidad de uno, ya sea un hashtag, cambiar el filtro en una foto de perfil o contribuir públicamente a una causa benéfica. Cuando escuche una noticia terrible y quiera expresar su solidaridad, puede participar tan fácilmente como escribir y hacer clic, u ocasionalmente ir tan lejos como para tomar una selfie con un título relevante. Para algunos movimientos sociales, las campañas en línea han atraído una avalancha de atención sobre temas que antes no se discutían críticamente en la corriente principal: #BlackLivesMatter, nacido como un hashtag después de la muerte de Michael Brown, es quizás el ejemplo más duradero de una declaración claramente articulada. , una acusación radical de la supremacía blanca encerrada pulcramente en una frase que se puede compartir. #YesAllWomen es otro, con el que las mujeres en Internet compartieron sus experiencias de acoso y violencia después de que Elliot Rodger matara a seis personas durante una juerga misógina en 2014.

Hay hashtags que recordamos de ataques terroristas pasados ​​como el de Somalia: #JeSuisCharlie se usó después del asesinato de caricaturistas y periodistas en las oficinas deCharlie hebdoen París. Qué víctimas elegimos para llorar en masa y muestra públicamente dónde tiende a centrarse nuestra atención en los Estados Unidos, que son principalmente los occidentales blancos. Alexis Okeowo escribió conmovedoramente enEl neoyorquinosobre las muchas razones por las que podríamos evitar canonizar un evento como el bombardeo en Mogadiscio a través de las redes sociales: “Lo que a menudo falta en los días posteriores a los ataques en Somalia son las historias íntimas sobre las víctimas, la sensación de que personas reales que respiran se vieron afectadas y que estas catástrofes no son ni normales ni esperadas. Con un lugar como Somalia, definido por estereotipos más allá de sus fronteras, se ha vuelto aceptable pensar que el país solo alberga guerras y extremismo, y olvidar que las vidas allí son de múltiples capas, que poseen preocupaciones, intereses y deseos similares y universales. '

Okeowo identifica correctamente un problema de empatía de los estadounidenses que ha existido mucho antes de que el ciclo de noticias se agitara tan rápido como lo hace en línea. Pero otro evento quehizoObtener su campaña de hashtag esta semana me hace pensar que nuestros últimos hábitos sociales, en lugar de conectarnos con el mundo, podrían haber estratificado aún más nuestras preocupaciones, al hacer que sea aún más fácil involucrarnos superficialmente con tragedias que sentimos que nos impactan de inmediato.

La campaña #MeToo despegó durante el fin de semana a raíz de las acusaciones de Harvey Weinstein, aunque fue empezado hace muchos años por una activista negra que quería alentar a más mujeres a hablar sobre el acoso y la agresión sexual. Ahora ha alcanzado la ubicuidad en mi feed de Facebook, e incluso los hombres participan para decir que han sido perpetradores de comportamientos intimidatorios hacia las mujeres en sus vidas. Una amiga que ha sobrevivido a una agresión sexual violenta dijo que conectarse en línea en este momento se siente como ver el #ChallengeBucketChallenge de la violencia sexual desarrollarse en su línea de tiempo, su participación masiva prevista, para mostrar que la misoginia es omnipresente, desencadenante y dolorosa.


Si alguna vez se nos pidió que donara dinero o tiempo a una causa, ahora podemos simplemente usar nuestras voces en línea para ponerlo de moda. Y la forma en que las plataformas de redes sociales fomentan y explotan lo personal presta mucha más atención y capital a las publicaciones que fomentan las historias desde la propia perspectiva. Algo como #MeToo es tan popular porque, sí, casi todas las mujeres han sufrido acoso o violencia sexual; pero también ha despegado porque la naturaleza truncada de la publicación —uno puede simplemente publicar #MeToo, o toda una historia de abuso, o una historia sobre haber sido un perpetrador— hace que unirse al coro sea muy fácil. El bombardeo en Mogadiscio, para la mayoría de los estadounidenses que probablemente nunca han estado allí, no tiene ningún gancho personal, excepto decir que el sufrimiento de los demás es profundamente triste y debe detenerse. Hay poco o ningún espacio para el yo en tal sentimiento, lo que le da poca influencia social.

El lado siniestro de una campaña de tendencias en las redes sociales es que Facebook y Twitter, como sabemos, permiten bucles de retroalimentación en los que publicar sobre un tema provoca que ese tema se convierta en tendencia, lo que fomenta más publicaciones, y así sucesivamente. Entonces, estas empresas, que trafican, bueno, tráfico, se benefician de mensajes virales como #MeToo. Por supuesto, la causa también se beneficia; es más probable que veas peticiones de donaciones, organizaciones con las que ofrecerte como voluntario y llamadas a la acción si una campaña como #IceBucketChallenge ha inundado tus feeds. Lo que hace que sea aún más molesto que Mogadiscio nunca haya tenido su alcance social, ya que los lugareños pedir para donaciones de suministros y sangre para los heridos. Sin embargo, los beneficios materiales de una campaña social viral no son tan claros como podrían parecer, dado que #YesAllWomen sucedió hace tres años y ya ha sido olvidado, superado por la última ola de hashtags.