Ankita Bansal, la estrella emergente del emparejamiento indio, está construyendo un imperio de mezclilla

En medio de este año inimaginablemente caótico, hay pocas cosas tan surrealistas como experimentar un cambio importante en la vida sin apenas haber puesto un pie fuera de casa. Y, sin embargo, es una buena manera de describir exactamente lo que le sucedió a Ankita Bansal en el último mes.


El emprendedor de moda de 30 años con sede en Nueva Delhi se ha convertido en una de las estrellas emergentes y en los favoritos de los fanáticos en la popular serie documental de Netflix. Matchmaking indio . El programa, que sigue a la casamentera con sede en Mumbai Sima Taparia (o 'Sima Aunty') mientras hace presentaciones y establece coincidencias para clientes indios e indio-americanos abiertos a encontrar pareja a través del proceso de matrimonio concertado, se ha convertido en un éxito mundial. generando innumerables memes y casi la misma cantidad de discusiones y artículos que critican la serie ' por parecer respaldar los estereotipos de género, el colorismo y el clasismo .”

Pero mientras continúa el debate sobre el programa, los fanáticos han expresado un gran aprecio y entusiasmo por Ankita, cuya experiencia como una mujer moderna y orientada a su carrera que busca una pareja en igualdad de condiciones ha resonado entre las mujeres de todo el mundo. Muchos se han identificado con el deseo de Ankita de encontrar a alguien que la valore y la vida que ha construido para sí misma. Aplauden su resistencia a hacerse “más pequeña” para adaptarse a una pareja y sus necesidades. Al final, la serie terminó (¡alerta de spoiler!) Sin que Ankita encontrara el amor en ninguno de los partidos de Sima, pero, a raíz del programa, es posible que haya encontrado algo aún mejor: clientes.

Junto con su hermana menor, Gayatri, de 24 años, Ankita es cofundadora de ¡ALLÍ! , una marca de mezclilla de tres años cuyos pantalones, vestidos, blusas y chaquetas combinan siluetas llamativas con cortes de vestir bien confeccionados. Su última colección presenta cinturones de cintura alta. pantalones acampanados de mezclilla beige emparejado con una blusa larga a juego con mangas de volantes, un traje corto de cambray de mezclilla con una chaqueta de gran tamaño y pantalones cortos con dobladillos con volantes, y algodón pantalones de mezclilla con detalle de encaje en los bolsillos. Aunque ninguna de las hermanas tiene una formación formal en diseño de moda —ambas estudiaron negocios en la escuela, aunque Ankita tiene experiencia trabajando en marketing de moda y branding— las dos claramente tienen una habilidad especial para detectar tendencias y anticipar lo que los consumidores podrían querer.

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Fotografía de Shivam Pathak y Vidushi Gupta, peinado de Medha Bahuguna, peinado y maquillaje de Pratibha


A medida que la industria de la moda se encuentra en un momento de cambio radical, un cambio que solo ha sido acelerado por la pandemia, cada vez más de nosotros estamos repensando nuestros guardarropas y nuestro enfoque del consumo. Y la mezclilla cómoda pero elegante es exactamente lo que muchos de nosotros queremos ponernos cuando finalmente nos vamos a quitar los pantalones de chándal.

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Desde el debut del programa el mes pasado, Ankita y Gayatri se han visto inundados por una avalancha de correos electrónicos de fans de todo el mundo que quieren comprar piezas del sitio de THERE! Inicialmente, no estaban configurados para pedidos y envíos internacionales, pero gracias a la ayuda de algunos amigos con experiencia en la exportación, rápidamente descubrieron cómo organizar los pagos y envíos internacionales. 'No podemos expresarlo con palabras', dice Gayatri sobre el impacto que la serie ha tenido en la marca de ropa. “El amor que hemos visto en todo el mundo fue completamente inesperado. [Desde que se estrenó el programa], hemos tenido noches de insomnio, días llenos de trabajo. ¡Ni siquiera pudimos pensar en respirar profundamente! '


'Las ventas internacionales definitivamente han aumentado', dice Ankita. Durante el último mes, vieron días en los que el tráfico a su sitio aumentó en un 700% en comparación con el número promedio de visitas antes del lanzamiento del programa. Y los que se dirigen a La página de ALLÍ! encontrará un widget en la parte inferior del sitio que les alerta de vez en cuando sobre qué artículos se están comprando y dónde se encuentran los compradores. Sugiere sutilmente la posibilidad de unirse a una tribu internacional lejana de personas de ideas afines con orígenes que abarcan desde Denver hasta Dublín, dos ejemplos de la vida real que surgieron durante una visita reciente. 'Pensé que era atractivo y una técnica de marketing tan excelente y sutil', dice Ankita sobre el botón, que agregó al sitio en febrero a pesar del escepticismo inicial de Gayatri (desde entonces ha vuelto). “Cuando la gente ve cosas que surgen aquí y allá todo el tiempo, piensan, '¿Qué diablos está pasando en este sitio web? ¡Queremos entrar, amigo! ', Agrega Ankita.

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Las hermanas están navegando por esta afluencia de nuevos clientes internacionales al mismo tiempo que han tenido que hacer ajustes en su negocio debido a la pandemia. “Cerramos el negocio de inmediato”, dice Ankita, y agrega que ella y su hermana han tomado precauciones adicionales durante los últimos meses y rara vez salen de la casa de su familia. Pero se apresuran a agregar lo afortunados que se sienten y cómo la fiebre de su cabaña no es nada en comparación con las dificultades que enfrentan sus vendedores y artesanos: los sastres, bordadores y otros trabajadores cuyo trabajo se ha secado y los ha dejado a ellos y a sus familias, muchos de los cuales permanecen lejos en las zonas rurales del país, sin los ingresos, alimentos y otros elementos esenciales necesarios. “Esa ha sido la lucha más grande para nosotros”, dice Gayatri. Mantener relaciones con los artesanos y vendedores locales es extremadamente importante para ellos. “Ambos realmente intentamos crear un entorno a nuestro alrededor en el que las personas se sientan seguras”, dice Ankita.


Una vez que las hermanas comienzan a trabajar con un proveedor local, su objetivo es permanecer leales y continuar trabajando con ese proveedor por el resto de la vida de la marca. Han optado por renunciar a iniciar su propia fábrica o instalaciones de producción a favor de asociarse con fábricas existentes con sede en Nueva Delhi; también compran toda su mezclilla a proveedores locales en lugar de contratar directamente a empresas en lugares como China. “Creo que es importante para nosotros [reinvertir] dinero en nuestro país y darle a [India] el crecimiento económico que necesitamos en este momento. Es muy importante para estos proveedores ganar ese dinero ”, comparte Ankita. 'También hay muchas fábricas existentes que no reciben ingresos'.

Gayatri agrega: “Y [las fábricas] están usando tanta electricidad y otros recursos, por lo que preferimos canalizar eso en un lugar que ya se está utilizando en lugar de crear otro lugar dondemásenergía ymásse están utilizando recursos '.

Los dos han pasado mucho tiempo pensando en la sostenibilidad y en todas las formas que puede adoptar. Si bien el uso de tela de mezclilla sostenible sigue siendo un costo prohibitivo por el momento, las hermanas han integrado operaciones sostenibles en cosas como el inventario (solo producen un número limitado de piezas por look), el reciclaje (a menudo convierten los restos de mezclilla en accesorios para reducir el desperdicio) y envío (con frecuencia obtendrán las medidas de un cliente y adaptarán los artículos a su tamaño sin costo adicional, en un esfuerzo por reducir la posibilidad de que un cliente devuelva un artículo que no encaja, limitando así el impacto ambiental del envío internacional ).

“El denim como tejido es tan contaminante industrialmente y hemos decidido trabajar con él sabiendo eso. Por lo tanto, es nuestra responsabilidad equilibrarlo siendo conscientes de la forma en que trabajamos con las personas ', dice Ankita. “Cuando se habla de sostenibilidad, no se trata solo de la tela. También se trata del recurso humano ”, agrega Gayatri.


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Fotografía de Shivam Pathak y Vidushi Gupta, peinado de Medha Bahuguna, peinado y maquillaje de Pratibha

De esta manera, las hermanas han logrado forjar una marca que trastoca las nociones convencionales (y las dicotomías convencionales) de 'global' y 'local'. Son un equipo de dos que se dedican simultáneamente a emplear y empoderar a los trabajadores en su comunidad, al mismo tiempo que cultivan una comunidad internacional de clientes.

Y gracias aMatchmaking indio, no solo han ampliado su audiencia, sino que también han tenido la oportunidad de conectarse directamente con clientes de todo el mundo. Después de algunas dificultades técnicas iniciales relacionadas con el pago y el envío, los clientes comenzaron a comunicarse con Ankita y Gayatri por correo electrónico o WhatsApp. 'Me encantó construir estos lazos humanistas que no existían para los dos hace un mes', dice Ankita. 'Nunca he conocido a ninguno de [estos clientes] físicamente, pero la conexión que siento es tan, tan legítima. No puedo definirlo '. Ankita se ríe al recordar las reacciones de los clientes cuando descubren que están hablando directamente con ella. 'Cuando se dan cuenta de que soy yo al teléfono, no estoy bromeando, ¡se callan durante dos minutos! Yo digo, '¿Hola? ¿Estás ahí al teléfono? 'Y ellos dicen,'¿Eres realmente tú?’”

Dicen que se han sentido particularmente inspirados por dos conversaciones recientes que han tenido, una con una mujer llamada Andrea que vive en Florida y les dijo que en medio de la batalla contra el COVID-19, su ánimo se había levantado al ver a Ankita en el programa. ; el otro fue con un cantautor radicado en Lagos, Nigeria llamado Hauwa. Este último intercambio causó tal impresión en Ankita y Gayatri que decidieron nombrar su próxima colección, a finales de este mes o principios de septiembre, en su honor. 'Hauwaen árabe significa 'primera mujer' o 'Eva' ”, dice Ankita. Pero 'en hindi,Hauwasignifica 'alboroto' o drama. Y mis amigos y mi familia me llaman 'hauwa'; creen que puedo crear una hauwa en cualquier [lugar] '. Ella continúa: “Le dije a [Hauwa] que como muestra de gratitud, vamos a nombrar nuestra nueva colección Hauwa para todas las mujeres que nos han apoyado. Y vamos a intentar nombrar todos los productos de esta nueva colección con los nombres de las mujeres [de todo el mundo] que nos han comprado '.

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A medida que las hermanas planean con anticipación un futuro posterior a COVID-19, posterior a Netflix, esperan expandirse a tallas grandes para hacer que la línea sea aún más inclusiva, lanzar una colección súper asequible de conceptos básicos y usar su sitio como un plataforma para que otros diseñadores de mezclilla de todo el mundo lleguen a nuevos clientes. “Podría haber una marca que haga zapatos de mezclilla, podría haber una marca que haga accesorios de mezclilla, bolsos de mezclilla, incluso saris de mezclilla. Queremos poder crear una comunidad no solo para poder vender más en el sitio web, sino porque ellos llegarán al mercado en la India, nosotros llegaremos al mercado en su país y ellos llegarán al mercado en otro país porque de otra marca a bordo ”, dice Ankita.

Los dos practican una forma de budismo llamada budismo de Nichiren, que, entre otros principios, 'habla de un mundo sin fronteras', explica Ankita. 'Y nuestra misión ahora que tenemos este negocio es cómo podemos crear ... sucursales en todas partes'.

“El denim es tan versátil; no tiene fronteras. Podría [ser usado] por un niño de tres años o uno de 70 ”, dice Gayatri. Como dice Ankita, “No hay frontera para [¡ALLÍ!]. Todos son bienvenidos a venir y ser parte de nuestra familia '.