¿Son los pavos rastreables el futuro de las cenas de Acción de Gracias?

En un día normal, Darrell Glaser tiene cuatro hijos y 120.000 pavos. Él y su esposa se despiertan a las 5:00 a.m. para cuidarlos a todos. Uno de los niños está en la universidad, estudió en Texas A&M, pero los otros tres están en la escuela secundaria, haciendo malabares con la tarea, los deportes, los clubes, los amigos y el millón de otras cosas con las que los adolescentes hacen malabares hoy en día. ¿Los bebes? Están en la parte de atrás, el mayor a las 6 semanas de edad, en cuatro casas de ambiente controlado y bioseguro. Glaser los revisa 'a primera hora de la mañana para asegurarse de que todo se vea bien'. Examina la ventilación, la temperatura, el agua y el alimento. “Un pavo bebé es como una persona bebé; van a ser más sensibles al medio ambiente ”, dice. “Cuanto más felices sean, más saludables estarán”.


Sé esto sobre Glaser porque hablé con él. Pero pronto, cualquiera que compre uno de sus pavos Thanskgiving, distribuidos por la marca Honeysuckle White, también obtendrá esta información.

En las tiendas de comestibles de Texas, sus pájaros tendrán una pequeña etiqueta roja con un número adjunto. Si lo envía por mensaje de texto o lo ingresa en el sitio web de Honeysuckle White, obtendrá la ubicación de la granja de Glaser (condado de Milam, Texas), leerá la historia de la granja (ha estado en su familia durante 100 años), verá las fotos de la granja (son 1,000 acres) y leyó un mensaje del propio Glaser. Todo es parte del proyecto de pavo rastreable de Honeysuckle White, que permite a los compradores ver exactamente de dónde proviene su ave. El programa piloto está disponible en 18 estados este Día de Acción de Gracias.

En la última década, Estados Unidos se ha obsesionado con el origen de nuestra comida. Está todo el movimiento de la granja a la mesa, mientras que los restaurantes (y ahora las aplicaciones) tendrán elementos de menú de tres líneas que describen dónde y cómo se cultivaron y cultivaron sus alimentos localmente. Y también está el ascenso explosivo de cadenas como Whole Foods y Sweetgreen y Chipotle, que dan origen a todos sus productos e ingredientes, locales o no. (¡Aguacates de México! ¡Tomates cherry de Nueva Jersey!)

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Queremos saber qué estamos comiendo. ¿Y si no obtenemos esa información? No estamos comprando. 'Hoy en día, el 'por qué' y el 'cómo' detrás de los productos se han vuelto tan importantes como el producto en sí, y a menudo se convierten en el criterio principal de toma de decisiones que impulsa una compra', un Informe de tendencias de Nielsen de 2017 encontrado.


Honeysuckle White llegó a la misma conclusión. 'A través de la investigación que hemos visto y realizado nosotros mismos, también, comprendemos que hay un interés creciente por parte del consumidor en el origen de sus alimentos y cómo se producen', dice Deborah Socha, gerente de marca de Honeysuckle White.Moda. En particular, Socha cita otro estudio de Nielsen, de 2016, que encontró 73 por ciento de los consumidores opinaron positivamente sobre las empresas que son transparentes sobre dónde y cómo se fabrican, cultivan o cultivan sus productos. Entonces, Honeysuckle White decidió “abrir el telón y mostrar a la gente de la vida real” detrás de su producto, dice ella.

Esas 'personas de la vida real' serían, sí, Darrell Glaser, además de un puñado de otros granjeros de pavos de las 700 granjas familiares independientes que actúan como proveedores de Honeysuckle White.


A Glaser, por ejemplo, nunca le ha faltado confianza en sus pavos, gracias a sus gemelos. “Mido 5 pies 10 y mi esposa mide 5 pies 3. Nuestros hijos gemelos miden 6 pies 4 y 6 pies 1, y uno de ellos pesa 210 libras y el otro 320 libras. La gente pregunta: '¿Qué demonios?'. Nuestros pavos son saludables, ¡realmente crecieron bien! ' él dice. Pero él también ha notado que la gente siente curiosidad por saber de dónde proviene su comida y no siempre ha podido encontrar respuestas.

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“La forma en que se producen los alimentos hoy en día: pasamos por alto la conexión entre las personas y de dónde provienen sus alimentos”, señala Glaser. “Uno de mis gemelos juega mucho béisbol y jugamos con gente de Austin y de diferentes lugares. Muchos de ellos no tienen ninguna conexión con una granja, y cuando hablamos, están muy intrigados: 'Oh, bueno, díganos cómo funciona, cómo crían pájaros, ¿podemos venir a visitarlos?' Creo que la gente quiere saber, pero no sé si la información siempre está ahí. El hecho de que tengan una ventana a lo que hacemos les hará tener más confianza en los alimentos que están comprando '.


Una empresa que reacciona a las tendencias de los consumidores no es exactamente innovadora. Lo que sí es, sin embargo, es una empresa de este tamaño que reacciona a esta particular tendencia de consumo. Honeysuckle White no es una marca boutique que se vende a tiendas de comestibles pequeñas y exclusivas. Es parte del tercer productor de pavo más grande del país, Cargill, que vende 44,1 millones de aves al año a cadenas masivas como Walmart, Safeway y Target. ¿Y las empresas de alimentos, no, los conglomerados, así de grandes? Por lo general, son los villanos (a veces con razón, y otras no) en esta narrativa de buena comida.

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Y una vez lo fueron. En 2011, Honeysuckle White fue vinculado a un importante brote de salmonela , que envenenó a 136 personas en 34 estados. Se vio obligado a retirar 36 millones de libras de pavo molido, uno de los mayores retiros de alimentos en la historia de los Estados Unidos.

Pero desde entonces (y muchas, muchas medidas de seguridad contra la salmonela más adelante), se ha ido reconstruyendo silenciosa y rápidamente como un modelo para la responsabilidad de los “grandes alimentos”. En 2014, fue la primera marca importante de pavos en eliminar el uso de antibióticos promotores del crecimiento. En 2015, fabricó todos sus productos cumplir con los estándares del programa verificado por el proceso del USDA . El año 2016 vio una nueva campaña publicitaria: “Honesto. Sencillo. Pavo.' Y en 2017 llegó el programa de pavo rastreable, que convierte a Honeysuckle White en 'la única marca importante de pavo en realizar un proyecto piloto para mostrar a los consumidores dónde se cría su pavo y la familia que lo crió'.

Socha no está seguro de si el programa continuará después de este año. 'Eso es lo que descubriremos después de que veamos cómo va este piloto y seamos capaces de analizar el impacto', dice. Pero, incluso si no es así, es un símbolo de un cambio radical: la transparencia alimentaria ya no es solo un movimiento. Es la corriente principal. Y las marcas más importantes de Estados Unidos están cambiando la forma en que hacen negocios debido a eso.


Mientras tanto, de vuelta en Texas, en un giro divertido del destino de Acción de Gracias, Glaser no ha podido encontrar uno de sus propios pavos rastreables. Él y su esposa han revisado todas las tiendas de comestibles de la ciudad sin suerte. Tal vez sea porque los compradores ávidos de información ya los han comprado todos.