La constelación de la artista Melissa McGill trae las estrellas a la Tierra

El viernes por la noche, luché contra el inevitable deseo de fin de semana de no hacer absolutamente nada, y en su lugar me arrastré a través del guante de Grand Central Station con un colega para poder abordar el 5:30 p.m. tren de cercanías a Beacon. En la ciudad, el cielo era ominoso, alternando entre nubes de tormenta y sol, pero cuando salimos de la matriz de túneles que amortiguaban los teléfonos celulares de Grand Central hacia la calma del Alto Manhattan, el sol había salido y nuestra expedición parecía bendecida por los dioses del tiempo. Nos dirigíamos al norte del estado para subirnos a un barco que nos llevaría al Hudson para poder ver la nueva instalación de luces de la artista ** Melissa McGill **.Constelación,ubicado en el pequeño afloramiento de la isla Pollepel en medio del río.


Si alguna vez te has unido a las hordas de guerreros de fin de semana vestidos de atletismo que viajan a Cold Spring en un clima cálido para una lucha previa al brunch en Breakneck Ridge, o si alguna vez acabas de tomar el Metro-North por el Hudson, Probablemente me haya fijado en Pollepel Island, aunque hay una posibilidad decente de que no sepa llamarla así. La isla se encuentra a unos 1,000 pies de las costas de Beacon, al otro lado del río de Storm King Mountain. En lo alto se encuentran las ruinas de un misterioso castillo. A partir de este fin de semana pasado, también tiene diecisiete postes de bandera coronados con bombillas LED de color azul (mejor para los pájaros), que, todas las noches durante los próximos dos años, parpadearán en una secuencia animada de inspiración orgánica. A medida que se pone el sol, los polos retroceden hacia la oscuridad y durante dos horas las luces brillan como un cúmulo de estrellas que cuelgan bajo, sumergiéndose dentro y alrededor de los muros de piedra de la fortaleza en ruinas.

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Fue la especulación sobre el castillo lo que primero despertó el interés de McGill en el sitio. Ha vivido y trabajado en Beacon durante ocho años, pero hace una década era una artista de Greenpoint que, como el resto de nosotros, de vez en cuando se encontraba en el Metro-North fantaseando con la naturaleza salvaje del norte del estado. Durante esos paseos, y más tarde, una vez que se mudó y regresó regularmente a la ciudad, escuchó a escondidas las conversaciones a su alrededor sobre el extraño castillo por la ventana. “Escuché a alguien decir, Eso es del siglo XVII. Que fue construido por un rey. Alguien dijo que era un set de teatro ”, dijo McGill a Vogue.com por teléfono. 'Hay todo tipo de mitología'. Cuando se mudó, preguntó por la comunidad y recibió respuestas menos probables. “La mayoría de las personas que viven en esta área nunca han estado allí”, dijo. “Oía 'Oh, está lleno de serpientes', 'Hay murciélagos', 'Está cubierto de hiedra venenosa'. Todas estas historias muy dramáticas y misteriosas. Entonces pensé que no podrías ir allí '.

De hecho, puedes ir allí, como finalmente descubrió. El castillo fue construido a principios del siglo XX por un comerciante de excedentes del ejército y la marina llamado Francis Bannerman, que compró la isla después de que las preocupaciones sobre sus grandes arsenales de explosivos lo obligaron a trasladar su operación de Manhattan. En su nueva tierra, construyó una casa de verano para su familia y una serie de arsenales con torretas que servirían tanto de almacenamiento como de publicidad ornamentada para los artículos militares usados ​​que compraba y vendía. Bannerman murió en 1918, y en 1920 su tierra de fantasía había comenzado a desmoronarse: primero cuando una explosión de pólvora dañó los arsenales, luego cuando un incendio destruyó aún más el complejo en 1969. Para entonces, la familia Bannerman había vendido la tierra al estado de Nueva York, que lo incorporó al Parque Estatal Hudson Highlands. A lo largo de los años, el departamento de parques se ha asociado con Bannerman Castle Trust para limpiar los explosivos sobrantes, estabilizar las estructuras y restaurar los jardines plantados originalmente por la esposa de Bannerman (hecho no tan divertido:Angelika Graswald,la mujer que ha sido acusada de matar a su prometido mientras navegaba en kayak en el río esta primavera, fue uno de los voluntarios que cultiva el huerto todos los miércoles) y, desde 2004, lidera recorridos históricos públicos.

constelaciones

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Foto: Cortesía de Rob Penner

Para McGill, la isla se convirtió en un impulso artístico imposible de ignorar, tan potente que ha dedicado los últimos tres años de su vida y ha recaudado de forma independiente más de medio millón de dólares para traerConstelaciónFructificar. Es un proceso que implica la ayuda de una 'galaxia' de personas, más de cien, dice ella, incluidos mentores del mundo del arte como el presidente saliente de Creative Time (y director entrante del Museo de Arte de Brooklyn).Anne Pasternak,Director del Museo de Arte ModernoGlenn Lowry,y propietario de Polich TallixDick Polich,cuya fundición de bellas artes diseñó la instalación altamente compleja. ('En una isla de roca madre en el río Hudson, con esta topografía difícil, con una ruina frágil que es un hito histórico', me recordó McGill).


No ha sido solo un proyecto apasionante para el artista; ha sido una forma de negociar una vida relativamente nueva en el norte del estado. Antes de que nacieran sus gemelos, que ahora tienen diez años, McGill tuvo cinco exposiciones individuales: en Londres; Memphis, Tennessee; Columbus, Ohio; Bolonia, Italia; y la ciudad de Nueva York, en el espacio de un par de años. Pero luego la maternidad, así como la desorientación de la mudanza, la enviaron a un período de incubación. 'Me tomó un poco de tiempo volver a conectarme con mi trabajo', dijo. 'No fue fácil al principio'. Durante ese período de relativa inactividad, McGill se vio fuertemente influenciado por dos experiencias:Robert Irwinhablar en Parsons, y al ver la pieza de 2010 de ** Tino Sehgal **,Este progreso,en el Museo Guggenheim, en el que los visitantes del museo fueron conducidos por la rampa central por guías de edades ascendentes, mientras entablaban conversaciones sobre el significado del progreso. 'Estaba listo para algún tipo de transición y realmente me cautivó la idea de la experiencia del trabajo, la percepción, la forma en que un espectador podía interactuar o ser parte del trabajo', dijo McGill.

En el espacio vacío del castillo en ruinas, y en las preguntas que surgieron en torno a esas ruinas, McGill encontró un poderoso símbolo de ausencia y presencia, un tema que siempre la ha fascinado. Los diecisiete puntos de luz de la instalación se ciernen sobre postes de diferentes alturas, que hacen referencia a las alturas originales de la estructura de Bannerman, trazando un mapa de los edificios que ahora faltan en su mayoría. Pero también hacen referencia a una ausencia más profunda: la de la tribu Lenape de nativos americanos que habitaba el área mucho antes de que los colonos holandeses llamaran a la isla Pollepel. Cuando McGill mostróHadrien Coumansde sus representaciones iniciales del Centro Lenape, lo conectó con la leyenda de su tribu de Opi Tamakan, un camino de estrellas que une este mundo con el mundo espiritual. Fue un beso perfecto. 'Eso ya era parte de mi idea', explicó McGill. “Este camino de estrellas que marca un camino entre el pasado y el presente, la luz y las tinieblas, el cielo y la tierra”.


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Cuando nos conocimos durante el paseo en bote del viernes, McGill, vestido con pantalones capris negros, furgonetas fucsia y una camisa blanca sin mangas, estaba exuberante, tan burbujeante como el Prosecco que nos sirvieron en el corto viaje a la isla. Tiene una tendencia a agarrar tu hombro mientras habla contigo, y está claro que su calidez personal debe haber sido fundamental para disputar las enormes cantidades de ayuda y apoyo necesarios para hacer realidad su complicada visión del arte público.

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Foto: Cortesía de Rob Penner

Más tarde, McGill intentaría explicarme su trabajo en términos del lenguaje de los pinzones (los espacios entre los chirridos se comunican tanto como los chirridos mismos, dice ella), pero en el barco, los marcos cerebrales palidecieron en comparación con la experiencia elemental, casi mágica. deConstelación.Mientras nos dirigíamos hacia la isla, los pájaros se lanzaron en picado a través de las ventanas vacías de la fachada de Bannerman. La piedra rosada de los muros del castillo brillaba contra un ecléctico telón de fondo de una montaña verde. El sol descendió en el cielo y una puesta de sol de Creamsicle se formó en el horizonte. No estábamos solos: una lancha rápida estacionada frente a la costa rocosa de la isla y un grupo de kayakistas (Storm King Adventure Tours dirige viajes para ver las luces) se reunieron cerca. Incluso en nuestro barco, poblado por una bulliciosa multitud de periodistas que empezaban a emborracharse, la anticipación se sentía palpable.


'¿Cómo te sientes?' Le pregunté a McGill cuando pasó por allí mientras circunnavegamos la isla, esperando el anochecer. '¡Siento que no puedo creer que esto haya pasado!' dijo, con una gran sonrisa en su rostro. Más tarde, por teléfono, volví a plantear la pregunta. 'Hay un antiguo proverbio árabe en el que he estado pensando durante mucho tiempo', me dijo. “'Lanza tu corazón frente a ti y corre para atraparlo'. Esa ha sido la experiencia. Crees en algo, tienes una idea. Da los pasos correctos. Hablas con todas las personas adecuadas. Haces todas estas pruebas. Pero luego verlo realmente bien. . .emocionante.

Emocionante, de hecho. Río abajo, las luces amarillas de West Point brillaban contra el crepúsculo, y río arriba, las luces de Newburgh hicieron lo mismo. Pero cuando la primera bombilla deConstelación,unido al más alto de los postes, encendido, su luz parecía genuinamente celestial. Los LED que eligió McGill son direccionales, por lo que tienden a parpadear, se vuelven más brillantes cuando estás directamente frente a ellos y parpadean más bajo cuando no lo estás. Una a una, el resto de las bombillas se encendieron, hasta que estuvieron todas bailando en concierto, como un perfecto microcosmos del cosmos.

modelo de pasarela embarazada

Prácticamente en el momento justo, un par de estrellas reales aparecieron más alto en el cielo mayormente nublado, reflejando la versión hecha por mujeres a continuación, la última de una serie de ayudantes amistosos que han bendecido el proyecto de McGill. Parecían estar allí solo para decir:Mira, ella lo hizo bien.