Artista Taryn Simon sobre cómo llenar la armería de Park Avenue con dolientes profesionales

El artista Taryn Simon ha estado interesado durante mucho tiempo en la noción de abstracción: cómo un hecho, una historia, un símbolo puede estar tan divorciado de su significado original que llega a representar algo completamente diferente.


Su proyecto de 2002,Los inocentes, examinó la forma en que la fotografía puede alterar indeleblemente la memoria de los testigos, cambiar las versiones oficiales y conducir a condenas erróneas. Y en el año pasadoPapeleo y voluntad de capital, Simon recreó y fotografió los arreglos florales visibles en las fotos de las firmas de decenas de tratados y acuerdos históricos. ¿Qué, preguntó, representaban esos ramos fuera de contexto? ¿Y cómo nos obliga la efímera naturaleza de las flores a considerar la naturaleza siempre cambiante del teatro político?

(Para ver un ejemplo más claro, consulteUn índice estadounidense de lo oculto y lo desconocido, para el cual Simon hizo un inventario de artefactos extraños y oscuros, como una edición en braille de la Biblioteca del Congreso dePlayboyrevista. 'No hacen las fotografías', bromeó en una charla TED. 'Es solo el texto').

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Con la abstracción viene la pérdida, un centro faltante. Esa ausencia es lo que Simon interroga en su último proyecto, la pieza de performance apropiadamente tituladaUna ocupación de pérdida. Es un juego de palabras: los ocupantes de esa pérdida son aquellos que se dedican a lamentar nuestras pérdidas. El artista identificó dolientes profesionales en culturas de todo el mundo, muchos de ellos trabajando dentro de tradiciones precristianas y preislámicas, y consiguió visas para llevar a docenas de ellos a la ciudad de Nueva York, de modo que pudieran actuar en una serie de eventos en Park Avenue. Arsenal.

La ausencia, en este caso, es bastante literal. Simon ha organizado una especie de funeral vasto, multicultural, al estilo de las Naciones Unidas para nadie. 'No haycuerpo', Aclaró cuando hablamos deOcupación. 'Están de luto por esa abstracción'.


Es una idea inquietante y emocionalmente disonante: el proyecto nos obliga a una confrontación incómoda con la realidad de que el dolor puede ser tan público como personal, tan performativo como profundamente sentido. 'A los dolientes profesionales a menudo se les paga para guiar, dar forma e incluso habitar el dolor de otros', explicó Simon. “Hay una dualidad sin fin en ello; son tanto audiencia como tema. Su papel es muy ambiguo '.

Su existencia puede parecernos ajena, pero no debería. Considere la alegría que expresó Internet cuando el presidente Obama ofreció tentativamente las primeras líneas de 'Amazing Grace' en el funeral de la reverenda Clementa Pinckney, asesinada. Piense en la angustia que expresó Internet cuando George W. Bush dio un brinco y sonrió mientras cantaba un himno en un homenaje a los agentes de policía de Dallas asesinados este verano. La intensidad de ambas respuestas ilustra un anhelo profundo: que nuestros líderes políticos gobiernen la tragedia, encarnen nuestra respuesta emocional y lo hagan de una manera que parezca no solo apropiada, sino también espontánea y auténtica.


Tayrn

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Foto: Naho Kubota


Tuve la oportunidad de ver a los dolientes en acción a principios de esta semana en una de sus presentaciones de apertura. Un grupo de unos 30 titulares de entradas aguardaba en un balcón con vistas al oscuro y cavernoso Drill Hall de la Armería. Debajo de nosotros había una serie de 11 altísimas torres de hormigón, dispuestas en un semicírculo brillante, como un órgano de tubos esperando ser tocado, o una tropa a cappella preparándose para canturrear.

Entonces surgieron figuras de las sombras: dúos, tríos y algunos practicantes solistas, allí para hacer hablar a las torres. Un tambor insistente marcó el comienzo de la actuación, y pronto nos invitaron a descender ya la deriva entre los dolientes, instalados en sus fortalezas de cemento individuales.

La cacofonía era espeluznante y abrumadora desde el exterior, mezclando lamentos y llantos, gemidos y ritmos, melodías y cánticos. Pero una vez que entré en una torre, al agacharme para despejar la entrada de media altura, fue como sintonizar el dial de la radio en una estación libre de estática.

Cada lamento tenía su propia textura, cada grupo de dolientes tenía su propio estilo. En una torre, un trío de cantantes polifónicos griegos, vestidos todos de negro, estaban sentados en fila, y la voz alta, clara y trémula de un hombre se elevaba por encima de los zumbidos de sus compañeros femeninos y masculinos. En otro, fragante con perfume, dos mujeres azerbaiyanas se batían el regazo y cantaban al unísono. Una tenía los ojos bien cerrados; el otro seguía mirándome y sonriendo. Una tercera torre, casi silenciosa, albergaba a un solo doliente, completamente oscurecido por su disfraz: una túnica de la cabeza a los pies de retorcidas fibras negras —se parecía al temido pelaje del perro puli húngaro— rematada con un pájaro de madera tallada. Él asintió con la cabeza, el pájaro picoteando en el aire, al ritmo del tintineo de campanillas.


Me abrí camino, lamento tras lamento. En uno de mis últimos encuentros, una mujer ghanesa con el pelo corto canoso, ataviada con una chaqueta de invierno y zapatillas para correr, una pelota de fútbol en miniatura colgando de su cuello, me miró a los ojos, maullando y suplicando mientras las lágrimas corrían por su rostro. Minutos más tarde, cuando salíamos, la vi dirigiéndose al backstage, con las mejillas ya secas.

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Foto: Da Ping Luo / Cortesía de Park Avenue Armory

'¡Es increíble! No sé cómo lo hace. Parece imposible que eso se pueda realizar, ¿verdad? ' Simon proclamó cuando nos reunimos para charlar en una pequeña habitación en algún lugar de las entrañas de la armería. La artista, morena, bonita y palpablemente aturdida, vestía como una elegante maestra de los 70 en Halloween, con una blusa de calabaza quemada con mangas aladas y una falda larga negra sostenida con tirantes.

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Simon admitió fácil y repetidamente que estaba exhausto. Había visto la actuación que vi desde las sombras del balcón y había estado haciendo lo mismo durante días en los ensayos generales. “Nunca se vuelve más fácil”, admitió, sacudiendo la cabeza, desconcertada por su decisión de sumergirse en el mundo del arte escénico (no es su práctica habitual).

'Realmente no intervine demasiado', dijo sobre el trabajo con los dolientes. 'Se supone que es una experiencia sin gobierno, casi anárquica, en la que cualquier cosa puede suceder'.

Cualquier cosa, es decir, dentro de un entorno hiperespecífico, cuidadosamente considerado y matemáticamente preciso. Simon creó las torres de hormigón, que ella considera como 'pozos' invertidos, el espacio negativo se volvió positivo, en colaboración con Shohei Shigematsu y su estudio de arquitectura OMA. 'Estaba pensando en la escala, y en cómo la escala corresponde al dolor, y esta idea de hacer un monumento y marcar la pérdida: cómo tratamos de hacer visible y permanente la invisibilidad de la pérdida'. En Drill Hall, estos pozos funcionan como islas nacionales: jugando con la tensión entre el aislamiento del dolor y su universalidad entre culturas. Entre bastidores, informó Simon, ha habido mucha polinización cruzada. 'Estamos constantemente inventando nuevas formas de sonido', dijo sonriendo. 'Hay mucha comunicación sónica'.

Le pregunté si alguna de las prácticas en particular le hablaba, pero el artista no tenía favoritos. 'Todos lo hacen', insistió. “Si te sientas con ellos. Alguien me dijo ayer que vino y se sentó en un pozo todo el tiempo. Pensé que era genial. Si le das ese tiempo, todos se están moviendo. Y al mismo tiempo, realizado y complicado. Mi esperanza es que se mueva hacia adelante y hacia atrás entre ese espacio de emoción y conciencia extremas '.