A los 87, Dolores Huerta finalmente está recibiendo lo que le corresponde

'¡Están hablando de construir el muro!' dice la activista chicana de 87 años y organizadora comunitaria Dolores Huerta. Se refiere, por supuesto, al reciente discurso del presidente Trump. amenaza cerrar el gobierno si el Congreso no financia su muro fronterizo. '¿Viste la caricatura que acaban de hacer?' ella pregunta. 'Construyamos un muro, pero hagamos el muro de 1848'. Ella se ríe. Hago un espacio en blanco. “Fue entonces cuando Estados Unidos tomó un tercio de la tierra de México”, explica.


Esa versión devolvería gran parte del oeste estadounidense, incluido Nuevo México, donde nació Huerta en 1930, y California, donde fue criada en la ciudad de Stockton en el Valle Central por su madre divorciada. A la activista claramente le divierte la idea, que implícitamente reconoce un hecho que ciertas porciones del pueblo estadounidense han trabajado vigorosamente para negar: que Estados Unidos no se manifestó en el vacío, que cualquiera que conciba este país como indígena blanco o anglosajón. está involucrado en un pensamiento mágico muy acrobático.

Estamos sentados en un restaurante al aire libre debajo de un elegante hotel en el centro de la ciudad de Nueva York, donde nos reunimos para discutirDolores, un nuevo documental sobre la vida y obra de Huerta. A los 87 años, la activista es amable y de voz suave; la película, que llega a los cines hoy, deja claro que, cuando es necesario, puede ser todo lo contrario (“dura como las uñas” es como la describe una cabeza parlante). Dirigida por Peter Bratt y producida por Carlos Santana,Dolorescataloga a su sujeto como 'uno de los activistas más importantes pero menos conocidos en la historia de Estados Unidos'. Si ha tenido los oídos abiertos en algún momento durante las últimas cinco décadas, probablemente haya oído hablar del socio más célebre de Huerta, César Chávez. A principios de la década de 1960, los dos unieron fuerzas para lanzar la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas para organizar a los trabajadores agrícolas en el Valle de San Joaquín de California. En ese momento, se consideró que era imposible movilizar a estos trabajadores, pobres, en muchos casos indocumentados y que no hablaban inglés. Estaban sujetos a condiciones de trabajo horribles: salarios pésimos, sin baños, sin agua potable fría, sin descansos, sin protección contra pesticidas dañinos. Huerta y Chávez se enfrentaron a agricultores políticamente influyentes, el gobernador republicano de California, Ronald Reagan, y el presidente Richard Nixon, y finalmente su movimiento prevaleció, lo que llevó a los primeros contratos para los trabajadores agrícolas y al establecimiento del sindicato United Farm Workers, que lideró Chávez. hasta su muerte en 1993.

Doloresrevela cómo Huerta, allí desde el principio, luchó incansable y eficazmente por la causa, una batalla aguas arriba contra los dobles raseros sexistas, tanto dentro como fuera del movimiento. Sus esfuerzos llegaron hasta cierto punto a expensas de su crianza: tuvo 11 hijos, varios de los cuales lamentan ante la cámara cuánto tuvieron que sacrificar para que su madre pudiera ser tan abnegada. La película también se interesa por la evolución de su tema de organizador laboral afeministaorganizador laboral. A fines de la década de 1960, Huerta llegó a la ciudad de Nueva York y trabajó con Gloria Steinem en un boicot a las uvas a nivel nacional. La exposición al movimiento de mujeres tuvo un gran impacto. 'Creo que solidificó sus creencias en el poder de las mujeres', afirma una de sus hijas ante la cámara. “Creo que ella lo sabía, pero lo llevó a un nivel completamente diferente. Cuando regresó al sindicato, se defendió más por sí misma '. (Huerta, para que conste, también causó una gran impresión en Steinem: “Sé que me prendió fuego por la justicia racial”, atestigua esta última activista. “No podría ver lo que se esconde en los campos de nuestro país sin Dolores. ”)

Huerta, quien a los 58 años sufrió rotura de bazo y costillas cuando fue golpeada por la policía de San Francisco durante una protesta contra George H.W. Bush, finalmente se separó de la UFW y fundó la Fundación Dolores Huerta. Sus contribuciones al movimiento que ayudó a fundar han sido marginadas durante mucho tiempo. “La suposición era que [Chávez] era la líder y ella el ama de llaves”, explica a la cámara la activista y escritora Angela Davis. Ese concepto erróneo se convirtió en sabiduría convencional. Cuando el entonces superintendente de educación pública de Arizona, Tom Horne, usó algunos de los controvertidos comentarios de Huerta (en un discurso ella dijo que 'los republicanos odian a los latinos') para impulsar la prohibición de los estudios mexicano-estadounidenses en las escuelas de su estado, la descartó como 'una ex novia de Cesar Chavez ”. (De hecho, Huerta tuvo una larga relación romántica con el hermano de Chávez, Richard, pero eso no es ni aquí ni allá). Cuando Barack Obama usó el lema de la UFWSí Se Puede, oSi podemosComo grito de guerra política, el nombre de Huerta nunca surgió, aunque fue ella, no Chávez, quien acuñó la frase.


Obama dejó las cosas claras en 2012 cuando le otorgó al activista la Medalla de la Libertad y bromeó: 'Dolores fue muy amable cuando le dije que le había robado su eslogan'. Esta película va un paso más allá. “Siempre pensé que estaba mal que me atribuyera el mérito del trabajo que hice”, admite Huerta ante la cámara. 'Ya no pienso eso'. Hablamos más sobre ese trabajo, y sobre todo lo que aún queda por delante.

Dolores Huerta

Dolores Huerta


Foto: Getty Images

Una película sobre los derechos de los trabajadores inmigrantes no podría ser mucho más oportuna. Esta semana hemos visto especulaciones de que Trump podría desmantelar el programa DACA; ha perdonado a Joe Arpaio; su administración es revertir las regulaciones ambientales que protegía a los trabajadores agrícolas. ¿Cómo llegamos aquí?El número uno está en nuestro sistema educativo. Nunca enseñamos que los nativos americanos fueron los primeros esclavos, que los esclavos africanos construyeron la Casa Blanca y el Congreso. Que toda esta tierra fue labrada, se construyeron los ferrocarriles, la construcción la hicieron inmigrantes mexicanos, chinos, japoneses, filipinos. Mientras la gente no sepa eso, no entenderá que los inmigrantes de color fueron una parte crucial en la construcción de la infraestructura de los Estados Unidos de América. Que los europeos no fueron los primeros inmigrantes. Mientras no se nos enseñe eso, entonces tendremos esta idea del derecho blanco. Y los niños de color siempre se sentirán como si acabaran de llegar. Como digo en la película, es difícil imaginarse a sí mismo como estadounidense si siempre se le discrimina.


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¿Y luego la otra cosa de cómo llegamos aquí? Mucha gente no votó. Mucha gente estaba durmiendo la siesta.

Has estado en esta lucha durante décadas. ¿Es difícil no sentirse decepcionado?Como organizadora, tengo que confesar que cuando sucede algo como esto, decimos: Oh, esta es una gran oportunidad de organización. Estuvimos allí en los años 60, peleando con los trabajadores agrícolas contra Richard Nixon, el gobernador de California Ronald Reagan, la organización de productores más fuerte de los Estados Unidos de América. Y, sin embargo, pudimos ganar. Y ahora tenemos todas estas herramientas adicionales: Internet, teléfonos celulares, dispositivos que pueden movilizar e informar a la gente. Entonces, de alguna manera, estamos en una mejor posición. Y luego tenemos estas organizaciones que son fuertes. En los años 60 y principios de los 70, la segunda ola del movimiento feminista, el movimiento ambiental, los derechos de los inmigrantes y el movimiento latino estaban en sus primeras etapas. Se podría decir que todavía están luchando, pero están organizados. Predigo que saldremos de esto incluso más fuertes que antes. Racismo y sexismo, misoginia y homofobia, son tan visibles. Están al aire libre. Cuando están visibles, es mucho más fácil lidiar con ellos.

Es el nombre de César Chávez, no el nombre de Dolores Huerta, lo que más asociamos con la lucha por los derechos de los trabajadores agrícolas. La película es bastante dura con el sexismo en el movimiento. Pero usted ha dicho en entrevistas anteriores que ser mujer en realidad puede haber sido útil para usted en las negociaciones con los productores.Yo pienso que fue. En la mesa, [los hombres] se intimidan entre sí. Y fue muy difícil para ellos intimidarme. Sentían que los estaba intimidando. Uno de los cultivadores tenía un nombre para mí: creo que era dama dragón, o algo así. Creo que poder presentarles algunos de los males que estaban ocurriendo en el campo, como que los trabajadores no tienen agua potable, por ejemplo. Recuerdo que uno de los productores dijo: 'Oh, les proporcionamos agua a los trabajadores en estas grandes tinas'. Entonces uno de los trabajadores dijo: 'Sí, pero había un ratón muerto en el último que nos diste'. No era agua fría. No había vasos individuales para beber. Creo que el hecho de que les estuviera presentando algunos de estos temas ayudó a los productores a aceptarlos. Si hubiera sido hombre, les habría hecho sentir que se trataba de armas, no solo de hechos.

Cuando escuchaste a Obama usar tu lema, pensaste: ¿Por qué no aparece mi nombre?Bueno, no, porque estaba haciendo campaña por Hillary. Eso es lo que me molestó. Yo estaba como, ¡Espera un minuto! Estás usando eso. Mientras tanto, acuñé la frase, ¿y estoy aquí?


Te has llamado a ti misma una feminista renacida. ¿Por qué?Por todo el tema del aborto. No puedes ser una verdadera feminista hasta que comprendas el derecho de la mujer al aborto. Mi madre era feminista. Ella era una mujer de negocios, siempre empujándome a estar al frente. Mis hermanos y yo fuimos criados por igual. Siempre tenían que cocinar, limpiar y planchar. Nunca tuve que servirles un plato de comida a mis hermanos. En la tradición latina, las mujeres sirven a los hombres. No en nuestra familia. Entonces entendí que las mujeres podían ser iguales. En lo que respecta al tema del aborto, tuve que luchar con eso, dado mi catolicismo, mis creencias tradicionales. Y me alegro de haber pasado por eso, porque creo que me ayuda a poder hablar con mujeres latinas, a poder decir por qué este es un tema importante.

Creo que a mucha gente en este momento le encantaría mudarse a una cabaña en el bosque y dejar de leer las noticias. Te has ganado la vida en el activismo. ¿Cuál es tu secreto para no quemarte?Este es un momento en el que tienes que aprovechar las frustraciones de la gente, su enojo, convertirlo en un fuerte movimiento noviolento. Tenemos el poder de marcar la diferencia; tenemos que actuar con ese poder. Si no actuamos en consecuencia, es en vano. A César le gustaba decir: 'La única vez que pierdes es cuando renuncias'. Hay una línea en la película que me encanta, de Robert Kennedy, quien dijo algo como: Tenemos responsabilidades para con nuestros conciudadanos. Entonces, si sientes que esto no te afecta, bueno, no se trata solo de ti.

Tu voz cambió un poco cuando dijiste 'no violento'. ¿Es eso una preocupación particular?Creo que hay algunas personas que podrían estar aprovechándose de la situación. Ojalá pudiera hablar con ellos. Yo diría: 'Mira, no hagas eso'. Cuando haces eso, en realidad vas al otro lado. Te unes a los neonazis. No solo eso, sino que siempre tenemos muchos infiltrados, y cuando actúas de forma violenta, nunca sabemos si podrías ser un infiltrado que intenta hacernos quedar mal. Ojalá pudiera decirles a todas aquellas personas que se consideran anarquistas o radicales: por favor únanse al movimiento noviolento. Así es como Gandhi liberó a la India. Si Gandhi liberó a la India, ciertamente podemos liberar a Estados Unidos de nuestro racismo, misoginia e intolerancia.

El movimiento por los derechos de los trabajadores agrícolas fue realmente exitoso, pero vale la pena señalar que estamos en Nueva York, y en Nueva York, los trabajadores agrícolas todavía no tienen el derecho a organizarse .No solo en Nueva York. Solo en dos estados, California y Hawai, los trabajadores agrícolas tienen derecho a organizarse.

De alguna manera tuvimos un efecto. En todo el país ahora, debe tener baños, agua potable fresca. Los trabajadores agrícolas están cubiertos por el salario mínimo, ya sean indocumentados o ciudadanos. Si los trabajadores agrícolas migran más de 150 millas, deben tener transporte, comida y refugio. Pero el derecho a organizarse es muy importante. Si miras las elecciones y ves lo que sucedió en estados donde tienes muchos trabajadores agrícolas, como Texas. . . Una de las cosas que frena a Texas es que tienen el mismo tipo de registro de votantes que teníamos en California hace 60 años. Tienes que ir al juzgado, de lunes a viernes, de nueve a cinco, cuando hay gente trabajando. En California ahora puedes registrarte en tu teléfono celular, tu computadora. Si no puede votar, no puede elegir buenos representantes. Y si no puede elegir buenos representantes, no puede cambiar la política.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.