La autora Francesca Segal sobre Edith Wharton, escribir desde una perspectiva masculina y lo que más extraña de Nueva York

En nuestro número de junio, el joven novelista británicoFrancesca Segalescribe sobre el libro que inspiró su primera novela: la obra maestra de la Edad Dorada de Edith WhartonLa edad de la inocencia.Actualización bien realizada de Segal,Los inocentes(Voice), transpone el clásico enfrentamiento entre la convención y la libertad desde Nueva York al noroeste de Londres, específicamente, al enclave judío de Hampstead Garden Suburb donde se crió Segal. Allí, conocemos a un joven abogado, Adam Newman, y su prometida protegida, Rachel, el tipo de chica que llama a su perro Schnitzel. Justo cuando la maquinaria de la boda se pone en marcha, entra en escena la seductora prima mundana de Rachel, Ellie, una modelo con problemas que representa la posibilidad de otro tipo de vida.


En suModaEnsayo, Segal relata una reversión de lo suyo: su sorpresa, después de haber huido del Hampstead de sentimiento pueblerino por una carrera de escritora en Nueva York, al conocer y enamorarse de un conocido de la infancia que creció a la vuelta de la esquina. Nos pusimos al día con Segal por correo electrónico.

EnLos inocentesescribe desde la perspectiva de Adam, un joven abogado ambicioso que se enamora de la mujer equivocada. ¿Cómo fue para ti habitar el punto de vista de un hombre?
Debo decir que al principio estaba ansioso de que los lectores masculinos no lo encontraran convincente, y fue un gran alivio cuando los hombres comenzaron a leerlo y todos lo encontraron creíble. Pero la experiencia real de hacerlo fue un placer absoluto. No es solo que Adam sea un hombre, sino que también ve el mundo de manera tan diferente a como yo lo veo; ¡sospecho que él y yo no estaríamos de acuerdo en mucho! Uno de los mayores placeres de escribir ficción es la capacidad de viajar en el tiempo, leer la mente, transformarse, habitar otra psique.

En tu ensayo, recuerdas haber leídoLa edad de la inocenciapor primera vez, y su placer al conectar sus temas con su propia experiencia. En cuanto a tus propios personajes, ¿te identificas más con Rachel o Ellie?
El trasfondo de la novela es un mundo que conozco muy bien, pero los personajes son los que yo he creado. Espero no eludir la pregunta para decir que creo que hay elementos de mí en ambas mujeres, al igual que, casi por definición, hay fragmentos de mí en Adam. Creo que quizás también haya elementos de Rachel y Ellie en Adam, razón por la cual la elección entre ellos es tan angustiosa. Representan sus propios impulsos de seguridad y libertad: su lado convencional y el lado de él que quiere algo más grande.
¿Tu familia ha leído el libro? ¿Qué opinan sus vecinos de Hampstead?
Mi familia lo ha leído, pero son tan diferentes a los personajes y familias de la novela que ni por un momento pensaron que era algo más que ficción. Mostrarlos fue muy poco controvertido. Como para todos los demás, no ha pasado mucho tiempo aquí en Inglaterra, pero hasta ahora la reacción de Hampstead ha sido muy positiva. Inesperadamente, debes conocer la frase 'dos judíos, tres opiniones'. Mi respuesta favorita hasta ahora ha sido de una lectora musulmana, que me envió un correo electrónico para decirme que ella también se había criado en Londres y que la comunidad de la novela era exactamente igual a la suya. Encontrar nuestro propio camino es algo con lo que todos luchamos, y aunque los detalles culturales pueden diferir, el dilema central es atemporal y universal.

Ahora que ha vuelto a Londres para vivir con su marido, ¿qué es lo que más echa de menos de Nueva York?
¿Dónde empiezo? ¡Todo! Intento volver a Nueva York tan a menudo como puedo. Extraño las estaciones, el West Village, la barra de uñas en la esquina de mi cuadra, la Biblioteca Pública de Nueva York; Extraño los cocos frescos en el bar de jugos de mi gimnasio, extraño el 92nd Street Y, los cupcakes de tamaño absurdo en Crumbs (¡y ni siquiera intento convencerme de que Magnolia es mejor!), Extraño la librería Strand. Protector solar Neutrogena SPF 90. El impresionante Sushi Yasuda. Y estoy seguro de que suena loco, pero realmente extraño las bolsas Ziploc. Las bolsas de plástico para sándwiches de los supermercados británicos son terribles: ¡nunca son lo suficientemente fuertes para marinar un pollo entero!


Para leer el ensayo de Francesca Segal, 'Full Circle', y un extracto de su novela, compre la edición de junio deModa.

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