Bette Midler, Vera Wang y más cuentan la historia de la icónica Norma Kamali

Durante casi 50 años en el negocio, Norma Kamali ha hecho su parte justa de prefigurar. Antes de que el término athleisure fuera un destello en los ojos de un director de marketing, la diseñadora nacida en Nueva York estaba construyendo su negocio con estilos elásticos y eminentemente portátiles para el estudio Studio 54 y más allá. Desde que abrió sus puertas por primera vez en la cúspide de la década de 1970, ha estado moviendo la aguja del diseño. Primero fue con las marcas británicas de moda que importó, luego con su propia comida inspirada en los años 40, inspirada en los vampiros. Pero en poco tiempo, Kamali, siempre obsesionada con el bienestar, se propuso como misión crear ropa que, incluso en su forma más ceñida, fuera completamente habitable; a lo largo de las décadas, ese credo se ha mantenido. Considere algunas de las piezas más icónicas de la marca: la zapatilla de deporte de tacón alto, el saco de dormir, la sudadera se separa. . .


Es ese legado y mucho más que se brindará el próximo lunes, ya que Kamali es honrado con el premio Geoffrey Beene Lifetime Achievement Award del Consejo de Diseñadores de Moda de Estados Unidos.

En honor al reconocimiento, Vogue.com se puso al día con algunas de las personas que mejor han conocido a Kamali, entre ellas la primera fan Bette Midler; la leyenda de la vida nocturna y ex novio Ian Schrager; compañeros (y los mismos galardonados con CFDA Lifetime Achievement) Anna Sui y Vera Wang; la coreógrafa Twyla Tharp; Fern Mallis; e incluso una muñeca de Nueva York. Siga leyendo para conocer su historia singular en sus palabras.

Norma Kamali (de soltera Arraes) creció en la clase media en la ciudad de Nueva York, una aspirante a pintora desde una edad temprana. Después de obtener una licenciatura en ilustración en el Fashion Institute of Technology, se encontró hambrienta de algo más. Al aceptar un trabajo en una aerolínea por el único atractivo de los vuelos con descuento, se informa que Kamali voló a Londres todos los fines de semana durante algunos años en el apogeo del apogeo de la ciudad de Carnaby Street. El entusiasmo por el terremoto juvenil de la ciudad provocó algo que seguramente ya se estaba gestando en la psique de Kamali: las modas que encontró allí finalmente se alinearían en los estantes de la boutique del mismo nombre que ella y su esposo, Eddie, debutaron en East 53rd Street en 1968.

Anna Sui, diseñadora:Cuando estaba en Parsons, vivía en la cuadra donde estaba su boutique y mi compañera de cuarto trabajaba allí, así que ese era el estándar de oro: la ropa de Norma Kamali. Incluso los New York Dolls le compraban ropa. Eran mis vecinos. Betsey Bunky Nini [estaba en el bloque] también, y luego estaba Sweet Shop.


Sylvain Sylvain, miembro fundador y guitarrista de los New York Dolls, diseñador:Esto fue justo después de que terminamos de grabar nuestro primer álbum [en 1973]. Había una chica que trabajaba en la tienda [de Norma] y nos ve a mí y a Johnny [Thunders, fallecido guitarrista de los New York Dolls] en Max's Kansas City una noche, y dice: 'Oh, Norma alquila su apartamento en la calle 53'. en el mismo edificio que tenía la tienda. Johnny conoció a Norma o su esposo [en ese momento, Eddie] y lo subarrendamos. Lo habían empapelado con un terciopelo granate aplastado. ¡Johnny y yo solíamos llamarlo El Ataúd!

Anna Sui:[Norma] siempre estuvo ahí, y siempre estuvo de la cabeza a los pies en sus [diseños]. Ella cambiaría los interiores de las tiendas junto con las colecciones. En un momento había paredes de piel de serpiente y mucha ropa de piel de serpiente, y luego en otro momento todo era un mosaico de terciopelo, y ella hizo un mosaico de todas las paredes. Luego, en otra ocasión, todo eran tartán, y ella hizo estos hermosos trajes de tartán hechos a medida, y las paredes estaban todas cubiertas de tartán.


Sylvain Sylvain:En la portada del primer álbum de los New York Dolls, los [pantalones] que lleva Johnny, los de lamé negros con flecos, los hice yo, pero si miran mi par y los que lleva Arthur Kane, son en realidad Norma Kamali. Eran elásticos y de cintura mucho más alta. Cuando viste a alguien vistiendo su ropa, ¡se veía elegante! Usaba buenos materiales: sedas y buenos algodones y licra.

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Portada del álbum New York Dolls

Portada del álbum New York Dolls


Foto: Cortesía de Mercury Records

Antes de tener un álbum debut a su nombre, una joven ingenua de la infame escena Continental Bathhouse apareció en el lugar de 53rd Street de Kamali, ansiosa por explorar los estilos con tintes retro que generaban tanta charla.

Bette Midler, cantautora y actriz:[Richard Amsel, el difunto artista] dijo: 'Hay una chica en la calle 53 que vende cosas que te encantarían'. Fui allí, y fue como si [Norma y yo] estuviéramos en una distorsión del tiempo. Ambos estábamos locos por los 40; A los dos nos encantaban los estilos, el cabello, el maquillaje, las películas; nos encantó el blanco y negro de todo. Estaba vendiendo una especie de versión actualizada de ese look: pantalones de cintura alta y pisadores de pedal. Simplemente la adoraba. Me encantaba no solo lo que estaba haciendo, sino su propia personalidad, que era muy glamorosa. Pasaría el rato en la tienda.

Bette Midler y Dan Aykroyd en 1984

Bette Midler y Dan Aykroyd en 1984


Foto: Cortesía de MTV

Vera Wang, diseñadora y exModaeditor:Ivividoen esa tienda. Cuando era editor enModa, [Norma] fue alguien a quien promocioné sin descanso porque realmente creía en su sentido del cuerpo y la modernidad y la comodidad y la línea. Yo era bailarina de ballet y patinadora artística, y Norma siempre parecía incorporar eso de forma natural en sus diseños.

Bette significa:Fue muy lujoso. No era una tienda Village ni una tienda [Upper] West Side.

Sylvain Sylvain:¡Ella le daría a [las Muñecas] un gran descuento!

Fern Mallis, exdirectora ejecutiva de CFDA y consultora de moda:No fue una escena de fiesta en absoluto. No fue como, 'Oh, vayamos todos a buscar ropa de discoteca'. Fue muy sofisticado. Siempre dos o tres colores, tal vez. Eran las mujeres a las que les gustaba, en esa época, Ungaro o Vicky Tiel, pero Norma era mucho más asequible. La tienda en sí era hermosa. Ella siempre trabajó con Bob Currie, un amigo en común, que hizo los interiores y la arquitectura de la tienda. Desde el primer momento, desde las ventanas hasta la ropa, sabías para qué ibas a Norma.

Ajetreado y en aumento, no pasó mucho tiempo antes de que Norma Kamali dejara atrás sus excavaciones en la calle 53. La boutique se trasladó a tonier Madison Avenue en 1974.

Ian Schrager, hotelero, empresario y cofundador de Studio 54 y Palladium de Nueva York:La primera vez que conocí a Norma fue cuando Studio 54 abrió sus puertas en abril de 1977. En ese momento yo vivía en el Upper East Side. A altas horas de la noche, viajaba a casa, y mis ojos siempre se sentían atraídos por estos escaparates del segundo piso de su tienda en Madison. Eran tan exóticos y tan diferentes a todas las otras tiendas minoristas que había visto. Esa fue la primera vez que realmente me di cuenta de ella. Había una feroz independencia y actitud sobre su ropa, lo que hacía. Estaba fuera de la caja. Creo que atrajo a mujeres feroces e independientes que marcharon a su propio ritmo.

Anna Sui:Su clientela era tan glamorosa. Creo que Bianca [Jagger] compraba allí y Bette Midler. Realmente era un estilo particular. Bette Midler estaba en todo ese lamé, y Norma hizo esos grandes trajes de baño de chica pin-up y las blusas más bustier con empujadores de pedal.

Bette significa:Trabajamos juntos durante varios años. Solíamos llamar a [un número] el vestido Baked Potato: un vestido de lamé plateado que se abría la cremallera para que fuera un poco de los años 50, para mi espectáculo en el Carnegie Hall [en 1972], y debajo había un corsé que había encontrado ... o tal vez alguien me había robado, y ella lo combinó con algunos pedales. Esa era la fotografía que estaba enPiedra rodanterevista cuando llegué por primera vez a la escena.

Ella era gran parte de todo lo que proyectaba en esos días. Tenía los trapos de la tienda de segunda mano que estaba comprando o que la gente me regalaba. Tengo un recuerdo tan grato. . . Tantas películas fantásticas, tantas fiestas fantásticas, tantas experiencias fantásticas; la ropa de Norma Kamali fue una gran parte de eso. Cuando jugué en Central Park por primera vez, realmente no esperaba que apareciera nadie; Me sorprendió que me contrataran. Llevaba los pantalones negros de cintura alta de Norma; tenían puños y tres botones en la parte superior. Los tenía en un par de colores, y los usé solo por años. Realmente fueron icónicos. Se convirtieron en parte de todo eso que representaba y que estaba proyectando.

En el escenario y fuera de escena, las acciones de Kamali aumentaron rápidamente entre otros tipos informados: la ahora legendaria foto de Bruce McBroom de 1976 de Farrah Fawcett, todo sonrisas y buena apariencia, muestra a la actriz vistiendo su propio maillot rojo NK. (Hoy reside en la colección permanente del Smithsonian). Si bien eso seguramente no hizo daño a la hora de consolidar el estado de los impecables trajes de baño de Kamali, los estilos hicieron mucho para recomendarse a sí mismos, incluso sin la estrella.

Anna Sui:Explotó con su traje de baño. Sigue siendo el mejor.

Ian Schrager:Creo que [Norma] fue la primera que conozco que levantó [los agujeros de las piernas, para cortarse más arriba en la cadera] y modernizó el traje de baño. Me parece más lógico que una mujer diseñe trajes de baño para otras mujeres que un hombre que los diseñe para una mujer.

Vera Wang:Pasé por su tienda el otro día y vi sus escaparates con trajes de baño, y dije: 'Dios mío, están tan calientes como [entonces]'. Me sorprende que no reciban más atención. Era algo así como Rudi Gernreich con esteroides.

Bette significa:Todavía conservo algunos de sus trajes de baño, que parecen tan modernos hoy [como entonces]. Mi hija todavía usa los trajes de baño y los monos que hizo [Norma].

Linda Evangelista

Linda Evangelista

Fotografiado por Patrick Demarchelier,Moda, Abril de 1990

El matrimonio de Kamali con su esposo y socio comercial, Eddie, se había disuelto a fines de la década de 1970. Sin embargo, la estética singular de Norma estaba más solicitada que nunca. No pasó mucho tiempo antes de que llegara un empresario de la vida nocturna.

Ian Schrager:Le pedimos que hiciera algunos disfraces para un espectáculo que estábamos montando en Studio 54. Esa fue la primera vez que la conocí, cuando vino esa tarde a mirar el espacio. Entró, con su cabello trenzado, lápiz labial rojo brillante y una especie de túnica gris drapeada con botas de vaquero y un bolso de mano; era como todos estos elementos dispares que no pensarías que funcionarían juntos. Ella entró flotando y me quedé paralizado por toda la escena.

Estábamos haciendo un espectáculo de Nochevieja. Grace Jones actuaba en una especie de Hollywood, Busby Berkeley [número]. Grace tuvo un par de cambios de vestuario diferentes, pero era un traje dorado muy exótico, muy sexy.

1978 fue un año excepcional: además de diseñar el vestuario para la adaptación cinematográfica de alto brillo deThe Wiz_, pronto Kamali había relanzado su empresa bajo el nombre de OMO, totalmente en solitario._

Fern Mallis:Eso fue realmente una empresa enorme, y una declaración enorme que hizo. La mayoría de la gente ni siquiera sabía qué significaba eso, y significaba 'por mi cuenta'.

Bette significa:Se fue sola y posteriormente se hizo un nombre usando telas que la gente realmente no usaba en esos días: tela de paracaídas, ciertos tipos de lamé, ciertos tipos de tela elástica.

Vera Wang:En ese momento no era exactamenteModatarifa, pero hice todo lo posible, espero, como editor para impulsarlo. [Eventualmente] los dioses de la alta costuraModacomenzó a entender. Amamos un nombre, amamos París, pero es bueno dar crédito a los estadounidenses cuando tienen una visión. No se trata solo de ropa, otro pantalón, otro blazer, otra chaqueta de béisbol, se trata de una visión de la mujer. Eso para mí fue lo más importante.

Bette significa:Ella era una drapeada tremenda. En los días en que hacía cosas en jersey elástico que la gente no usaba o en las que no pensaba, usaba esas telas de formas nuevas y revolucionarias. Recuerdo haber visto a Yoko Ono con uno de sus vestidos de jersey elástico con una especie de cortina que me recordaba a Madame Grès.

Fern Mallis:Tenía un increíble seguimiento de celebridades, todo el mundo, desde Raquel Welch hasta Farrah Fawcett, lo que sea. Todos le compraron ropa.

Anna Sui:Tenía todas las estrellas de cine. Todo el mundo siempre se veía tan bien con su ropa.

Siempre consciente de la vida cotidiana de las mujeres, Kamali debutó con su ahora firma, prendas casi criminalmente cómodas en pantalones de chándal a principios de los años 80. '¿Qué sucede', se preguntaba Vogue en voz alta en una publicación de Kamali con lentes Avedon de 1982, con una joven Brooke Shields, 'cuando un diseñador inteligente y tímido se convierte en la estrella de las 'sudaderas'?' $ 11 millones en ventas solo en el año anterior. El espíritu de comodidad de Kamali seguramente estaba resonando a nivel minorista.

Fern Mallis:Ella es realmente la primera persona que alguna vez hizo piezas con un material de sudadera impecablemente glamoroso y para todo tipo de ocasiones.

Ian Schrager:Me encantó cuando ella [por primera vez] hizo esos diseños de material de sudadera allá por los años 80. Era la idea de tomar un material muy cotidiano y modesto y hacerle algo para hacerlo especial.

Fern Mallis:Ella creó todo el negocio de las chaquetas acolchadas. Aparte de estar disponible como ropa de esquí, hace mucho tiempo, ella realmente lo hacía todos los días. Los chicos de la puerta principal de Studio 54 usaban [el abrigo de saco de dormir] porque estaban fuera toda la noche. Una noche estaba acampando en un saco de dormir y necesitaba ir al baño. Tomó el saco de dormir, lo abrió y se envolvió en él de una manera que hizo clic en una idea en su cabeza.

Anna Sui:Cuando hablas con Norma y [aprendes] cómo funciona su cerebro, ella piensa mucho en la practicidad. Tendrías que estarlo para crear el saco de dormir o todas esas piezas de vellón. Fueron revolucionarios en ese momento, y todavía es el mismo concepto que [athleisure], pero era la década de 1970. Ella fue visionaria.

Vera Wang:Norma aportó sexualidad [a sus diseños], como una bailarina; no diría ballet, pero como una bailarina moderna. En cierto modo, era como una Madame Grès moderna. Ella simplemente entendió el cuerpo y la textura y la sexualidad y la sensualidad.

Aunque Kamali hizo mucho para popularizar las hombreras estructurales con inflexión de los años 40 durante la década de 1980, fue el aspecto más fluido y orgánico de su estética lo que llevó a una asociación larga y fructífera con Twyla Tharp. ¿Su introducción? Cortesía nada menos que del legendario Richard Avedon.

Twyla Tharp, bailarina y coreógrafa:Dije: 'Dick, necesito disfraces' [para 1986En el aposento alto]. Él dijo: '¿Por qué no vas a Kamali?'

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La ropa no es apretada, pero siempre se mantiene en su lugar. Siempre regresan a donde quieren estar, lo cual es muy tranquilizador para un artista. Para un espectador, los cortes son geniales, la línea es excelente, el flujo es excelente, la caída es excelente. ¿Qué es lo que no me gusta aquí, verdad? También es estupenda con [color]. Su ropa es muy cómoda de usar sin ser descuidada, lo cual es extremadamente inusual en la ropa de baile. Los blancos y negros [deEn el aposento alto] estaban en su [colección de prêt-à-porter] ese año. La ropa se hace amiga del baile y luego hacemos lo que tenemos que hacer para adaptarnos.

Hasta la fecha, Kamali ha disfrazado nueve de las obras de Tharp, entre las que se destacanEn The Upper Room _, _ Sweet Fields_, y una nueva pieza de este año ambientada en el 'Opus 130' de Beethoven. _

Twyla Thorp

Twyla Thorp

Foto: Herbert Migdoll / Cortesía de Twyla Tharp

'Los videos se reproducen constantemente en la ventana'Los New York Timesescribió después del debut de un puesto de avanzada de OMO Soho en septiembre de 1986, “y en unas dos semanas su perfume característico hará su debut. Viene en dos partes, dijo la Sra. Kamali, bálsamo de incienso y fragancia, para usar por separado o juntos. Tiene su forma de hacer las cosas '. ¿Quién podría discutir ese hecho? Dos años más tarde, presentaría OMO Home, una gama de muebles de lujo adecuada.

Anna Sui:Ella era diseñadora de estilo de vida antes de que eso fuera siquiera un término.

Las formas innovadoras de Kamali se extendieron a la tecnología, desde prendas de compresión hasta algunas de las primeras películas de moda de la industria, que se proyectaron en toda su tienda. (En la primavera de 2012, las películas en 3-D incluso sustituyeron a la presentación de la línea en la Semana de la Moda de Nueva York). Fue una de las primeras en adoptar el sitio web de la marca durante la juventud de Internet. En marzo de 1996, con motivo de una oferta masiva de Christie’s de muebles para el hogar de su colección personal, la diseñadora reflexionó al Chicago Tribune: 'Existe un mundo de nueva tecnología que representa el siglo XXI'.

Fern Mallis:[En la década de 1960] trabajó para una aerolínea, con computadoras. Ella era una de esas personas que era completamente conocedora de las computadoras cuando nadie en el negocio de la moda sabía lo que eso significaba. Eso le dio mucha comodidad con la tecnología. [Hace seis o siete años], hice una exposición con el Fashion District, y teníamos como 40 maniquíes en la Séptima Avenida, cada uno diseñado por diferentes diseñadores. Norma hizo el suyo, con códigos de barras, y tenía todo el programa en sus ventanas, donde pasabas los códigos de barras y te llevaban directamente a su sitio para poder hacer pedidos de inmediato. Nadie estaba haciendo eso en ese momento, ciertamente nadie a la moda.

A raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, a pesar de un panorama minorista en decadencia, la demanda de sacos de dormir de Kamali se disparó, lo que ayudó a su negocio a superar el momento difícil. Dadas las comodidades de capullo de la prenda, no es de extrañar por qué. En 2002, la famosa Kamali presentó la primera versión de su Wellness Café, ubicado en la tienda y vendiendo de todo, desde jugos y sopas hasta productos de belleza holísticos y DVD de ejercicios del amado Physique 57 del diseñador.

Christy Turlington

Christy Turlington

Fotografiado por Arthur Elgort,Moda, Septiembre de 1990

Fern Mallis:Su tienda se convirtió en un refugio para todo este otro aspecto de su vida que ella agregó, con la salud y el bienestar, con su aceite de oliva y los alimentos y las bebidas. ¡Ella podría decirte todo lo que quisieras saber sobre el aceite de oliva! Ella ha desarrollado productos; Creo que ha explorado cómo integrar ese mundo en su tienda, y algunas personas simplemente van allí por jugos y jabones de aceite de oliva. Es bastante asombroso. Y no hay mejor publicidad para su negocio que Norma. Esa mujer ... sigo preguntándole: '¿Dónde está ese retrato de Dorian Gray?'

Ian Schrager:Cuando se involucró en el bienestar y la salud, se convirtió en parte de su vida, por lo que se convirtió en lo que estaba haciendo en los negocios. No estaba tratando de responder a lo que pensaba que quería el mercado. Ella estaba haciendo lo que quería hacer y el mercado tenía que responderle. Creo que esa es una diferencia crucial y lo que la separó.

Twyla Tharp:La propia Norma es una fanática del ejercicio; ella es una entusiasta total y lo ha sido desde siempre. Entonces ella conoce la sensación de trabajar con ropa. Ella diseña de adentro hacia afuera, por eso yo lo llamo respeto por el cuerpo.

A lo largo de décadas, y que abarca colaboraciones con todos, desde Everlast y Bloomingdale's hasta una gama de productos vendidos para Walmart, Kamali se ha mantenido intransigente e iconoclasta cuando se trata de la visión en la que construyó su nombre. En los últimos años, sus creaciones han resonado con una nueva generación de estrellas, entre ellas Lady Gaga, Rihanna y Kim Kardashian West. Su espacio de 10,000 pies cuadrados en West 56th Street se ha mantenido como la meca de todo lo relacionado con Kamali y continúa atrayendo a una clientela impresionantemente diversa.

Fern Mallis:Ella es consistente. No se ha desviado ni ha intentado apelar a ningún otro tipo de persona. No ves a Norma diciendo: 'Está bien, voy a intentar conseguir clientes X, Y y Z, y voy a repensar todo'. Ella se ha mantenido tan fiel a su posición y punto de vista. Lo único que hizo es hacerlos a precios realmente increíbles, con [las colecciones] que hizo con Walmart.

Anna Sui:[Su visión] siempre ha sido la suya. Creo que eso es lo que es tan único, pero creo que también es por eso que ella ha sido un ícono durante tanto tiempo.

Vera Wang:Cualquiera que haya prestado atención a la moda durante los últimos 47 años como yo, en el horizonte estadounidense, la contribución de Norma Kamali fue simplemente asombrosa.

Ian Schrager:Creo que Norma es la persona más creativa que conozco.

Bette significa:Ella nunca tomó el camino que tomó tanta gente. Nunca se vendió, nunca fue devorada por un conglomerado gigantesco. Ella ha mantenido su visión Norma Kamali. Lo que le pasó a tanta gente que adoramos no le pasó a ella. [Ella] es como un modelo de cómo vivir una vida creativa y tener un negocio exitoso y no ser subsumido por las presiones comerciales.