Nombres en negrita: el Astor Orphan y la baronesa miden el peso de la herencia

'¿Cómo se siente ser aristócrata?' aNueva Yorkel reportero de la revista preguntóAlexandra Aldrichcuando ella era una niña. En sus memorias irónicamente tituladas, El Astor huérfano (Ecco), Aldrich, descendiente de Astors y Livingstons, explora algunos sentimientos comprensiblemente encontrados sobre su herencia pesada en el legado y escasa en efectivo. Crecer en la década de 1980 en Rokeby, una finca en ruinas de 43 habitaciones de la Edad Dorada en el valle del río Hudson, tiene sus encantos alocados (vestirse con sus primas con los vestidos de tafetán de sus antepasados, matar un cerdo para asarlo en el césped) , pero a medida que la autora llega a la adolescencia temprana, la realidad horriblemente negligente y en peligro financiero (mendigando a sus familiares para comer o sacando a su abuela de un estupor alcohólico para llevarla a su recital de violín), su anhelo de normalidad en forma de jeans Guess y establecer la hora de dormir gana. Desde el punto de vista técnico, la autora no es huérfana: en su retrato no muy cariñoso, el padre de Aldrich es un 'granjero' educado en Harvard con una debilidad por los animales callejeros y los humanos (incluida, en un momento, una amante francesa) ; su madre artista nacida en Polonia deja de fingir que su situación de vida es bohemia, se retira al ático y se pinta las cejas de azul. Es la abuela Claire, al final, quien viene al rescate de la autora enviándola a un internado. Aldrich tiene un estilo seguro y lacónico con las anécdotas de su infancia gótica, pero cuando su historia concluye abruptamente con su partida a los catorce años, es difícil saber hasta dónde ha logrado poner su “privilegiado pero empobrecido, culto pero sórdido, pasado”. aún presente ”existencia detrás de ella.


'¿Estamos atrapados para siempre en capas de actitudes heredadas y expectativas antiguas?' preguntaHannah Rothschilden su fascinante y extrañamente conmovedora historia familiar, La baronesa: la búsqueda de Nica, la rebelde Rothschild (Knopf), que cuenta la historia de su iconoclasta tía abuela, una de las herederas más ricas de Europa, y sus intentos de desafiar su destino. La encarnación de la excentricidad inglesa y la sofisticación de Rothschild, Nica, abreviatura de Pannonica, la polilla favorita de su padre entomólogo, escandalizó a la sociedad de la posguerra al dejar a su noble esposo y cinco hijos en 1949. Atraída por la llama de la escena del jazz de Nueva York, se convirtió en patrona, Chófer que conducía un Bentley y amigo devoto de Thelonious Monk, cuyo “Round Midnight”, con su lúgubre y vacilante improvisación, era su propio himno personal. Pero siguiendo su pasión, la autora descubre que Nica, sin saberlo, abrazó una especie de tradición familiar: la obsesión. 'He notado que los Rothschild a menudo se fijan en un tema con absoluta determinación', escribe, rastreando la afinidad de pareja extraña de Nica con Monk a un sentido compartido de sí mismos como forasteros: Nica como un judío que sobrevivió al Segundo Mundo. Guerra; Monk como un estadounidense negro en la era de la segregación. Si su relación fue romántica o no, sigue siendo borroso, pero parece claro que sin el apoyo de Nica, Monk, quien luchó contra las drogas y la esquizofrenia, no habría tenido la carrera que tuvo. Cuando la autora tuvo la edad suficiente para conocerla personalmente, Nica era una anciana “señorita Havisham del bebop”, rodeada de recuerdos y cientos de gatos, todavía dedicada a la música que, en momentos, la liberó.