Construyendo una casa de ensueño en la campiña inglesa


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Cuando no pudo encontrar la casa de campo perfecta con vistas panorámicas y escasos vecinos, Plum Sykes inventó una, con el encanto del viejo mundo y las comodidades modernas.


¿Perdiste un pavo real? llame a este número, lea el letrero afuera de una casa de campo cubierta de maleza cerca de casa. Mi corazón se hundió y se disparó en igual medida: había perdido un pavo real, de hecho había perdido tres, así que estaba emocionado de saber que uno de ellos estaba a salvo. También sabía que los pavos reales son prácticamente imposibles de atrapar.

Pavos reales perdidos, ovejas perdidas, caballos tardíos y lamentados: todo esto es ahora parte de mi vida diaria. Finalmente me instalé en la campiña inglesa, a tiempo completo, para siempre, cerradura, ganado y familia. Mi esposo, Toby, y yo y nuestras hijas, Ursula, de diez años, y Tess, de seis, vivimos en una remota granja de ovejas en Cotswold Hills. Es una de las partes más bonitas de Inglaterra. Nuestra casa se asienta al borde de un valle bucólico, sus pastos divididos por antiguos muros de piedra seca y setos de espinos. No hay ningún edificio a la vista.

Encontrar un lugar tan celestial tomó años. Para los fines de semana a largo plazo, alquilamos una casa de campo en Gloucestershire para equilibrar nuestras vidas en Londres y soñamos con comprar una casa de campo antigua y bonita con vistas increíbles, sin ruido de la carretera y sin vecinos. Todos los demás también. Por eso no pudimos encontrar uno. Luego, un fin de semana de mayo, vimos un anuncio de una granja a cinco millas de nuestro alquiler, más de 100 acres de tierra con una pequeña casa, graneros y establos. No buscábamos 100 acres y una casa pequeña; buscábamos una casa de tamaño decente y 20 acres. Pero decidimos comprobarlo.

Se accede a la finca por un camino pedregoso, con perejil de vaca creciendo alto a ambos lados. Los campos de abajo, salpicados de ovejas, parecían una postal de otra época.


'Tenemostienepara vivir aquí! ' Le dije a mi marido. Estaba teniendo unTess de los d'Urbervillemomento.

Toby estaba tan enamorado como yo. El único problema era que la vieja casa de campo estaba húmeda, abarrotada y hundida. El propietario no lo había tocado durante años. (Sus caballos de polo, por otro lado, vivían con lujo en los establos del patio).


'Es el lugar perfecto para construir una casa', anunció la inmobiliaria.

La idea me horrorizó. No tenía un gran diseño en mí. Y, en cualquier caso, quería vivir en una casa vieja, no en una nueva. La verdad era que yo era un poco snob de las casas viejas: como muchos ingleses, siempre he atribuido mucho romanticismo y nostalgia a los edificios antiguos. Una infancia en una granja medieval, combinada con una adicción a novelas comocumbres borrascosas,Brideshead revisitado, yRebecca, me había dado la visión deformada de que solo las viviendas antiguas tenían atmósfera.


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Pero ese día, al ver la pequeña granja en ruinas y su extraordinaria ubicación, nos dimos cuenta de que si queríamos vivir en un lugar tan hermoso, no sería un simple caso de mudarnos a una casa ya hecha. A finales de septiembre, la propiedad era nuestra. Habíamos hecho una gran apuesta y habíamos comprado la granja abandonada (porque, una vez que elTess-los vasos teñidos se habían desempañado, eso era lo que ahora entendíamos que era, con miles de cardos y ortigas en esos bonitos campos). Oramos para que obtuviéramos el permiso de planificación.

De inmediato, comencé a trabajar en mis paneles de estado de ánimo, llenando álbum de recortes tras álbum de recortes con imágenes de las rectorías georgianas y los jardines de las cabañas. Cuando comenzamos a diseñar la casa con nuestro arquitecto, el proyecto pronto se convirtió en la no muy imaginativa 'antigua granja falsa de Cotswold'. Queríamos la sensación de una casa que había existido durante algunos siglos, combinada con la funcionalidad de un edificio nuevo. Mantendríamos la vieja casa de campo, convirtiéndola en un cuarto de botas, vivero y área de servicios públicos, y agregaríamos un nuevo frente.

Durante muchos meses, el arquitecto propuso varios diseños, pero ninguno acertó del todo. Al final, Toby y yo lo llevamos a Abbey Farm en el famoso y hermoso valle de Slad, inmortalizado por Laurie Lee en su libro.Sidra con Rosie. Tiene una encantadora fachada de piedra: un bloque central jacobeo y un porche, un ala georgiana en un extremo y un granero reformado en el otro. La casa tiene solo una habitación de profundidad, del tamaño de una cabaña, pero tiene proporciones maravillosas. Se convirtió en nuestra principal inspiración.

No te aburriré con demasiados detalles sobre la parte que ocurre entre diseñar una casa y decorarla; Pasamos dos años agotadores contemplando bloques de hormigón, tejas, muestras de piedra, doble acristalamiento, fontanería y drenaje. Nos sucedieron desastres, como todos los autoconstructores: nuestro peor momento fue cuando, después de que pusimos el techo y la casa hermética, una gran tormenta la golpeó solo para revelar que cada ventana de piedra goteaba cubos llenos de agua. Con lágrimas en los ojos, le pedí al arquitecto que encontrara una solución para arreglarlos. Dejó el proyecto. El constructor fue despedido.


Así que ahí estábamos, a la mitad de una construcción de dos años sin arquitecto ni constructor. Teníamos una carcasa que goteaba y un interior de bloques de hormigón.

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Pero nunca se sabe lo bueno que puede salir de una crisis. Unas semanas antes me habían presentado a un talentoso diseñador arquitectónico llamado Tristan Salazar. Tristan había trabajado durante quince años para el famoso decorador Robert Kime, cuyo trabajo evoca la esencia de la casa de campo inglesa bohemia para clientes que van desde estrellas del pop hasta el príncipe Carlos. Tristan, junto con un equipo milagrosamente disponible de Robert Kime, rescató nuestro proyecto.

Tuve la ingenua idea de que construyes una casa y luego la decoras. Pero dentro de nuestra hermosa construcción revestida de piedra con maravillosos frontones, ventanas góticas y azulejos de Cotswold anticuados, las habitaciones eran poco más que cajas. Tristan tuvo que diseñar cada marco de puerta, alféizar de ventana, cornisa e incluso el aspecto del enlucido (suave y ligeramente irregular para que estuviera en consonancia con la “época” de la casa).

Cuando finalmente llegó el momento de la decoración, queríamos que nuestra casa se sintiera relajada pero glamorosa. Era una casa de campo, por lo que tenía que ser práctico, pero también planeamos entretener y tener invitados de fin de semana para que estuvieran cómodos. Se acabaron los papeles pintados a mano y las alfombras de seda; Había sofás mullidos, acogedoras salas de estar, suelos de roble, grandes chimeneas y una excelente presión de agua.

El espacio más grande de la casa es el comedor, revestido con amplias tarimas de roble. Conseguimos que un cantero local copiara una exquisita chimenea del siglo XVII de la casa de un amigo. Tristán tenía una pieza original de cornisa de finales del siglo XVI — frutos y hojas entrelazados con trozos — que usamos como modelo para el nuestro. Creó un lavado azul pálido apenas visible para las paredes. Los enormes ventanales estaban enmarcados con cortinas de lino rosa descolorido, ribeteadas con encajes antiguos que había encontrado en una tienda de Portobello Road en Londres.

Cuando no estamos entreteniendo, Tess usa la sala para practicar patinaje y Ursula tintinea en sus escalas en el piano Steinway de 100 años que mi abuela me regaló cuando tenía dieciséis. En esas tardes largas y oscuras que comienzan a las cuatro de la tarde en el invierno inglés, pongo el té de las niñas en una mesa diminuta justo enfrente de la enorme chimenea como un regalo cuando regresan de la escuela.

Se tomaron prestadas muchas de nuestras ideas de decoración. Un amigo tiene la pared de un salón de campo cubierta con el clásico papel tapiz 'Willow Boughs' de William Morris (diseñado en 1887, todavía se ve fresco). Después de muchas visitas felices allí, planeamos usarlo nosotros mismos, y se convirtió en la base del diseño de Tristan para un salón inspirado en las artes y oficios, utilizando pilastras de madera tallada recuperada y vigas rústicas de roble. Las cortinas de terciopelo de seda de color rosa pálido añaden un toque lujoso, ligeramente del Viejo Hollywood, y la alfombra Ziegler del siglo XIX, un regalo de mi suegra, agrega la dosis justa de elegancia inglesa. Busqué casas de subastas y ventas locales en busca de camas con dosel y ropa de cama de época. Una casa solariega cercana había sido maravillosamente decorada en la década de 1960 por una heredera estadounidense. Cuando ella murió, y escuché que todas sus increíbles cortinas iban a ser arrancadas y tiradas, quité cada par, lleno de décadas de polvo, y guardé lo mejor para nuestra casa.

Si me hubiera salido con la mía, probablemente habría cubierto todas las habitaciones con papel tapiz con estampado floral. (Soy un niño de los ochenta; la influencia de Colefax y Fowler, el decorador inglés, nunca me ha abandonado del todo.) 'Querido', decía Toby mientras le mostraba otro patrón de Brunschwig & Fils cubierto de guisantes dulces o margaritas. , 'No quiero que nuestra casa parezca un B y B victoriano'. Se me permitió empapelar una pequeña habitación con rosas rosadas trepadoras, una habitación que me encanta, con sus cortinas rosas forradas con tartán y una colcha de flores vintage. Para el 'dormitorio' en el piso del ático, utilizado para los niños de los huéspedes, encontré somieres de hierro y latón anticuados, mantas de tartán rojo y un empapelado que es una reproducción de una litografía de escenas de caza de la década de 1860. Los niños adoran la habitación; mientras se duermen, pueden mirar a los caballos que saltan los setos y a los jinetes vestidos de rojo y con sombrero de copa que se caen.

Inevitablemente, nos mudamos a la casa hace tres años con los constructores todavía allí. El jardín era una sinfonía en el barro; con la ayuda de Miranda Brooks, lo ajardinamos y plantamos sencillos macizos de flores con rosas, rosas, lavanda y glicinas bellamente perfumadas. Con el arduo trabajo realizado, finalmente comenzamos a disfrutar de la vida en nuestra granja. Durante la semana, mientras las niñas están en la escuela, escribo todas las mañanas en mi pequeña sala de escritura en el segundo piso, llena de luz y con vistas al valle salvaje. Intento sacar a pasear a los perros, limpiar un establo, un jardín o ejercitar mi caballo por las tardes. ¿De qué sirve vivir en el campo, después de todo, si no te metes en él todos los días?

También dedico mucho tiempo a tratar con mis diversos amigos emplumados. Durante un tiempo, Toby había hablado de conseguir pollos, una idea a la que me resistí. Pero luego, para su último cumpleaños, compré cuatro Hamburguesas: gallos con puntos en blanco y negro cuyas marcas gráficas me recordaron los sombreros de la escena de Ascot enMi Bella Dama. Ocurrió algo extraño: Toby no estaba interesado en las gallinas (las ovejas son lo suyo), pero las adoraba. Rápidamente compré más y pronto agregué diez gallinas de Guinea que gritan como sirenas cada vez que un extraño llega al patio. Ahora tengo más de 30 pájaros. Y luego estaban los pavos reales.

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Un amigo, el bajista de Duran Duran, John Taylor, había criado demasiados en su casa de Wiltshire. Mi amor por las aves de corral ya está bien establecido, acepté recibir dos pavos reales y una pava. Para que las aves se 'quedaran' en la granja cuando las soltaran, según las instrucciones de John, las mantuve en un establo grande durante más de dos meses. Úrsula, enamorada, insistió en sentarse en un fardo de heno, dibujándolos durante horas y horas.

Cuando finalmente dejé salir a los pavos reales en mayo pasado, se pavonearon nerviosos por el corral durante unas horas. Pronto volaron hasta el techo de la casa, se posaron allí dramáticamente y se posaron en una viga alta en el granero, tocando de vez en cuando. Pero en una semana, se fueron. ¿Qué le diría a John Taylor? Hubo avistamientos locales, y recibí una furiosa llamada telefónica desde una casa en el valle: ¿Podría por favor ir a buscar a mis pavos reales, que estaban destruyendo el huerto? Para cuando llegamos allí, ya se habían ido.

Pronto descubrimos que uno de los pavos reales vivía en los terrenos de una casa solariega a pocos campos de distancia. Tomé una jaula y bolsas de maní (su comida favorita) para intentar atraerlo a casa, pero fue en vano. Ahora, cuando paso a caballo, a menudo lo veo abanicando sus iridiscentes plumas de la cola en el jardín delantero. La castellana es tan educada que de vez en cuando me deja una línea en su papel grabado para actualizarme sobre el progreso del renegado. 'El pavo real se está volviendo muy dócil', escribió recientemente, 'y se mezcla felizmente con el perro, las gallinas, mi gallo Cochin y el gato de la calle'.

Pero todavía vivo con la esperanza de que regresen mis pavos reales.