La artista de uñas de Cardi B hizo mi manicura para la Gala del Met, y eclipsó totalmente mi vestido

Al otro lado de la calle de Bryan Park, a tiro de piedra del extremo más alejado de Manhattan, donde los predicadores del vecindario se quejan de ser salvados y los estafadores ganan dinero jugando al monte de tres cartas, un salón de manicura del Bronx en el segundo piso está repleto de mujeres. Los vapores del esmalte acrílico fluyen a través de una entrada que está marcada con una alfombra de bienvenida de $ 100. Justo adentro, la dueña del salón, Jenny Bui, está pidiendo que alguien baje la música de reguetón que suena en los altavoces cercanos para hacerme la única pregunta que importa: 'Entonces, ¿estás recibiendo propinas?'


Acabo de llegar al destino del boca a boca después de una caminata de 75 minutos con un solo objetivo en mente: buscar la fuerza de una sola mujer detrás de las exageradas uñas de Swarovski de Cardi B antes de la Met Gala 2018. que contiene el tema religioso de 'Cuerpos celestiales: la moda y la imaginación católica'.

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La verdad es que soy más una persona pulida y desnuda. Pero aquí, en medio de una sala VIP de clientes que incluyen a tres de los cinco hijos de Bui: Branda de 21 años, Cianna de 11 años y Caycay de 9 años, que lanzan hits en la recepción, diciendo que quieres un pulido. y desnudo es impensable. Además, necesito algo para ir con mi conjunto Met: un vestido de plumas de cuento de hadas con una abertura hasta la altura de Sonia Rykiel. Los pendientes llamativos simplemente no sirven.

Según todos los informes, Bui es la persona adecuada para el trabajo. Durante la mayor parte de la última década, ha estado exaltando a la clientela del vecindario, primero en Harlem, ahora en el Bronx, con su exclusivo arte de uñas escultural a mano alzada. Después de algunas negociaciones y muchos comentarios de la galería de cacahuetes ('¡Ew!', Exclama Caycay, abreviatura de pimienta de cayena, cuando se le pregunta si le gustan los largos y deslumbrantes consejos por los que su madre es famosa), nos decidimos por un plan de juego: dramático pero con un refinado toque de alfombra roja. Lo que sigue es una hora de lijado y modelado; el estilete (extremadamente puntiagudo) es la silueta más natural que se puede conseguir, explica, mientras lima y recorta mis uñas en un impresionante conjunto de 1,5 pulgadas, el más corto que está dispuesta a usar. 'Las uñas de Cardi miden siete centímetros más', dice. 'Después de dos días, te encantarán'.

Cuando Cardi prometió su lealtad hace cinco años, recuerda Bui mientras señala un grabado en blanco y negro del dúo en la pared, el negocio comenzó a prosperar. Pero cuando se conocieron, 'Cardi vestía pantalones deportivos y una sudadera', dice Bui sobre su encuentro con la estrella en ciernes, entonces bailarina en el club de striptease Sioux's, ahora una rapera líder en las listas con un debut número uno. álbum y 23,6 millones de seguidores en Instagram.


La propia historia de Bui no es menos notable. Nacida en Camboya, huyó del régimen de los Jemeres Rojos a finales de los años 70 hacia Tailandia, y luego a Vietnam, antes de llegar finalmente a Canadá cuando era una adolescente. Dominó el francés, solo uno de los siete idiomas que ahora puede hablar, dice con orgullo, y rápidamente se dedicó a aprender. En los años 90, Bui llegó a la ciudad de Nueva York para asistir a la escuela de cosmetología. 'En ese entonces, a la gente le gustaba el arte de las uñas, pero no Swarovski', dice Bui, quien señala que su marca registrada de bling es más brillante, debido a la forma en que coloca cuidadosamente el gel alrededor de las rocas en lugar de encima, lo que permite que las gemas se mantener su brillo.

A estas alturas, han pasado casi dos horas. Después de una aplicación de polvo acrílico rápido como un rayo, 'la mayoría de las personas se toman hasta 10 minutos para cada uña', dice Bui, y un esmalte de gel transparente, salgo y pago el medidor, lo cual es realmente difícil, dada mi falta de destreza con uñas afiladas. Después de que regrese, y Bui se rió mucho, es hora de los cristales.


Con un lápiz de cera, Bui toma la funda de papel llena de piedras tridimensionales (hexágonos, círculos, óvalos) y comienza a colocarlas a lo largo de mis lienzos transparentes y brillantes. Sin ninguna dirección mía, excepto por la mención del tema del Met Ball, ella construye diseños únicos que se asemejan a mariposas, ramos de flores, espadas y una cruz para reflejar el próximo evento celestial.

Pronto, las gemas holográficas comienzan a brillar, proyectando pequeños prismas de luz a lo largo de la pared cuando el sol las golpea. Me escapo, mis cuidados consejos brindan una nueva confianza. Ahora, en la mañana del Met y abrochado en mi vestido largo hasta el suelo, sus coloridos adornos a lo largo del escote ofrecen un toque extra de brillo reflectante a mi manicura digna de gala, finalmente me siento lista para la noche más grande de la moda. ¿La mejor noticia? A diferencia de Cenicienta, estos accesorios de cristal prometen durar hasta bien pasada la medianoche.


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Un primer plano de las creaciones de uñas con incrustaciones de Swarovski de Jenny Bui.

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