Cate Blanchett: Verdad o Reto

En el apogeo de su estrellato cinematográfico, Cate Blanchett pone su compromiso en el centro del escenario del teatro y, escribe Adam Green, asume uno de los grandes papeles dramáticos de todos los tiempos.


Cate Blanchett puede tener su propia estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y aparecer en un sello postal como una de las cuatro 'Leyendas australianas de la pantalla', pero sigue siendo una criatura del escenario. En una era en la que las estrellas de cine intentan demostrar su credibilidad con breves vuelos en Broadway, ella ha hecho un nido al final de un muelle en Sydney, Australia, interpretando a Ibsen y Shakespeare, dirigiendo a Pinter y, desde el año pasado, sirviendo con su marido, el dramaturgo Andrew Upton, como co-director artístico de la Sydney Theatre Company. Desde entonces, también ha interpretado a Maid Marian junto a Russell Crowe en la próxima película de Ridley Scott.Robin Hood, dio a luz a su tercer hijo, cumplió 40 años y asumió uno de los papeles teatrales más exigentes de todos los tiempos. Ahora, después de una carrera con entradas agotadas en Sydney, trae su aclamada actuación como Blanche DuBois en Tennessee Williams.Un tranvía llamado deseoal Teatro Harvey de la Academia de Música de Brooklyn.

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En una cálida tarde de verano en Londres, entro en el vestíbulo del Royal Court, el legendario teatro de Sloane Square que, desde su alboroto en 1956 de la producción de John OsborneMirar atrás con enojo, ha sido una incubadora ferviente para los dramaturgos que empujan los límites. Blanchett y yo nos reuniremos aquí, por sugerencia suya, para verHierbas de mil colores, una fábula distópica de tres horas de duración de Wallace Shawn. Encuentro a Blanchett, que ha venido directamente delRobin Hoodsentada en una silla junto a la taquilla, con la cabeza enterrada en un libro de cartas recopiladas de Tennessee Williams. Ella mira hacia arriba, me da una sonrisa torcida y nos saludamos.

Mientras avanzamos por el pasillo hacia nuestros asientos, me imagino a nuestros compañeros de audiencia tratando de no señalar y mirar mientras susurran: '¿Quién es ese tipo apuesto con Cate Blanchett?' Rápidamente me doy cuenta de que estos ingleses son clientes geniales o no se han dado cuenta de quién es mi cita. En la pantalla y en la alfombra roja, Blanchett es cada centímetro de una mujer. Aquí, con un traje de Dior Homme color carbón, una camisa blanca y unas Adidas cobrizas brillantes, el pelo recogido hacia atrás para acentuar su rostro sin adornos: los pómulos anchos y altos; los ojos de color azul diamante en forma de almendra; los labios maduros; la nariz ligeramente achaparrada; la tez de la jarra de crema, se parece más a una niña. Un estudiante de posgrado, tal vez. Demasiado joven, en cualquier caso, para estar preparándose para interpretar a una solterona caprichosa de encantos que se desvanecen cuya `` delicada belleza '', comoTranvíadice el autor, 'debe evitar una luz fuerte'.

Se lo sugiero a Blanchett, quien me toca el brazo y dice: 'Eres tan querido', antes de señalar que Blanche se describe en el texto de la obra como de unos 30 años. 'Por supuesto, se podría decir que en el tiempoTranvíafue escrito, una vez que cumplía los 30, comenzaba a haber pasado la fecha de caducidad '', dice. Pero Tennessee Williams realmente no opera a ese nivel. Él opera en el nivel metafísico, metafórico —es bastante expresionista como escritor— y está hablando del cansancio y la naturaleza antigua de su alma ”.


En el pasado, Blanchett se ha llamado a sí misma una fanática del teatro, y cuando le pregunto si eso todavía es cierto, asiente con entusiasmo y dice: 'Por supuesto. Totalmente patético. Ella no bromea. En las semanas previas a nuestra reunión, recibí una serie de correos electrónicos sobre la obra que deberíamos ver. Ella cambia de opinión varias veces (Racine'sFedro, con Helen Mirren, en el Lyttelton; no, espera, Wole Soyinka'sLa muerte y los jinetes del rey, en el Olivier; tacha eso, definitivamente Bryony LaveryKursk, en el Young Vic) antes de instalarse en el Shawn. Es una elección poco convencional, protagonizada por el elfo, el propio Wally calvo como un científico acicalado cuyos experimentos en la modificación genética lo llevan a dejar de lado a su esposa, interpretada por Miranda Richardson, y a su amante, interpretada por Jennifer Tilly, por una voracidad sexual y emocional. un gato blanco necesitado llamado, por casualidad, Blanche.

Mientras se desarrollan los procedimientos alucinatorios de la producción de André Gregory, Blanchett se inclina hacia adelante, con la barbilla apoyada en los puños, claramente absorta. Se ríe a carcajadas cuando Shawn, vestido con una bata negra, mira agradablemente al público y, con su ceceo característico, dice: 'Estoy obteniendo un gran placer de todos y cada uno de ustedes, como si fueran chocolates que estaba comiendo'. . Y durante una escena en la que la neumática Tilly arremete contra Shawn con su voz de muñeca empapada en whisky, Blanchett me susurra al oído: 'Es una criatura extraordinaria, ¿no es así?'.


Aproximadamente a las 11:30, Blanchett y yo nos dirigimos a una mesa de la esquina en J. Sheekey, un animado lugar para después del teatro. Después de un rápido saludo a Tom Stoppard y David Leveaux, que están apiñados en la mesa de al lado (el resurgimiento de Stoppard de LeveauxArcadiaestá jugando en la calle), Blanchett anuncia que está hambrienta y pide salmón y espinacas, agregando en el último segundo un lado de calabacines fritos con parmesano para comenzar. La sugerencia de que partamos los calabacines se encuentra con incertidumbre. 'Creo que será mejor que cada uno tenga el nuestro', dice, 'o las cosas podrían ponerse feas'.

Tranquila y rápida para reír, habla con una voz ronca con más de un susurro de Melbourne (creció en el suburbio cercano de Ivanhoe). Las palabras salen de su boca mientras se lanza de por qué Galliano y Mozart son una pareja natural (un sentido compartido de fantasía) a cómo se acercó a interpretar a Bob Dylan en Todd Haynes.No estoy ahí('Aparte de ponerme un calcetín en la ropa interior, no pensé en el género en absoluto'). Está claro que hay algo de temeraria en Blanchett, ya sea que esté asumiendo un papel poco convencional o con un vestido de Alexander McQueen en la alfombra roja, donde su lema es 'un poco de riesgo, un poco de diversión'. Esa cualidad, dice, solo se ha fortalecido desde que se convirtió en madre: “Tu sentido de valentía aumenta. Constantemente comete errores como padre, constantemente. Así que piensas, oh, vamos a intentarlo, ¿qué tengo que perder?


Una de sus últimas hazañas fue tomar el timón con Upton de la Sydney Theatre Company, donde se están preparando para lanzar su segunda temporada completa. Un gran compromiso, particularmente para una actriz en el apogeo de su fama y poder adquisitivo, el trabajo requería que Blanchett y Upton mudaran a su familia de Inglaterra, donde habían estado viviendo durante nueve años, y Blanchett limitara su trabajo cinematográfico a tres meses. un año. Cuando decidieron aceptar el puesto por primera vez, muchos de sus amigos preguntaron, de hecho, '¿Estás loco?'. Pero después de varios años de películas seguidas, Blanchett estaba lista para un cambio. 'Fue absolutamente glorioso, un baile', dice. Pero no me gustaría trabajar de esa manera hasta el infinito. Y había más partes de mí que quería usar ''. La cita también coincidió con el deseo de darle a ella ya los hijos de Upton: Dashiell, ocho; Roman, cinco; e Ignatius Martin, uno: un hogar permanente ('Después de doce años, nuestros libros finalmente están desempaquetados', dice), y de hecho volver a casa ella misma, al país de su nacimiento y a la compañía de teatro donde se hizo famosa por primera vez. . 'Hay una atracción realmente magnética en este lugar', dice.

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Blanchett y Upton han llegado a apreciar la sensación de estabilidad que les ha permitido darles a los muchachos permanecer semicubiertos y trabajar horas regulares —regulares para los estándares del espectáculo folklórico, en cualquier caso—. Pero también se han asegurado de exponerlos a lo que Blanchett llama la 'naturaleza salvaje y lanuda' del teatro. 'Hay tan pocas experiencias en nuestra cuidada existencia, declarada como niñera, que tengan la calidad del circo', dice. El teatro todavía lo hace. Entonces, cuando los niños no están jugando con amigos, generalmente se los puede encontrar jugando entre bastidores. 'Siempre están involucrados en el negocio familiar, por así decirlo', dice Blanchett. No hace mucho, Dash anunció que quería presentar una obra de Shakespeare en la escuela; Hamlet, de hecho, con él en el papel protagónico. Blanchett y Upton lograron convencerlo de que podría no ser la parte adecuada para él todavía, pero pasaron a supervisar una producción deLa comedia de los errores, en el que su hijo y sus compañeros improvisaron sobre el Bardo. 'Era la historia de Shakespeare', explica Blanchett, 'y sus palabras'.

En cierto modo, no está muy lejos de lo que Blanchett y Upton hacen en su trabajo diario: combinar proyectos y artistas, dirigir producciones, fomentar un enfoque irreverente de los clásicos. Uno de sus principales mandatos es conectar el teatro con la ciudad cuyo nombre lleva. 'Sydney tiene un fantástico sentido de los acontecimientos', dice. Y el teatro debería tener un sentido de acontecimiento. Así que es nuestro trabajo infundir eso a la empresa ”. La sola presencia de Blanchett garantiza una cierta efervescencia. Y no está de más que pueda persuadir a un viejo amigo como Giorgio Armani para que se convierta en mecenas y diseñe el vestuario para una producción deEl año del pensamiento mágico, o que pueda atraer a talentos de alto perfil como el director Steven Soderbergh, quien este mes está montando una pieza de teatro original llamadaTe veo mamá, basado en el infame asesinato en 2008 de una niña de Florida llamada Caylee Anthony.

Pero el trabajo requiere más que una elegante lista de marcación rápida. El teatro, como Dios, está en los detalles. 'Personalmente, disfruto de la mecánica', dice Blanchett. Por supuesto, cuando las partes móviles incluyen cuatro espacios de actuación, más de 20 producciones, una compañía de actuación residente de nueve miembros y un personal artístico, administrativo y de producción de más de 100, sin mencionar tres hijos, una carrera cinematográfica, una foto. rodajes que promocionan la línea de cuidado de la piel SK-II, apariciones personales en nombre de la Australian Conservation Foundation y la organización benéfica británica SolarAid, y ocho shows a la semana; no es sorprendente que Blanchett califique el año pasado como 'bastante maníaco'.


El arma secreta de Blanchett en todo esto es su marido. Ella y Upton se cruzaron por primera vez como miembros de la pequeña comunidad de teatros de Sydney a mediados de los noventa, pero se conocieron en una película ambientada en 1996. Saltaron chispas durante una conversación borracha sobre Turgenev ('Una táctica de coqueteo muy común a su vez ... Rusia del siglo '', dice Upton), y han estado juntos desde entonces. Según todas las cuentas, están muy unidos, y algo más: toman decisiones en conjunto, nunca pasan más de unos pocos días separados y comparten no solo un escritorio, sino una dirección de correo electrónico. “Vivimos un poco en los bolsillos del otro”, admite Blanchett, “pero eso se siente natural. No se siente apretado allí en absoluto.

Por su parte, Upton se maravilla de la capacidad de su esposa para manejar tantas cosas a la vez. 'Es como ver a uno de esos platos giratorios que siguen agregando platos mientras los mantienen todos girando', dice. `` Y cuando estas son cosas que te apasionan o que están profundamente conectadas con tu identidad o, en el caso de los niños, son parte de tu propósito en la Tierra, hay mucho en juego ''. Para su asombro, agrega, 'el trabajo parece no solo no verse afectado, sino que realmente mejora'.

El trabajo, por supuesto, es actuar, y tanto los críticos como los colegas están de acuerdo con la evaluación de su esposo. 'Como actor, o trabajas con tu propia personalidad, y eso es lo que estás vendiendo', dice Geoffrey Rush, quien interpretó junto a ella en una producción de 1993 deOleanna, así como Shekhar Kapur dirigió las películas de Isabel I. `` O, como Cate, extraes del material original todos los elementos oscuros, misteriosos y conflictivos del personaje que lo harán atractivo y emocionante para la audiencia ''.

Blanchett tiene la habilidad de encarnar las contradicciones de un personaje sin tratar de resolverlas, lo que ella llama 'confrontar ambigüedades entre sí'. Su actuación como la original ama de casa desesperada en un S.T.C. de 2004 producción de Ibsen'sHedda Gabler, que llegó al Harvey Theatre de BAM en 2006, fue un tour de force en este sentido, aunque algunos lo consideraron un puente demasiado lejos. 'Milisegundo. Blanchett está ofreciendo aproximadamente una docena de las actuaciones más animadas que se han visto este año, todas al mismo tiempo '', escribió Ben Brantley enLos New York Times. Para Upton, se reduce a una palabra:verdad. 'Estoy hablando de la verdad, con mayúsculaT,' él dice. 'La verdad de la situación, la verdad del personaje, la verdad más profunda del personaje y la capacidad de devolverla, sin diluir, a la audiencia'.

Ahora enUn tranvía llamado deseo, Blanchett lleva ese don de la verdad a un personaje famoso por el disimulo. Pretenciosa, prepotente y perdida en sueños sobre el pasado, Blanche está en un curso de colisión con su brutal, aunque sexualmente magnético, cuñado, Stanley Kowalski, quien sin piedad le quita las ilusiones, dejándola sin ningún lugar a donde escapar. sino en la locura. 'Se podría decir que Blanche es una mentirosa patológica', dice Blanchett, 'pero al final, creo que lo que está diciendo es' No digo la verdad, digo lo que debería ser la verdad '. Y esa es una perspectiva muy diferente '.

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Las contradicciones del personaje (Blanche es altiva e insegura, etérea y carnal, acerada y fácil de romper), y el alto estilo con el que corteja su propia destrucción, la han convertido en un desafío irresistible para las actrices. Es un papel por el que uno podría imaginar que Blanchett ha estado esperando toda su vida. Pero en lo que respecta a su carrera, vive en el momento, sin mirar atrás ('Me olvido de las cosas en cuanto suceden. Soy como un pez de colores') ni adelante. 'No soy muy cautelosa ni cuidadosa', dice. “Siempre se ha tratado más de tener una variedad de experiencias que de cualquier trayectoria planificada. No quiero ponerme demasiado malva, pero creo que, en cierto modo, los proyectos eligenusted.'

La idea de interpretar a Blanche no la eligió hasta un encuentro con la legendaria estrella de cine noruega Liv Ullmann. Mejor conocida como la musa melancólica del fallecido Ingmar Bergman, la actriz de 70 años ha hecho una segunda carrera como directora. Blanchett había aceptado interpretar a Nora bajo su dirección en una adaptación cinematográfica deUna casa de muñecas, pero el financiamiento fracasó; comenzaron a considerar una colaboración teatral. 'Estábamos hablando de los sospechosos habituales: Strindberg, Ibsen', recuerda Blanchett. Y luego, de la nada, Andrew dejó caer esta bomba y dijo: '¿Qué talTranvía? ' Hubo un momento de silencio atónito, y Liv se puso pálida y dijo: 'Oooh'. Y eso fue todo.' Hace una pausa, toma un sorbo de té de menta y mira hacia arriba: 'Me aterrorizó un poco, y eso siempre es una buena señal'.

Unos meses después de nuestra cena en Londres, me pongo al día con Blanchett en Sydney por teléfono.Tranvía, con el actor australiano Joel Edgerton (Guerra de las GalaxiasII y III) entrar en la camiseta rota de Marlon Brando como Stanley, se ha abierto recientemente a excelentes críticas. 'Realmente subestimé lo agotador que es', me dice. 'No puedo soportar eso de que los actores digan:' No puedo soportarlo; Estoy tan exhausto ', ¡pero lo estoy!' Blanchett se echa a reír. Le dije eso a Andrew y él dijo: 'Oh, cariño, estás envejeciendo'. '

De hecho, la única queja de los críticos hasta ahora es que cuando Blanchett aparece por primera vez, uno se pregunta si es demasiado joven y hermosa para lograrlo. Pero las dudas desaparecen pronto. 'Ni siquiera sé si Cate se da cuenta de lo que hace en el escenario a veces', dice Ullmann. “Es una actriz que realmente siente, sabe y reconoce algo dentro de sí misma. Cuando mira por la ventana, puede ver todo el anhelo de Blanche, su sentido de todo lo que quiso ser y nunca fue, todo lo que realmente es pero que nadie puede ver. Está iluminada desde dentro.

Por el momento, la pérdida de Hollywood es la ganancia del teatro. Blanchett y Upton acaban de desvelar su temporada 2010, durante la cual dirigiráViaje de un largo día hacia la nochecon William Hurt y protagonizaráTío vanya. Y esperan extender su mandato hasta 2014. Mientras tanto, Blanchett está encantado de traer un clásico estadounidense de regreso a Estados Unidos. 'Es arrogancia en cierto nivel', dice. “A veces me gustaría que estuviéramos haciendo la obra en noruego, en aspic. Creo que podríamos aceptarnos más fácilmente. Pero para Blanchett, que ve cada actuación como un delicado acto de equilibrio entre cómo el personaje se ve a sí mismo, cómo ve al personaje y cómo responde la audiencia, 'cada noche es peligrosa'. Ella siente que nunca ha habido un mejor momento para volver a visitar la elegía lírica de Williams por una forma de vida que se desvanece. 'A raíz de todo lo que ha sucedido en el mundo en los últimos dieciocho meses, estamos pensando en lo que hemos perdido', dice. Gran parte de la obra trata sobre la muerte de la poesía, el idealismo y la esperanza, las cosas finas y delicadas de nuestras vidas, las cosas intangibles y efímeras de nuestras vidas, lo que el teatro realmente representa, ¿no es así? Es efímero por su propia naturaleza. Si no estás ahí, te lo pierdes. Se fue.'