Capítulo uno: Cómo la moda cambió para siempre por 'La plaga gay'

Esta es la primera de una historia oral de cuatro partes sobre la respuesta de la moda a la crisis del SIDA. Aquí, los líderes de la industria de la moda reflexionan sobre los inicios de la pandemia del VIH / SIDA y el miedo y el estigma que surgieron del virus.


Bethann Hardison, modelo y activista

Este fue un momento, no podías imaginar lo especial que era. Y sé que la gente dice: 'Todo el mundo dice eso en cada generación'. No creo que eso sea cierto. Créame: esa época, nadie que la vivió puede decir que no fue nada más que especial.

Norma Kamali,diseñador

Las personas de pueblos pequeños que no encontraban su zona de confort vendrían [a Nueva York] y podían sentirse absolutamente libres de ser quienes eran y quienes querían ser. Pero luego, llegó esta enfermedad insidiosa y comenzó a erosionar esa libertad de espíritu, y el miedo se convirtió en parte de ella. De repente, la gente tuvo miedo de atraparlo. Por ejemplo, ¿qué sucede si abrazas o besas a alguien que puede estar enfermo? ¿Será contagioso?

Pat Cleveland,modelo

Antes de que te dieras cuenta, todos esos chicos hermosos que tenían que ver con el amor y el sexo gratis y todo eso, empezaron a enfermarse. En ese momento todo el mundo bailaba, fumaba y consumía drogas, y hacía lo que fuera que te hiciera sentir feliz. Y todo el mundo estaba cayendo muerto.

Celebridades durante la fiesta de Nochevieja en Studio 54 Halston Bianca Jagger Jack Haley Jr. y su esposa Liza Minnelli y ...

(De izquierda a derecha) Halston, Bianca Jagger, Jack Haley, Jr., Liza Minnelli y Andy Warhol, Nochevieja de 1979 en Studio 54.


Foto: Robin Platzer / Getty Images

Vista de los asistentes al club, varios de ellos disfrazados observan el baile desde un puente recién construido en Studio 54 New York ...

La pista de baile en Studio 54.


Foto: Allan Tannenbaum / Getty Images

Realmente se sintió como si la fiesta hubiera terminado.


Bevy Smith

Th,estilista

Se la conoció como 'la enfermedad de los homosexuales'. Todos los niños que conocía, todos los diseñadores de moda y los fotógrafos y los maquilladores y peluqueros, empezaron a enfermarse. Fue un efecto dominó.

Bevy Smith,autor y personalidad de la radio

Se le llamó la “plaga de los homosexuales”, ese era un término que usaba la gente. Trabajaba en una agencia de publicidad donde el dueño era gay y entraba mucha gente, pero luego nunca los volvería a ver o se enteraría de que fallecieron. La gente con la que trabajaba, sus amantes se estaban muriendo.

Pero sabía que no era solo una 'enfermedad de los homosexuales' porque tenía dos primos que fallecieron en los primeros días. Eran mujeres negras [heterosexuales] y eran usuarias de drogas intravenosas, y así fue como lo contrajeron. Recuerdo que fui a verlos en el Hospital de Harlem y no sabían lo suficiente sobre la enfermedad, por lo que en realidad me obligaron a usar un conjunto completo de materiales peligrosos.


Simon Doonan,escritor

Circulaba la idea de que un 'cáncer gay' estaba afectando a todas las reinas incondicionales que son adictas al sexo y que consumen drogas. Así que mis amigos y yo pensamos que estábamos a salvo. Pero luego mi compañero de cuarto me dijo: 'Oh, ya tengo esto'. Uno tras otro, todos mis amigos y ex novios estaban sufriendo. Es difícil describir lo horrible que fue tener 20 años y todos tus amigos están dando pasos rápidos y todos se divierten y son creativos, luego, de repente, el piso se cae debajo de todos.

Michael Kors,diseñador

Recuerdo haber ido a verlos Corazón normalcon un amigo. Larry Kramer estaba empezando a hacer ruido de que teníamos que cerrar los lugares donde la gente tenía sexo en público y había mucho rechazo. Nos encontramos con un amigo después del teatro para almorzar que era bastante promiscuo. Comencé a sermonearlo y me dijo: “No, no, no. Esto es para personas de la comunidad del cuero '. Desafortunadamente, falleció. Y comenzaste a tener esta conversación constante sobre quién estaba 'enfermo'. Todos usaron el eufemismo 'enfermo'. “Oh, ¿está enfermo? Creo que está enfermo '.

Constantemente veías a personas que tenían marcas de sarcoma de Kaposi. Eran superdelgados. Empezó a ver a personas de 40 años en silla de ruedas o con andador. ¡Y el gobierno se negó a hacer nada! No hubo reconocimiento. Todos tenían esta impotencia y miedo, la combinación de ambos.

Bevy Smith

Realmente se sintió como si la fiesta hubiera terminado.

La muerte del modelo Joe MacDonald y cómo la industria de la moda sucumbió al estigma del VIH / SIDA

Michael Kors

Había una historia de portada enNueva Yorkrevista. Había un modelo masculino muy exitoso y fue la primera persona famosa que falleció. Su nombre era Joe MacDonald.

Hal Rubenstein,autor

Joe fue la primera persona en pasar que creo que todos en la comunidad gay sabían que eso tuvo un efecto poderoso en la gente. Era ridículamente guapo. Fue como, ¿Cómo diseñó Dios a alguien tan guapo? Y, como cualquiera en los años 70, era tan voraz sexualmente como todos los demás. Y cuando digo todo el mundo, me refiero tanto a los heterosexuales como a los homosexuales.

GQ Diciembre de 1975 Edición de invierno Logotipo rojo y azul en neón superpuesto a la foto de una pareja en una discoteca que usa ...

El modelo Joe MacDonald en la portada de la revista GQ, invierno de 1975.

Foto: Chris von Wangenheim / GQ

GQ Junio ​​de 1975 Modelo masculino con chaqueta de felpa roja y pantalones cortos de Mark Desio y gafas de sol RayBan de Bausch y ...

Modelo Joe MacDonald en GQ Magazine, julio de 1975. Murió en 1983, a la edad de 35 años.

Foto: Chris von Wangenheim / GQ

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Michael Kors

Cuando comenzamos a leer sobre [el VIH / SIDA] y a escucharlo, la gente no quería reconocer que esta enfermedad no discriminaba. La gente pensaba, oh, si eres joven y estás sano, y dices vivir una vida limpia, no lo conseguirás. Y luego comenzaron a ver a personas como Joe MacDonald y se dieron cuenta de que esto no era selectivo. La realidad se volvió muy dura en ese momento.

Bethann Hardison

Joe, como la mayoría de los chicos en ese entonces, no necesariamente sabías si eran homosexuales. Nos dijeron que murió de encefalitis. Dijeron: 'Bueno, eso pasa a veces con las palomas'. La gente estaba sorprendida, y también me refiero a la profesión médica. Así es como se sintió. Salieron más tarde con el hecho de que murió de una cosa llamada SIDA, inmunodeficiencia.

Ralph Lauren,diseñador

Conocimos a Joe personalmente a través de su hermano Tim, que era socio del diseñador de interiores Angelo Donghia, y trabajaba de vez en cuando en el diseño de nuestras salas de exposición. Con el tiempo, nos dimos cuenta de que otros miembros de nuestra extensa comunidad creativa lo consiguieron y, en poco tiempo, hubo casos en nuestros propios equipos inmediatos, algunos que afortunadamente sobrevivieron y otros que no. Fue un momento terrible para ellos, sus seres queridos y para todos nosotros. En esos primeros días, había tanta confusión y ansiedad acerca de cómo se transmitía la enfermedad que muchos de los que estaban [positivos] se lo guardaron para sí mismos.

Valerie Steele,historiador de la moda

Incluso en la industria de la moda, la gente empezó a hablar de que tal vez deberíamos dejar de contratar a hombres homosexuales en la moda a menos que puedan realizar el examen y demostrar que no lo tienen, que pueden obtener pólizas de seguro. Mary McFadden le dijo a John Fairchild deRopa de mujer a diario“La gente moría como moscas. Perdí a dos asistentes. Estoy seguro de que en cinco años solo veremos mujeres diseñadoras. No quedarán muchos hombres a la moda '.

Dos hombres sentados en escritorios contestan teléfonos en el Gay Mens Health Crisis Center en junio de 1983.

Oficina de GMHC (anteriormente Gay Men's Health Crisis Center), Ciudad de Nueva York, 1983. GMHC fue fundada en 1982 por Nathan Fain, Larry Kramer, Lawrence D. Mass, Paul Popham, Paul Rapoport y Edmund White como el primer servicio comunitario sobre el SIDA proveedores en los EE. UU. Su línea directa de asesoramiento en caso de crisis ayudó a responder preguntas y brindar apoyo emocional en los primeros días de la epidemia.

Foto: Jack Smith / NY Daily News Archive

Bevy Smith

Los clientes de los diseñadores también tenían miedo. Si son diseñadoras de sociedad, son mujeres que almuerzan, ¿creen que quieren engañar a alguien que tiene este nuevo cáncer gay? No estaban hablando de 'Van a hacer un beneficio contra el SIDA y van a dar dinero a la causa'. Ellos no estaban haciendo eso.

Valerie Steele

Halston era en muchos sentidos estereotipado queer y, sin embargo, también se rodeaba de las Halstonette y nunca admitió ser gay, y probablemente muchos de sus clientes realmente no tenían ni idea, especialmente la gente que compraba la ropa de J.C. Penney. Había muchas personas que no se daban cuenta y simplemente preguntaban: '¿Dónde está tu esposa?' Los diseñadores homosexuales dirían: 'No estoy casado'.

James Scully,ex director de casting

En ese momento, Estados Unidos odiaba [a los homosexuales]. Nos echaban la culpa de todo. Cuando salí, era norma que tus padres te echaran de casa. Quiero decir, esa es la razón por la que me incliné por la moda, porque sabía que podía encontrar un lugar donde asumiera que la gente era como yo y podía construir una nueva vida en torno a lo que consideraría una familia extensa.

Muchos hombres homosexuales comenzaron a casarse con mujeres para protegerse. Todos en el negocio sabían que eran homosexuales, pero nunca salieron del armario. Podrías ser abiertamente gay en la industria de la moda, pero en realidad no podrías. Por ejemplo, no podrías sentarte como un hombre abiertamente gay en un restaurante del Upper East Side y ser extravagante. Probablemente le pedirán que se vaya.

Michael Kors

Creo que las personas que están aproximadamente en mi grupo de edad en el mundo de la moda —yo mismo, Marc Jacobs, Isaac Mizrahi, Dolce, Gabbana— realmente fuimos la primera generación que nunca estuvo en el armario. Y probablemente los únicos diseñadores mayores, diseñadores adultos, que reconocieron las relaciones homosexuales, fueron Giorgio Armani e Yves Saint Laurent. Eso es todo. Y tal vez ambos te dieron la sensación de seguridad de que, ¿sabes qué? Solo tengo que hacerlo yo mismo. Creo que durante la crisis del sida, mucha gente tenía miedo de salir del armario. De una manera extraña, me envalentonó más, francamente, decir simplemente: 'Soy un hombre gay. Voy a vivir mi vida honesta. Y si el consumidor está asustado por eso, lo está asustando. No me importa.'

Los manifestantes en un desfile del Orgullo Gay a través de Manhattan, Ciudad de Nueva York, llevan una pancarta que dice A.I.D.S. Necesitamos investigación, no ...

Un grupo que aboga por la investigación del SIDA marcha por la Quinta Avenida durante el 14 ° desfile anual del Orgullo Gay y Lésbico en Nueva York, el 27 de junio de 1983.

Foto: Barbara Alper / Getty Images

La policía monta guardia en el Mineshaft, un bar de Greenwich Village conocido por ofrecer a los clientes la oportunidad de participar en ...

The Mineshaft, noviembre de 1985. El (in) famoso club de sexo gay fue el primer establecimiento en la ciudad de Nueva York en ser cerrado por funcionarios de salud en virtud de una nueva orden de salud pública estatal que permite el cierre de bares, baños u otros lugares que permitan 'relaciones sexuales de alto riesgo actividades 'para combatir la propagación del SIDA.

Foto: Bettmann / Getty Images

Joe Zee,estilista

Honestamente, todavía es parte de mí ahora. Durante mucho tiempo, equiparé tener sexo gay con el significado de que vas a morir. Asumí que todas las personas con las que me relacioné tenían SIDA.

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Marc Jacobs,diseñador

Tenía un compañero, Robert, y fue diagnosticado. Se fue a su casa en Mobile, Alabama, con una parte muy cariñosa de su familia ... y fui a visitarlo. Los vecinos de la familia decían: 'Oh, tu hijo gay tiene SIDA. No vamos a socializar contigo '. Cuando la gente iba a visitar a Robert, por supuesto que estaban tomando precauciones, pero era curioso cómo las personas más cercanas a él todavía lo besaban y tocaban y yo, por supuesto, sentía lo mismo. Estábamos siendo cautelosos, pero seguíamos siendo cariñosos, conmovedores, cariñosos, sentimentales y sensibles. Pero el mundo en general no lo fue. Los médicos no querían tratarlo ni hablar con él. Existía tal estigma y prejuicio contra las personas homosexuales. Era como, 'No toques a una persona gay, contraerás el SIDA'.

Hal Rubenstein

Me enteré desde el principio cuando se llamaba GRID, inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales. Un amigo mío terminó siendo diagnosticado, y fue la primera persona que conocí que murió de eso. Fui a visitarlo al Hospital de Nueva York y me entregó este paquete de papeles mimeografiados y dijo: “Lee esto. No lo entenderás todo, pero cambiará tu vida '. Bueno, lo leí e inmediatamente pensé: Bueno, este soy yo.

James Scully

Para hacerte la prueba del VIH, tenías que esperar de tres semanas a un mes, así que toda tu vida quedó en suspenso porque estabas como, 'Oh, Dios mío, no quiero saber. Pero ahora, ¿qué hago durante tres semanas? ' Porque también si te enteraras, probablemente estarías muerto en seis meses. La forma en que se difundió la información fue que todo fue culpa nuestra y que éramos los únicos que podíamos obtenerla. En ese momento, aún no se había infiltrado en la comunidad heterosexual.

Avram Finkelstein,artista y activista

Todos esos años previos al momento activista en Nueva York, la gente del mundo de la moda tenía eufemismos en torno a las formas en que hablarían sobre el VIH. Usarían palabras como, 'Oh, escuché que está enfermo'. Nunca dirían: 'Escuché que podría tener SIDA'.

La gente sostiene carteles que representan el número de víctimas del SIDA en una manifestación en apoyo de las víctimas del SIDA en Central ...

Los manifestantes sostienen carteles que representan el número de víctimas del SIDA en una protesta en la ciudad de Nueva York, agosto de 1983.

Foto: Allan Tannenbaum / Getty Images

Pat Cleveland

Los chicos empezaron a enfermarse, ¿y saben cómo se abrazan cuando se saludan, 'Oh, hola', y se dan el beso de moda? Pero fue, 'No, no te acerques a mí. No me toques. Algo está mal en mí '. O tendrían un hedor o sus caras se romperían, o se verían realmente tristes, enfermos y pálidos.

Bethann Hardison

Fue como una marca. Fue una mirada que apareció en el rostro. Era casi como si su rostro se pusiera demacrado y hubiera una línea que se adentrara en un área determinada. Yo diría: 'Está enfermo'.

Robert Verdiestilista

Yo era un tipo alto y muy delgado. Siempre medí un metro ochenta, pero pesaba 155 libras. Siempre fui muy consciente de ser delgado porque ser un niño abandonado, ser delgado, era una forma en que la gente te consideraba enferma. La gente me preguntaba: '¿Cómo te sientes?'

Joe Zee

Si perdía poco o demasiado peso, estaba aterrorizado de que la gente pensara que iba a tener la enfermedad. Ese era constantemente el elefante en la habitación.

Bevy Smith

¿Sabes que “flaco es siempre lo mejor para estar a la moda”? Nadie quería perder peso durante esa temporada, cariño, te lo diré mucho.

Hal Rubenstein

Recuerdo que iba a hacerme la prueba. Cuando vine a ver [al médico], me sentó. Probablemente trabajaba como freelance escribiendo para 10 publicaciones diferentes, desdeNueva Yorkrevista aModaparaElla. Me dijo que estaba seguro. Me entregó un paquete de pastillas llamado AZT. Dijo: 'Toma 12 de estos al día y realmente deberías ocuparte de lo que sea que necesites cuidar en tu vida, porque te quedan cuatro meses de vida'.

Aparte del hecho de que sentía que era VIH positivo, no se podía decir que me mirara. No hubo síndrome de emaciación. No tenía [sarcoma de Kaposi]. Nunca tuve candidiasis. En ese momento, tomé las pastillas y se las devolví. Y él dijo: '¿Qué estás haciendo?' Le dije: 'Te los voy a devolver'. Y él dijo: '¿Por qué?' Y dije: 'Me estás dando estos para aliviar tu culpa porque no sabes qué más darme. Pero, francamente, esto me matará tan fácilmente como lo hará la enfermedad. Esta cosa te tiene desconcertado. ¿Cómo te atreves a robarme la esperanza? No tienes derecho a robarle la esperanza a nadie. Entonces, tengo que irme ahora '. Nunca lo volví a ver.

Una muestra de afecto en West Village tras el Desfile del Orgullo Gay en la ciudad de Nueva York en junio de 1982.

Una muestra de afecto en el Desfile del Orgullo Gay en la ciudad de Nueva York, junio de 1982.

Foto: Barbara Alper / Getty Images