Chris Benz estuvo en J.Crew durante sus días de gloria. ¿Puede traerlo de vuelta?

J.Crew se dirige en una nueva dirección, literal y figurativamente. Esta semana, la compañía se trasladará desde su antigua sede en 770 Broadway hasta Brookfield Place en Battery Park. Para reunirse con Chris Benz, el nuevo director de diseño de mujeres de J. de bordado, fue fortuito, en cierto modo.


Su primer trabajo fuera de Parsons School of Design en 2005 fue en este mismo edificio como asistente de J.Crew. Pasó dos años trabajando para Jenna Lyons, quien más tarde se convirtió en presidenta y directora creativa y dio forma famosa a la estética de finales de la década de 2010 y principios de la década de 2010 (aunque su influencia aún perdura). Benz se sentía nostálgico, pero pasó poco tiempo hablando del pasado. “Estar de regreso aquí es como un sujetalibros”, dijo. 'Literalmente, nos estamos moviendo hacia una nueva vista'.

Sin duda, los clientes leales de J.Crew están preparados para algo nuevo. Desde que Lyons dejó la empresa en 2016, la sensación general ha sido que las cosas no han sido iguales: los diseños a menudo se sienten diluidos y la calidad de la tela y la construcción no siempre es tan rica como antes. Las piezas direccionales y de mayor precio de J.Crew Collection que vimos en las presentaciones de la marca en la Semana de la Moda de Nueva York, por ejemplo, una falda con lentejuelas de arcoíris o pantalones de tafetán de pierna ancha, han desaparecido en su mayoría. Dadas las recientes dificultades financieras de la empresa (se informa que su deuda subió a $ 2 mil millones ), parece que la estrategia ha sido introducir más piezas intermedias para atraer nuevos clientes, con resultados algo magros. Lo que J.Crew necesita en este momento es alguien con valor serio y un punto de vista distinto. Los tipos de moda han estado esperando saber si un diseñador de renombre lograría el trabajo.

Benz no es necesariamente ese diseñador. Muchas chicas de J.Crew no sabrán su nombre. Pero él estuvo allí en el apogeo de J.Crew, y ese puede ser el secreto para reavivar su chispa: 'Cuando comencé, todo se trataba de experimentación', explica. Benz era un creyente en el 'sueño de J.Crew' y todavía lo es; ¿No son los mejores empleados los que beben el Kool-Aid? Quizás la historia también se repita: Lyons también comenzó su carrera en J.Crew como asistente, con 26 años en la marca, y su sucesor, Somsack Sikhounmuong, estuvo allí durante más de 15 años. El período de dos años de Benz se siente pequeño en comparación, pero ha estado comprando la marca y dice que se mantuvo en contacto con sus antiguos colegas. De todos modos, tiene más para continuar que Johanna Uurasjarvi, quien se unió a J.Crew en 2018 después de puestos de director creativo en West Elm y Anthropologie, pero duró menos de un año.

Chris Benz

Chris Benz Foto: Cortesía de J.Crew


Quizás porque es un niño de OG J.Crew, Benz no planea reformar la creatividad. Otro diseñador podría haber tenido la tentación de desechar todo y empezar de nuevo, pero Benz parece estar seguro de que las mujeres todavía quieren esa 'actitud desgarbada' y los 'clásicos con un toque' por los que J.Crew es tan conocida. Si miras de cerca la selección actual (como lo ha hecho este comprador), el espíritu de J.Crew todavía está ahí, más o menos: las combinaciones de patrones, las capas ingeniosas, los colores llamativos, los modelos pintados de coral. La misiva de Benz es bastante simple: refinar la oferta, eliminar el desorden y volver a las raíces de la marca.

Igual de importante, ha estado trabajando con todo el equipo de J.Crew, desde diseñadores hasta fábricas y comerciantes, para averiguar con precisión quién es su cliente. “Ese fue un desafío que identifiqué y abordé rápidamente, por lo que entre todos nuestros departamentos, tiendas y proveedores, todos entendemos quién es el cliente y podemos visualizar si está usando una determinada prenda o no”, dijo. 'Crear ese diálogo es importante cuando intentas introducir novedades en el mercado'.


No lo harásDe VerdadVea la mano de Benz en los diseños hasta el próximo año, cuando llegue a las tiendas su primera colección para la primavera de 2020. Pero ha supervisado el lanzamiento de dos colaboraciones en el sitio de J.Crew hoy: una canasta pequeña de Poolside Bags y una camiseta marinera de La Line . 'Sugerí que cogiéramos la camisa clásica de La Ligne que a todo el mundo le encanta y la teñiéramos', dice. 'He intentado hacer tantas pequeñas cosas como he podido [hasta ahora]'.

moda de uñas largas

A continuación, describimos todo lo demás que puede esperar del mandato de J.Crew de Benz.


Está volviendo a abrazar las firmas eclécticas de alto y bajo de J.Crew.

Incluso antes de que Benz fuera asistente de J.Crew, era un cliente devoto. “Al crecer en Seattle, no había mucho acceso a la moda como aquí en Nueva York”, dice. “Crecí comprando en tiendas vintage y me gustaba el estilo grunge [de los 90], pero el único recurso al que me dediqué fue a J.Crew. Me encantó el estilo y la actitud de la ropa [y cómo] se sentían vividos. Todavía recuerdo este polo de piqué verde menta que le rogué a mi mamá que me lo pidiera del catálogo '.

Para cuando estuvo en la nómina en 2005, el modelo de catálogo se había movido en gran medida en línea. 'Fue un momento interesante y revelador ser parte de una marca que estaba educando a un cliente sobre cómo usar, como, un cárdigan de lentejuelas durante el día, y que estaba bien usar pantalones chinos rosas durante todo el año', dijo. continúa. “Esa sensación de libertad con estilo fue realmente mi conclusión, incluso cuando me fui en 2006 para lanzar mi propia marca. Mientras miramos hacia adelante, estoy trabajando para [revivir] esa experiencia. La idea de que [nuestra clienta] encuentre formas nuevas y sorprendentes de llevar algo, o le demuestre que no solo tiene que usar su chaqueta cargo para ir al supermercado, puede usarla con un vestido de encaje '.

Escuchar eso me recordó un correo electrónico muy publicitado que el ex director ejecutivo de J. Crew, Jim Brett, envió a su personal superior el verano pasado, despreciando con franqueza esa apariencia desordenada y desigual que se convirtió en sinónimo de Lyons: 'Pretty siempre vende. Una chaqueta a cuadros de Glen con una camiseta gráfica y pantalones de camuflaje es cualquier cosaperolindo.' Continuó refiriéndose a la estética de Lyons como 'masculina, sexual y abiertamente agresiva'. La fan incondicional de J.Crew probablemente no esté de acuerdo, y Benz cree que todavía está interesada en esa mezcla ingeniosa, femenina y masculina, tal vez solo con algunos ajustes de 2020. “Ese sentido de irreverencia en la ropa deportiva siempre ha sido una parte tan importante de J.Crew y de mi propio trabajo”, dice. 'Estoy tratando de impulsar eso, pero también de volver a formas realmente clásicas que son cómodas y usables y se pueden mezclar y combinar de cualquier manera que apoye el estilo de una persona'.


No espere que J.Crew vuelva al calendario de la Semana de la Moda.

Una crítica común de las colecciones de J. Crew de Lyons era que erantambiénmoda, demasiado elegante para que la use el cliente promedio. A medida que la marca se reestructuraba y pasaba por los directores creativos en los años posteriores, también se tomó un descanso de la Semana de la Moda de Nueva York; La última colección que cubrió Vogue Runway fue el otoño de 2017, una mezcla de elementos básicos simplificados y minimalistas y cosas más modernas. (En ese momento, Maya Singer escribió: “Esta colección estaba tratando de ser muchas cosas: un proveedor de camuflajes bajos, una fuente de faldas de noche con pliegues barrocos, un hogar para looks elegantes de esmoquin, etc. ¿Qué quiere el cliente de J.Crew de esta marca? ')

Incluso cuando Benz se da cuenta de eso, la Semana de la Moda ha evolucionado y ya no se siente necesaria para J.Crew. También está diseñando de una manera que va en contra de las piezas llamativas y fáciles de Instagram que los diseñadores ponen en la pasarela: está pensando en cómo se verá una pieza cuando se acerque. “Espero que los clientes descubran que hemos Trabajé muy duro para agregar pequeños detalles especiales, incluso en los estilos más simples ”, dice. 'En tu teléfono, un suéter azul marino puede verse igual que una camiseta azul marino de manga larga, así que pensamos mucho en los detalles que causan un revuelo emocional, como un hilo de color en contraste'.

Benz señala que el cliente de J.Crew 'responde al estilo antes que a la moda. Se trata de calidad, longevidad y facilidad de uso, no de algo que se sienta demasiado basado en las tendencias ”, dice. 'Mi aspiración en el futuro es mantener la apariencia de los 'clásicos con un toque', siempre con un guiño'. Cuando se trata de esos giros, encontrar el punto óptimo entre 'no lo suficientemente retorcido' y 'artificial' será el verdadero truco. En los últimos cinco años, legiones de marcas básicas han invadido la cuota de mercado de J.Crew, por lo que apostar fuertemente por camisetas y pantalones lisos sería arriesgado. Ahí es donde se espera que entre la promesa de sorpresas de Benz.

Una mini canasta de la colaboración J.Crew x Poolside Bags.

Una mini canasta de la colaboración de J.Crew x Poolside Bags.Foto: Cortesía de J.Crew

Tiene una amplia gama de musas que están inspirando (y vistiendo) sus colecciones.

La ilustradora e influenciadora Jenny Walton volvió a aparecer en los moodboards de Benz. En una foto, está vestida de azul de la cabeza a los pies; en otro, lució un atrevido vestido geométrico con una trinchera amarilla y un bolso marrón chocolate. Walton también era un cliente habitual de J.Crew en el pasado; una foto de estilo callejero de ella con aretes florales gigantes de J.Crew se hizo tan popular que la marca recurrió a un editorial de joyería que se publicó en su blog más tarde ese año.

“Como estrella del estilo urbano, encuentro a Jenny muy inspiradora en cuanto a cómo puedes ir más allá con ropa algo simple con un estilo que se siente realmente pulido y emocionante”, explica Benz. “Es colorido, mezcla alto y bajo, hay estampado y hay una elegancia muy casual y fresca en su espíritu que es realmente raro. Verás mucha de su [influencia] en Spring '. (Sin duda ella también lo usará).

Benz también nombró a Ali MacGraw y Lauren Hutton por sus gustos más simples y clásicos, así como por ser una actriz menos referenciada: “Estoy hablando constantemente de Carol Channing, pero algunos de nuestros diseñadores más jóvenes dicen: '¿Quién es ese? ? '”, Dice, poniendo los ojos en blanco. 'Me encanta ese espíritu seguro y despreocupado, y creo que muchas mujeres notables encajan en esa descripción'.

Está ampliando las categorías de J.Crew y reaccionando a las tendencias actuales.

El moodboard de Benz estaba marcado con varias imágenes de mujeres en traje, un recordatorio del antiguo negocio de J.Crew de 'llevar al trabajo'. 'La sastrería es una parte muy importante de J.Crew, pero estoy pensando en formas interesantes de llevarlo un poco más lejos', dice. “Creo que ahora hay muchas diferencias en la forma en que la gente usa un traje: puedes usarlo con una sudadera con capucha debajo o usar un blazer a medida con jeans. Esa latitud con las categorías es realmente emocionante para mí '.

sin modelos de maquillaje

Este sentido de reactividad faltaba en J. Crew en los últimos años; no pudo capitalizar la sastrería cuando se convirtió por primera vez en una tendencia en 2017, y sus diseñadores nunca probaron realmente el streetwear. O el renacimiento de los 90, o los vestidos suaves y de estilo vintage que las chicas de Nueva York han estado usando en el verano. Una marca no puede alcanzar todas las tendencias, pero como señaló Benz, 'creo que hay una 'forma de J.Crew' de hacer cualquier cosa, desde una pieza de noche brillante hasta un pantalón de yoga'.

En ese sentido, también está presentando nueva ropa de noche, incluidos vestidos y 'piezas de disfraces a través del filtro J.Crew'. Es una versión moderna de la línea nupcial ahora desaparecida de la marca y podría ser una buena noticia para las mujeres que buscan opciones de noche sencillas y asequibles. Las damas de honor que no están satisfechas con otras opciones (y están dispuestas a comprar vestidos del estante) también pueden encontrarlo como un recurso. 'Quiero que el cliente pueda entrar en la tienda o iniciar el sitio web y encontrar algo para lo que sea que esté haciendo', dice Benz. “Ya sea un arete grande y fabuloso para usar por la noche, o un bolso de mano que necesita para el fin de semana; con suerte, descubrirá algo que ama y que no estaba buscando '.