Christine Quinn habla de encontrar su enfoque después de sufrir la mayor pérdida de su carrera

Hace tres años, la ex líder Christine Quinn sufrió una derrota de alto perfil en la carrera por la alcaldía de la ciudad de Nueva York. Pero, ¿qué vino después? Un período de profunda reflexión, escribe, y una renovada pasión por ayudar a las personas sin hogar.


Perdí a mi madre cuando tenía dieciséis años. Siempre nos dejaba claro a mi hermana ya mí que éramos ganadores, que nada podía interponerse en nuestro camino, ni oposición, ni sexismo, nada. Éramos mujeres irlandesas fuertes, y las mujeres irlandesas avanzan. Su convicción me impulsó a la política, a la presidencia de la presidencia del Concejo Municipal de Nueva York durante ocho años y, en 2013, a la carrera por la alcaldía. Y durante algún tiempo pareció que mi madre había sido profética. Los números de las encuestas, la opinión pública y la sabiduría convencional contaban una historia coherente: ganaría la carrera y haría historia como la primera mujer y la primera alcaldesa abiertamente homosexual de la ciudad de Nueva York.

Así que salí corriendo por la puerta, atravesé los cinco condados, lleno de alegría e impulso. Pensaba constantemente en mujeres y niñas, y niños LGBT, que crecieron sintiéndose desesperanzados, y en lo que mi victoria podría significar para ellos y su futuro.

Ese impulso cambió rápidamente. De repente, vi que se me escapaba la ventaja. Me sentí impotente para detenerlo. Permanecí en el centro de atención mientras la perspectiva de una victoria segura se convertía en una derrota clara y convincente. Las últimas semanas de campaña, cuando supe que no tendría éxito, fueron insoportables.

Entonces se acabó. Reconocí, mientras mi increíble esposa, Kim, mantenía su mano en mi espalda baja para apoyarme. Una semana después, me paré frente al Ayuntamiento y apoyé a mi oponente, Bill de Blasio. Esos días todavía están al rojo vivo en mi mente.


Hoy, tres años después, sigo impresionado por lo difícil que fue todo. Siempre había tenido la personalidad más dura, la piel más gruesa, la voz más fuerte, la risa más bulliciosa. Me moví rápidamente y dejé que los ladrillos rebotaran en mí. La fragilidad era un anatema, el fracaso una mala palabra. La fuerza que mi madre nos dio con ambas manos me preparó para trabajar duro, esperar el éxito, luchar por él y creer en mi propia ilimitación.

Y así viví y crecí al salir del armario como lesbiana en una época menos ilustrada; por perder a mi madre por el cáncer antes de terminar la escuela secundaria; a través de la lucha con el alcoholismo y la bulimia. Llegué a la cima del montón político en una ciudad difícil, y me mantuve firme a pesar de cada pérdida, resuelto y listo para enfrentar el próximo desafío. Pero mi madre, a quien extraño y amo, me dejó desprevenida en un sentido. Ella me enseñó a pasar por alto, y lo he hecho, pero a un costo.


Perder en privado es difícil. Perder en público es más difícil. Y creo que las mujeres pierden y caen con más fuerza que los hombres. Para los forasteros, lo que está en juego parece diferente y la conversación está sesgada; para mí, ser mujer y ser gay significaba un proceso de recuperación diferente. Cuando perdí, sentí que había decepcionado a miles de personas que nunca había conocido y que habían puesto sus esperanzas en mí.

La política es una mezcla del ritmo deliberado y lánguido de la elaboración de la legislación y el frenético deporte de contacto de las elecciones y la lucha por el próximo titular. Prosperé en ese mundo rudo y revuelto, pasando de ser un joven miembro del personal a ser el máximo legislador de la ciudad; fue estimulante y profundamente satisfactorio.


Pero hay un lado negativo de esos altibajos. La política puede ser binaria: todo o nada, sí o no, gane o pierda. Siempre que había una mala noticia en la prensa, o si cometía un error, me castigaba. Y así fue cuando perdí la carrera por la alcaldía de la ciudad de Nueva York, es decir, para citar una autopsiaNew York Timesdocumental que nunca me he atrevido a ver, el mío para perder.

Alcalde de la ciudad de Nueva York. Era un trabajo en el que había estado atento durante toda mi carrera. El día de la Primaria, estaba haciendo campaña frente a un supermercado en el Upper West Side cuando un grupo de niñas, de diez u once años, me vio y me gritó: '¡Ahí está Chris Quinn, la mujer que se postula para alcaldesa!' Cuando cambió la luz, cruzaron la calle corriendo para encontrarme. Nunca olvidaré que uno de ellos me estrechó la mano y se echó a llorar.

Las niñas de esa edad son su yo más puro. No son niños; tienen la cabeza sobre los hombros y aún no han sido corrompidos por la toxicidad de una sociedad que enfrenta a las mujeres entre sí. Mientras la abrazaba, me dijo entre sollozos lo increíble que era para ella que una mujer pudiera ser alcaldesa, conocerla y visualizarlo. Cuando admití, solo unas horas después, todo lo que podía pensar era en esa chica. Ella personificó la pérdida.

Todavía me sorprende lo difícil que es separar lo que es personal, como en lo que es exclusivamente mío, de lo que es necesariamente una experiencia compartida con otras mujeres. Parte de eso es ser una figura pública, así que, naturalmente, sabía que muchos ojos estaban puestos en mí y que otras personas miraban mi destino y veían el de ellos. También me sigue impactando cuánto tiempo me ha afectado el impacto personal.


Si bien aún quedaban, oficialmente, dos meses más para la carrera por la alcaldía, la noche en que perdí las primarias fue el momento decisivo. Nueva York es una ciudad mayoritariamente demócrata; ningún republicano tenía una posibilidad realista de ganar en una contienda por toda la ciudad. Bill de Blasio se adelantó a mí y a Bill Thompson, el ex contralor de la ciudad, para asegurar su lugar en la boleta electoral demócrata contra un republicano con posibilidades de ganar, sellando efectivamente el trato. Al mismo tiempo que las redes aclamaban a De Blasio como un vencedor, los parlantes dieron por terminada mi carrera política.

Inmediatamente después de los resultados, me concentré en concluir mi mandato como orador, trabajo que me proporcionó una distracción muy necesaria. Me aislé de obligaciones, plazos y reuniones, negándome a permitir un minuto de inactividad. Traté de ignorar el hecho de que había una transición de alcalde que toda la ciudad estaba observando y que no era mía. Fiel a mi forma, me lancé a este esfuerzo y pospuse abordar el impacto de la carrera, no en mi carrera política sino en mi corazón.

El día después de las primarias fue el 11 de septiembre. Fui al Memorial porque eso es lo que había hecho cada 11 de septiembre durante ocho años como orador. Apagué mi teléfono, por supuesto. Y cuando finalmente lo volví a encender horas después, vi tres llamadas perdidas de la oficina de Hillary Clinton. Luego me fui a casa y me metí debajo de las sábanas. Hubo más llamadas desde su oficina. La llamé de vuelta, lo cual fue difícil para mí. Fue una llamada muy emotiva. Me contó lo difícil que le había resultado ver lo que estaba pasando. El presidente Clinton llamó el mismo día. Nunca lo olvidaré. Él dijo: 'Sigue haciéndolo bien'.

Mi hastío se sintió vergonzoso, incluso vergonzoso. Sentí que había decepcionado profundamente a todos. Quería evitar que me vieran. Kim tuvo que pasear a los perros; No quería salir. Me senté en casa viendo la televisión, gracias a Dios porNCISreposiciones ySVU- rumiando sobre todo lo que no había hecho bien. Durante las vacaciones fuimos a Tailandia: quería estar en algún lugar al otro lado del mundo con mucho que ver, un lugar donde, incluso si estuviera tratando de trolear los blogs, sería difícil seguir el ritmo.

Cuando hablé con Andrew Cuomo después de mi derrota, me dijo: “Mira, todo lo que hiciste fue perder. Hice implosión frente a todo el estado de Nueva York y mírame ahora: soy el gobernador. Estarás bien.' Y dije: '¿Cuánto tiempo hasta que te sientas mejor?' Dijo: un año. '¿Un año? ¡Esto es horrible!' Ahí estaba, este tipo grande y duro. Él dijo: 'Solo te estoy diciendo la verdad'.

Kim tuvo que pasear a los perros. Me senté en casa viendo la televisión y rumiando todo lo que no había hecho bien.

De regreso a casa, fue difícil decidir qué hacer. ¿Debería lanzarme a buscar un nuevo trabajo? ¿Debería tomarme un tiempo, como abogaba Kim? La gente era encantadora, pero no quería juntarme con ellos. Repetí cada decisión que había tomado: habíamos alcanzado su punto máximo demasiado pronto. Debería haber respondido cuando las personas que querían prohibir los carruajes de caballos obtuvieron fondos de un grupo externo y publicaron anuncios de ataque que tergiversaron mi posición. Recuerdo una entrevista con Barbara Walters cuando le preguntaron: '¿Cuál es tu mayor arrepentimiento?' Ella se echó a reír y dijo algo como: 'Oh, le he hecho a la gente esa pregunta un millón de veces, y algunas personas dicen: 'No me arrepiento'. Lamento haber usado estos zapatos en lugar de los bronceados. ¿saber? Lamento estos pendientes '.

Seguí pensando en eso porque tenía una letanía de arrepentimientos. Poco a poco comencé a compartirlos. La derrota y su impacto me obligaron a ver que afrontar desafíos sin reconocer su dificultad era una estrategia que tenía sus limitaciones.

Y luego me levanté de la cama. Kim y mi increíble familia y amigos ayudaron. También lo hicieron las docenas de neoyorquinos cotidianos que me detuvieron mientras paseaba a los perros, giraba, me cortaba el pelo, salía a comer o viajaba en el metro, para ofrecer una palabra amable y una palmada en el codo. Significaba el mundo. Recibí una hermosa nota del cardenal Dolan de Nueva York (quien, como se puede imaginar, está de acuerdo conmigo en algunas cosas, pero ciertamente no en todas). Dijo: 'No he sabido nada de ti, así que me temo que piensas que solo me gustaste porque estabas en una posición poderosa. Eso no es cierto; De hecho, me gustas. ¿Cuándo podemos conseguir pasta? '

Ese primer invierno que estuve fuera de la oficina, Kim me dijo una noche durante la comida para llevar: '¿Qué te encantaba hacer que no pudiste hacer cuando estabas tan ocupado en política?' Y, esto es tan irónico en vista de esos defensores de los carruajes de caballos, respondí: 'Me encantaba montar a caballo'. Tenemos una casa en la costa de Jersey, así que fuimos a buscar un establo. Comencé a tomar lecciones y luego muy rápidamente, y quizás impulsivamente, compré un caballo que era demasiado joven, con demasiada energía y muy grandilocuente. Sé que sé . . . Eso suena a algunas campanas. Comencé a montarla y cuidarla, lo cual, particularmente con este caballo, que estaba muy necesitado, fue maravilloso y reafirmó que podía ser útil fuera del gobierno o la política.

Mi vida empezó a parecer más brillante y me sentí más fuerte y más seguro de mí mismo. Andrew Cuomo me pidió que lo ayudara a trabajar hacia una legislación que tratara los delitos sexuales en el sistema universitario, y aproveché la oportunidad para dar voz a quienes fueron silenciados en la aparentemente interminable epidemia de violaciones en los campus universitarios. Regresé a mis raíces de defensa uniéndome a juntas directivas sin fines de lucro: presionando por la elección y la salud de las mujeres y los derechos reproductivos en el Fondo de Acción del Instituto Nacional para la Salud Reproductiva; abogar por la juventud LGBT a través de la Fundación Tyler Clementi; y luchar por la igualdad en los deportes a través de Athlete Ally, especialmente cuando Rusia reprimió a la comunidad LGBT durante los Juegos Olímpicos de Sochi. Todos estos pasos hacia adelante fueron victorias importantes, pero hubo contratiempos y obstáculos ocasionales en el camino. Estaba haciendo cosas gratificantes que me permitían contribuir, pero algunos días todavía me sentía acosado por la sensación de que le había fallado a la gente.

La compañía de mujeres brillantes y la tutoría de la siguiente generación me alegraron mientras enseñaba política en Harvard durante un semestre. Trabajé junto a cinco compañeros increíbles, incluidas dos formidables funcionarias públicas: la exsenadora de los Estados Unidos Kay Hagan de Carolina del Norte y la ex fiscal general de Massachusetts Martha Coakley, quienes también habían sufrido recientemente derrotas políticas de alto perfil. La vinculación con ellos, en los comedores de estudiantes, en la clase de yoga, fue una forma de compartir una experiencia con la que pocos pueden identificarse. Nos apoyamos mutuamente a través de la risa y las lágrimas y miramos hacia adelante, tratando de recuperarnos y descubrir nuestros próximos capítulos.

El otoño pasado, dos años después de mi derrota, me sentí listo para volver al servicio público y anhelaba volver a mis raíces. Al comienzo de mi carrera, era defensora de la vivienda y organizadora de inquilinos, ayudando a los neoyorquinos de bajos ingresos en su lucha por su derecho a una vivienda asequible y la libertad de los propietarios depredadores. Muchas eran mujeres pobres de color, incluidas personas mayores y madres solteras jóvenes. La sensación de ayudar a revertir un desalojo injusto y mantener a estas mujeres en sus hogares fue más dulce que cualquier triunfo político.

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La candidata Quinn en la Biblioteca Pública de Nueva York, fotografiada durante su carrera por la alcaldía. Fotografiada por Mikael Jansson,Moda, Junio ​​del 2013

En noviembre de 2015, comencé mi primer trabajo de pospolítica a tiempo completo. Dirijo Win, anteriormente llamado Women in Need. Es la organización sin fines de lucro más grande de la ciudad de Nueva York que brinda albergue y servicios de apoyo para mujeres sin hogar y sus hijos, ofreciéndoles sus propias unidades en once albergues. Durante el día, estas mujeres trabajan, buscan trabajo y envían a sus hijos a la escuela. Por la noche, sirven la cena y ayudan con la tarea. Muchos han huido de la violencia doméstica o se están recuperando del abuso de sustancias o enfermedades mentales. Muchos crecieron sin hogar. Algunos son indocumentados. Son los rostros olvidados de las personas sin hogar.

Sabía que aceptar el trabajo en el mismo momento en que la prensa estaba ridiculizando al alcalde por su gestión de la aguda crisis de personas sin hogar en Nueva York podría levantar una ceja. Pude ver el titular: UNA VEZ EL RIVAL QUINN JUGARÁ A DE BLASIO FOIL SOBRE LAS PERSONAS SIN HOGAR. Pero también sabía que para ser eficaz en mi papel, no solo necesitaba unir fuerzas con el alcalde, necesitaba apoyar los esfuerzos de su administración para manejar el problema. Tuve que hacer esto sabiendo que mi derrota en 2013 se debió en gran parte a un ataque sostenido que impuso, acusándome falsamente de cuidar a los ricos a expensas de todos los demás durante mi tiempo como presidente del Concejo Municipal. Asociarnos con él fue difícil al principio, pero de hecho trabajamos bien juntos y estamos unidos por nuestro amor mutuo por Nueva York y el deseo de ayudar a la gente, y eso es mucho más importante que la política.

En el ámbito político, tuve una oportunidad extraordinaria este verano de desempeñar un papel como sustituto en el apoyo a la candidatura presidencial de Hillary Clinton. Ella es una de mis mentoras, que estuvo ahí para mí en los buenos tiempos y en los no tan buenos. La noche en que gane la presidencia será un momento decisivo para las mujeres y las niñas de todo el mundo. A pesar de que no pude hacerlo en la ciudad de Nueva York la última vez, ella lo hará en todas las ciudades de Estados Unidos este noviembre.

En lo que a mí respecta, no voy a cerrar la puerta a postularme para un cargo nuevamente. Me encantaba gobernar; Me pareció fabuloso y una excelente manera de servir. Y me gustaría pensar que no fui ni la mitad de malo en eso. Pero me encanta el trabajo que tengo ahora y el trabajo que voy a hacer. Las mujeres que conozco en los refugios de Win están atrapadas en el ciclo de la falta de vivienda: un círculo intergeneracional pernicioso que se refuerza a sí mismo y que ejerce una fuerza centrípeta tan fuerte que puede parecer imposible escapar. Escucho sus historias todos los días. Los veo mirar a sus hijos y luchar por triunfar con todo lo que tienen. Anhelan hacer más y hacerlo mejor y escalar más alto. Y lo están haciendo. A mi manera, mucho más pequeña, estoy haciendo lo mismo con ellos.

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Estephanie es madre de dos hijas, una de ellas gravemente discapacitada, en un refugio de Win, que cedió su casa en Florida para atender a su madre enferma en Nueva York. Ella está tratando de idear un plan para cuidar a sus hijas y conseguir trabajo para poder conseguir un apartamento. Una vez le dije que a través de mi trabajo conocía a personas importantes, incluidos los encargados de formular políticas. ¿Qué quería que les dijera?

Ella respondió: 'Diles que me estoy esforzando mucho. Y que cada paso adelante es una victoria. Cada paso importa '.

Editor de sesiones: Michael Philouze
Cabello: Paul Warren; Maquillaje: Michael Anthony