La congresista Stephanie Murphy se postuló para el cargo después del tiroteo de Pulse: ahora se enfrenta a la NRA y a Steve Bannon

El 12 de junio de 2016, un hombre de 29 años con armas obtenidas legalmente entró en un club nocturno en Orlando llamado Pulse, abrió fuego y mató a 49 personas en lo que era el tiroteo masivo más mortífero en la historia de Estados Unidos . Dos días después, mientras las familias de las víctimas hacían los arreglos para el funeral, el congresista John Mica, cuyo distrito central de Florida cubre gran parte de Orlando, aceptó una donación de la Asociación Nacional del Rifle por $ 1,000. Ese se convirtió en el momento en que Stephanie Murphy, una consultora empresarial de 38 años sin experiencia previa en cargos políticos, decidió desafiar su puesto. 'Nunca imaginé postularme para un cargo público, porque soy una persona bastante reservada', dice Murphy, por teléfono desde Washington, DC 'Pero sentí que si querías cambiar la forma en que Washington operaba, tenías que cambiar el tipo de la gente que estaba enviando a Washington '. Impugnar el escaño de Mica en el séptimo distrito del Congreso de Florida inicialmente parecía una tontería. Mica fue un congresista titular de 23 años que disfrutó del apoyo popular de sus electores, en gran parte debido a sus fuertes inversiones en proyectos de infraestructura local. También disfrutó del respaldo financiero de una de las organizaciones de cabildeo más ricas del país, la NRA. Pero después del tiroteo de Pulse, la calificación de 'grado A' de la NRA de Mica tomó un aire más significativo. Murphy, quien luego asesoró informalmente al Comité de Campaña del Congreso Demócrata sobre posibles candidatos para desafiar a Mica por el escaño, sintió una oportunidad y encontró el apoyo de varios grupos de control de armas, incluidos Americans for Responsible Solutions (cofundado por Gabby Giffords); Pride Fund to End Gun Violence, una organización LGBTQ formada después de Pulse para ayudar a aprobar la reforma de la política de armas; y Emily's List, un comité de acción política que ayuda a las mujeres demócratas a postularse para cargos públicos. A su vez, el NRA gastó más de $ 90,000 en anuncios para ayudar a Mica a mantener su trabajo. “La mayoría de las campañas del Congreso llevan al menos un año en proceso. Cuando Stephanie entró en la carrera, estaba 18 puntos por detrás en las encuestas ”, dice Jason Lindsay, director ejecutivo de Pride Fund to End Gun Violence. El 8 de noviembre, su victoria, que también la convirtió en la primera mujer vietnamita-estadounidense electa al Congreso, fue uno de los pocos puntos brillantes para el diezmado y desmoralizado Partido Demócrata. 'Ella ganó por tres puntos porcentuales', dice Lindsay. 'Eso es mucho terreno por recorrer en cuatro meses'.


Stephanie Murphy

La congresista Murphy en D.C. en abril.

Fotografiado por Aaron Berger

La historia de Murphy ha sido notable desde el principio. Su familia huyó del Vietnam comunista cuando ella tenía solo seis meses y se embarcó en un barco que pronto quedó a la deriva en el Mar de China Meridional. ('Apenas quiero volar con mis hijos por todo el país', dice hoy. 'No puedo imaginar cómo debe haber sido eso para mis padres'). Un barco de la Armada de los EE. UU. Finalmente ayudó a repostar y reabastecer su barco, de manera efectiva rescatar a Murphy y su familia de cierta hambruna, o algo peor. “Ese es un momento de providencia, pero también es una demostración de lo grandioso que es Estados Unidos”, dice hoy, por teléfono desde su oficina en Washington, DC “Ese barco de la Armada estaba en el Mar de China Meridional en otras misiones y eligieron extender a nuestra familia un salvavidas. Es por eso que siempre he sido profundamente patriota, porque no solo estoy agradecido por las oportunidades que he recibido, sino también porque siento que es parte de nuestra responsabilidad extender esas oportunidades a la próxima generación '. Se convirtió en consultora financiera en Deloitte, donde escaló felizmente la escalera corporativa hasta que los desgarradores acontecimientos del 11 de septiembre inspiraron un cambio de perspectiva. 'Sentí que tenía que dedicarme al servicio público', dice Murphy, 'Cambié mi vida de esa manera'. Dejó su trabajo, fue a obtener su maestría en servicio exterior de la Universidad de Georgetown, se graduó en 2004 y, finalmente, terminó trabajando como experta en seguridad nacional en el Departamento de Defensa. Como ex refugiado, Murphy estaba preocupado por la ola de sentimiento xenófobo que surgió durante las elecciones de 2016. “Había estado observando cómo se desarrollaba este año de elecciones presidenciales, y la retórica era, bueno, no se alineaba con la América que conocía”, dice. Y luego está el problema de Steve Bannon. Una de las primeras cosas que hizo Murphy después de asumir el cargo fue presentar una factura que prohibía a los políticos formar parte del Consejo de Seguridad Nacional. Si puede recordar, a fines de enero, el presidente Trump nombró a Steve Bannon (uno de sus asesores principales y ex presidente ejecutivo del sitio de extrema derecha Breitbart News) para ese mismo consejo; unos días después, Murphy presentó su proyecto de ley. 'No estaba dirigido específicamente a Steve Bannon, pero él era la persona que actualmente desempeña ese papel', dice con cuidado. “He trabajado en el Pentágono. He estado en conversaciones en las que hemos considerado poner en peligro a hombres y mujeres. En el momento en que nuestra fuerza de voluntarios cree que van a la guerra en beneficio del beneficio político de una persona en lugar de la seguridad de este país, básicamente provoca el colapso de esa fuerza de voluntarios '. Bannon fue remoto desde su posición en el NSC por Trump en abril — Murphy lo llamó una 'gran victoria para la democracia', lo que significa que ahora puede concentrar su tiempo y energía en el tema que inicialmente la llevó a postularse para un cargo: el control de armas. Ella ya esta presentó un proyecto de ley buscando revocar una ley federal que prohíbe efectivamente a las agencias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. realizar investigaciones sobre la violencia con armas de fuego y la prevención de lesiones por armas de fuego. “Como mínimo, como legisladores del Partido Demócrata y del Partido Republicano, al menos podemos acordar tener un conjunto común de hechos a partir de los cuales tomar buenas decisiones en lo que respecta a las medidas de seguridad de sentido común”, dice ella. Ella también es declaró su apoyo para verificaciones de antecedentes universales, y apoya una medida de seguridad de “no volar, no comprar”, que prohibiría a los terroristas en la lista de no volar poder comprar un arma. Su victoria sorpresa en noviembre, junto con su postura agresiva sobre la reforma de armas, ha llevado a los republicanos a comenzar a prepararse para una pelea en 2018, cuando Murphy se postulará para la reelección. En abril, el Comité del Congreso Nacional Republicano compró un espacio publicitario en una enorme valla publicitaria en una interestatal cerca de la casa de Murphy, donde ya comenzaron a colocar anuncios de ataque contra ella. Cuando se le preguntó cómo se siente ser un objetivo tan temido a solo cinco meses de asumir el cargo, Murphy se encoge de hombros. 'Realmente estoy concentrada en mi trabajo y haciendo lo mejor que puedo para mi distrito del Congreso', dice. 'La política se hará cargo de sí misma'. Hablado como una mujer que sabe que estará en esto a largo plazo.

motivo del bucle en la parte posterior de la camisa