La diseñadora Kusheda Mensah está creando muebles sostenibles para conectar

En un momento en que la conexión humana es una experiencia surrealista y codiciada, a menudo facilitada a través de Internet, los diseños de muebles de Kusheda Mensah nos recuerdan la necesidad de cambio que existía incluso antes de la pandemia del coronavirus. El problema que Mensah observó entre su generación fue, y es, la ansiedad y el estrés causado por las redes sociales. Su respuesta ha sido utilizar muebles para fomentar comportamientos sociales más satisfactorios. Su línea Modular de Mensah , fue fundada con la intención de reimaginar los espacios compartidos e instigar la conversación a través de la forma, función y estética audaz de su trabajo.


Mensah estudió diseño de superficies en el London College of Communication, donde se dio cuenta de su interés en diseñar estampados para interiores. Su proyecto final aplicó su experiencia en serigrafía a un concepto de mobiliario modular, 'una versión beta para bebés' de su primera colección, Mutual. Mensah, quien cita el aliento de su mejor amiga como un catalizador principal para tomar los riesgos necesarios para comenzar una línea de muebles, estaba trabajando en el comercio minorista en ese momento. “Supongo que me hizo sentir que podía hacer cualquier cosa. Así que investigué los mejores lugares para exhibir muebles para que la gente de la industria los viera, y surgió el Salone del Mobile ”. La feria, conocida como un evento de referencia competitivo para el diseño y el mobiliario global, le otorgó a Mensah un lugar después de que presentó su solicitud con solo unos pocos dibujos y una redacción del concepto que tenía en mente.

Los riesgos que siguieron fueron esenciales. El primero fue reducir sus horas en el comercio minorista, lo que Mensah dice que fue un momento significativo en su vida. El segundo fue obtener un préstamo bancario. “Mi tercer momento en el que arriesgué fue decirle a mi madre africana que me estaba convirtiendo en diseñadora y 'manteniéndome fiel al artista interior', ¡y no sé si será un sueldo constante todos los meses! ¡Eso salió muy bien! '

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Por muy aprensiva que pudiera haber estado su madre, la prueba de una verdadera vocación es clara en la flotabilidad que mantiene Mensah mientras explica. espuma de reconocimiento . Es una espuma reciclada, que es la que usa para todas sus estructuras. La selección cuidadosa y la medición exacta de sus tejidos también contribuyen a una línea de producción ecológica. Siendo la sostenibilidad un valor fundamental de su negocio, produce exclusivamente en el Reino Unido. La colección que creó en colaboración con Adidas se inspiró en la belleza y preservación del océano, utilizando completamente espuma reconstituida y telas PET recicladas.

Kusheda Mensah

Kusheda MensahFotografiado por Frank Lebon


Bajo las restricciones de la pandemia, Mensah ha luchado por mantenerse inspirado. Se cancelaron algunos eventos de ventas, lo que agregó algo de estrés financiero al desarrollo de su próxima colección. Los diseñadores del Reino Unido, Samuel Ross y Daniel Arsham, anunciaron recientemente la distribución de diez becas para empresas negras independientes, de las cuales ganó Modular by Mensah, entre miles de solicitantes. Solo presentó su solicitud después de que otro mejor amigo la animó a hacerlo. “Es una locura, en realidad, porque presenté la solicitud el jueves y lo obtuve el viernes. Samuel Ross me envió un mensaje diciendo 'tu trabajo es increíble y bien merecido' '.

A pesar del creciente reconocimiento de las figuras dentro de su industria y el apoyo inigualable de sus amigos, quienes son su comunidad creativa inmediata, Mensah admite que continúa experimentando un momento de tartamudeo después de la pregunta.¿A qué te dedicas?'A menudo pienso, ¿quéhacer¿Hago?' Al crecer en Peckham, al sur de Londres, donde todavía vive hoy, es posible que no se hubiera imaginado llamarse a sí misma diseñadora de muebles. Pero siempre ha soñado con lo que le gustaría crear para su área, si se le da la oportunidad de hacerlo.


“La biblioteca Peckham fue una de las primeras introducciones que tuve como referencia al diseño”, dice ella. El edificio, diseñado por Will Alsop , fue encargado en los noventa como parte de un paquete de regeneración para Peckham, cuando el área era la segunda área municipal más “desfavorecida” de Inglaterra. La vivienda era deficiente, el desempleo era alto y las tasas de aprobación de las pruebas eran un tercio del promedio nacional. El ascensor de la biblioteca se asoma a través de vidrios de colores hacia una amplia vista de Londres. Fue la primera biblioteca en ganar el mayor honor de la arquitectura británica, el Premio Stirling. 'Era tan grande por fuera y comunitaria por dentro y las vistas eran estupendas en ese momento. Solía ​​sentarme y pensar en lo que podría crear para mi área. A menudo pienso en niños del sur [de Londres] y en ellos mirando algo de cosecha propia. El sentimiento de orgullo y propiedad que sentiría, sentiríamos, sabiendo que ellos pueden hacer cualquier cosa, es honestamente con lo que sueño. No es un gran sueño, pero es mío '.

¿Cómo ha sido su vida en casa desde que comenzó la pandemia? ¿Dónde vives y con quién estás encerrado?


El evento principal ha estado trabajando en mí mismo, trabajando en lo que nunca solía hacer y haciendo un curso en línea en MoMa, lo cual ha sido bastante agradable. También he estado pensando en mi 'próximo movimiento', por así decirlo, con Modular y principalmente tratando de cuidar a los amigos que están solos durante este período. Estoy en una convivencia con mi novio, como mucho, teniendo mucho sexo al principio, pero de nuevo en un horario regular [risas]. Y darme cuenta rápidamente de la ama de casa africana que mi madre siempre entrenó / quiso que fuera está saliendo a la luz lenta pero seguramente durante una pandemia. ¡Y como no quiero cumplir esa profecía, espero reanudar mis costumbres de chica fiestera social cuando todo esto termine!

¿Ha tomado nuevos pasatiempos mientras pasa tiempo en casa?

Cocinando. ¡Nunca he cocinado tanto en toda mi vida, tanto como en los últimos tres meses! Pero creo que ahora realmente lo disfruto. También contribuí con recetas a The Quarantine Cookbook, recaudando dinero para el Banco de Alimentos de Nueva York, Trussell Trust y World Central Kitchen.

¿Ha hecho algún descubrimiento creativo o aprendido algo sobre usted mismo?


Realmente necesito que mi estudio y mis cosas funcionen. Necesito espacio para moverme, además, me gusta ir y sentarme en las bibliotecas por unos días, realmente ayuda a mi proceso creativo. Aprendí que también necesito una comunidad creativa, una caja de resonancia para criticar y hacer avanzar mi trabajo.

¿Cuáles han sido los mayores desafíos de la vida de COVID-19?

No ver a los seres queridos, abrazarlos, besarlos. Se siente anormal. ¡Está! Además, descubro que debido a esta 'nueva normalidad', aunque estoy ansioso por salir de la casa, una vez que estoy afuera estoy ansioso por llegar a un lugar seguro, que está adentro, así que ahora prefiero no hacerlo. dejar en absoluto. Creo que todo es parte de volver a incorporarme a la sociedad. Entonces, si alguien tiene ese sentimiento, no está solo.

El más importante para mí es mantenerme inspirado. Sentí que algo andaba mal conmigo, luego me di cuenta de que soy un artista y no esperaría, ejemplo tonto, pero: un conductor de autobús ir a trabajar sin el autobús para conducir. Necesitas las herramientas, el equipo para hacer tu trabajo, el mundo que te rodea para inspirarte ... y yo no he tenido eso, así que ha sido difícil.

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¿Ha habido placeres inesperados?

No sé si esto fue inesperado porque esto es taaaan yo, pero me encanta ver reposiciones antiguas de programas de MTV.Haciendo la banda,Baldwin Heights,Laguna Beach, The Hills, Diario, Hacer el video, Chicas ricas, La lista podría seguir. Lo que sea, ¡lo he visto! Es muy tonto, pero los reality shows me recuerdan mi adolescencia y me encanta mirar hacia atrás en el estilo y el estilo de vida de entonces. Sé lo que no tiene nada que ver con el diseño, ¡pero esos espectáculos hacen que mi alma cobre vida!

¿La imposibilidad de viajar ha sido un obstáculo o productivo para sus proyectos actuales?

Con los viajes, creo que las personas, sus culturas y la forma en que viven en un espacio me fascina. A menudo, cuando diseño algo e imagino su uso, pienso en mi familia en Ghana usándolo. Y aunque tienen todo lo que necesitan y quieren, siempre me pregunto primero, ¿verán la belleza y la funcionalidad de los objetos que estoy creando? Creo que es porque están algo alejados de nuestros lujos occidentales. Obtener una perspectiva diferente es donde necesito ir para crear. Sé que no puedo crear diseños para todos y sus gustos, pero viajar es una inspiración segura. Pero supongo que no necesito viajar para crear los objetos; las personas son la inspiración y están en todas partes.

¿Hay causas en las que esté pensando o contribuyendo?

Algo en lo que pienso constantemente porque es parte de mi identidad es el movimiento Black Lives Matter. Desafortunadamente, la gente acaba de darse cuenta de que todas las vidas de los negros importan, así que al protestar por nuestros derechos a vivir y a tener las mismas libertades que las personas que una vez nos infligieron violencia y dolor (¡y continúan haciéndolo!), Me siento comprometido a cambiar esta narrativa. para mi generación y las generaciones posteriores a nosotros. Así que he estado protestando y donando, y ver a otros haciéndolo ha sido muy positivo. Será un proceso lento para todos, pero todos llegaremos allí. Ser propietario de un negocio comprometido con tener una fuerza laboral diversa y ser un ejemplo de un modelo de negocio positivo, es una de las pequeñas formas en que puedo ser el cambio.

¿Quiénes son los diseñadores o artistas que han impactado tu sensibilidad por el diseño, el color, etc.?

A menudo hablo de Verner Panton como alguien que inspira porque siento que fue un innovador y un innovador de su tiempo. Otros son Gaetano Pesce, Ettore Sottsass y Ugo la Pietra que me vienen a la mente. Todos estos diseñadores observaron la sociedad y diseñaron objetos y objetos para espacios a través de diseños innovadores y, a veces, futuristas. Todos fueron artistas que hicieron funcional su arte.

Un diseñador, bueno, arquitecto, que me inspira hoy en día, es David Adjaye. Su trabajo en todo el mundo incorpora la identidad y la cultura que los rodea y trabaja para satisfacer las necesidades de las personas que lo utilizan. Creo que eso es realmente hermoso, y realmente se nota en este trabajo.

¿Tiene algún consejo para los diseñadores emergentes?

Va a ser más difícil ahora en este clima ... financieramente, mentalmente, pero no se rinda. Si tiene una gran idea, ejecútela. Estúdialo, pide siempre ayuda, incluso a las personas que crees que no responderán, porque no lo sabrás hasta que lo hayas probado. Y no derroches demasiado: tenemos la responsabilidad de ser un ejemplo y desarrollar el mundo de manera consciente.