Eco Idilio: Las Catalinas, la ciudad sin automóviles de Costa Rica, da la bienvenida a un nuevo hotel


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¿Qué surge cuando pones la arquitectura de una ciudad en una colina mediterránea, la aventura al aire libre de una ciudad de esquí estadounidense y la belleza de una jungla tropical en una agitación y revuelo? Las Catalinas , una aldea costera cubierta de terracota con 25 millas de senderos boscosos para caminar y andar en bicicleta que recorren las costas del Pacífico de Guanacaste, Costa Rica.


El desarrollo sin automóviles de 1,200 acres, ubicado entre laderas llenas de árboles en una playa en forma de media luna, es una creación del empresario Charles Brewer, con sede en Atlanta, que premia las antiguas ciudades europeas por su belleza, accesibilidad para peatones, sentido de comunidad y arquitectura. construído para perdurar. Para crear su propio epítome de una ciudad de ensueño en los trópicos, Brewer recurrió al Nuevo Urbanismo, un movimiento de planificación contemporáneo que prioriza un enfoque respetuoso con el medio ambiente, vecindarios compactos y armonía entre espacios privados y comunitarios. Como resultado, las tiendas locales de Las Catalinas son vecinas de casas privadas en calles peatonales que serpentean a través de plazas adoquinadas y bajo balcones floridos al alcance del oído de las olas del mar. Los residentes de Nueva York a París han construido más de 70 villas desde cero, cada una con su propio sabor único. Cuando los propietarios no están, los viajeros pueden reservar una residencia privada que se adapte a sus necesidades, desde elegantes apartamentos de un dormitorio hasta amplias mansiones de seis dormitorios.

“La gente atraída por Costa Rica ama el aire libre”, dice Neal Herman, quien supervisa las operaciones y asuntos urbanos en Las Catalinas. En un día cualquiera, los visitantes encontrarán bandadas de residentes en bicicleta de montaña juntos al amanecer, surfeando al amanecer y remando de pie al atardecer. “Una vez intenté crear mi propia zona horaria para que la gente se levantara dos horas antes para hacer ejercicio”, agrega Brewer. Si bien hay una larga lista de aventuras recreativas disponibles para los huéspedes, desde el buceo hasta los vehículos todo terreno, Las Catalinas ofrece más que solo actividades llenas de adrenalina. los Club de playa es un oasis de respiro en el corazón de la ciudad. Ubicadas en un pequeño acantilado sobre la playa, cómodas tumbonas adornan una piscina infinita y una piscina de entrenamiento de 25 metros de mármol guatemalteco que imita los tonos de jade y cobalto del océano. Un mirador colgado con hamacas es el lugar perfecto para descansar con un guaro sour helado que se entrega en el bar y restaurante adyacente.

Subiendo la calle, Despertarse El spa de día es un refugio tranquilo para disfrutar de un tratamiento de belleza o corporal que incluye masajes con piedras calientes y sales minerales y combinaciones de exfoliación y envoltura. Los estetas también pueden deambular unas cuantas puertas para ir de compras. d-Aqui Design , que vende muebles de diseño personalizado que se pueden enviar al extranjero, y LaPula , una tienda de diseño de moda llena de ropa para clima cálido, bolsos de cuero coloridos y joyas hechas a mano de diseñadores costarricenses. Pronto, se abrirá una exclusiva boutique para mujeres cerca del Beach Club. Los amantes de la comida se desmayarán con la tienda de comestibles de lujo propiedad del chef de la ciudad, Cobre y piedra (piense en Dean & Deluca) que ofrece de todo, desde fideos de algas marinas y kombucha de fabricación local hasta una variedad de embutidos y alimentos básicos de la despensa, y ofrece elegantes catas de vino y queso rodeadas de cosechas raras en su bodega, The Cava.

Como un experimento de SimCity, Las Catalinas continúa duplicando su tamaño cada año, dando una sensación de descubrimiento continuo para los residentes y los huéspedes que regresan. Su última incorporación, Hotel Santarena , debutó este febrero en el céntrico distrito de Beach Town. Diseñado como un resort urbano, la propietaria de d-Aqui, Andrina Fonseca (alumna de Gensler), creó interiores inspirados en el 'caballero surfista' de la década de 1960 de Europa con un toque tropical. Cuarenta y cinco habitaciones contemporáneas envuelven un patio al aire libre, evocando la sensación de una hacienda tradicional.


“Usamos muchos materiales naturales como pisos de madera de teca, iluminación envuelta en arpillera y muebles tejidos a medida hechos por artesanos locales para darle al hotel un auténtico sentido de lugar”, explica Fonseca. Una piscina en la azotea con vista al mar y un salón coronan el hotel, mientras que una panadería abierta todo el día y un restaurante en la planta baja actúan como un punto de reunión para una comida informal o una cena sofisticada. “Después de pasar el día en bikini y chanclas, los huéspedes pueden refrescarse y ponerse un par de tacones para disfrutar de un cóctel adecuado en el bar del vestíbulo de oro antiguo”, dice Fonseca.

Justo enfrente del hotel, un centro de bienestar de última generación está en camino de abrir a finales de este año con una sala de mediación, un estudio de yoga y movimiento, así como una variedad de terapias alternativas desde el equilibrio de chakras hasta la sanación con sonido. “Quiero construir una comunidad que esté impulsada por la calidad de vida por encima de la cantidad de posesiones materiales”, dice Brewer, mientras observa cómo la ciudad de sus sueños cobra vida, ladrillo a ladrillo, justo ante sus ojos.