Enda Walsh y nuestro presente distópico

La obra de arte que acecha implacablemente a la nueva y muy elogiada obra de Enda Walsh.Arlington, que ahora toca en St. Ann's Warehouse, es1984. La palabra 'orwelliano' aparece en reseñas y material promocional, al igual que el infame título de ese otro futurista distópico del siglo XX, Aldous Huxley (es decir,Nuevo mundo valiente). Pero cualquier comparación con Orwell es una mala dirección en varios sentidos, a pesar de ser completamente comprensible. De hecho, la obra funciona mejor cuando la consideras ambientada en una época contemporánea, menos como un retrato de un futuro distópico que como una obra de arte abstracta destinada a ayudarnos a ver los espacios en los que todos actuamos.


Es una obra hermosa, no obstante, lo admito, de una manera distópica. Se abre a una mujer en una habitación aparentemente institucional que es, en su vacío, un cruce entre una sala de espera de un aeropuerto y un centro de salud mental, o tal vez una prisión de algún tipo. En una pequeña habitación adyacente, un hombre se sienta con un monitor de televisión, mirando a la joven a través de cámaras y comunicándose por micrófono. Están en una torre, nos dicen, la gente que los rodea en torres también, y parece que algunas personas están atrapadas en habitaciones particulares, mientras que otras caminan por los senderos entre las torres, viajando desde su casa a lo que podríamos llamar trabajo, para gestionar a las personas que están en estas salas institucionales, esperando. Y muy rápidamente queda claro que ha sucedido algo, una interrupción en la rutina habitual, de tal manera que la mujer que está sola en esta sala de espera está interrogando al hombre que parece ser su interrogador. '¿Dónde está el hombre de siempre?' pregunta Isla (pronunciado Aye-la).

El hombre nuevo tiene problemas para explicar, pero comenzamos a comprender que se está grabando a las personas dentro de las habitaciones, se las está animando a contar historias, si no de su pasado, de algún tipo de pasado. Parece más importante que sean historias, en un momento cálidas y casi de ensueño, para Isla (“Estoy en el campo y estoy ... estoy dejando un campo abierto detrás de mí ...”), y en otro frío y claro: “Tengo 4 años y nuestra casa se ha ido y caminamos hacia estas torres que se están construyendo. Y subir estas escaleras dentro de esta torre, y entrar en esta habitación. Y pasan las noches y se abre la puerta y se llevan a mi papá ya mi hermana ”.

Un error aquí sería pensar que vas a escuchar a un dramaturgo irlandés dirigir a sus personajes en la narración de historias. (Otro error sería pensar que la escritura irlandesa moderna está poblada por 'narradores', el tropo de los críticos estadounidenses que desprecia la escritura irlandesa en general, destacando alguna locuacidad imaginaria sobre construcciones hábiles). la producción es la cosa: la habitación con paredes en blanco como una caja se convierte en un sensor de imágenes y sonido, de iluminación que dura en tu retina, de movimiento que se parece menos a algo que encontraría en una obra de teatro y más a algo en la danza de Sasha Waltz -ArlingtonLa hermosa coreografía es de Emma Martin, la música original de Teho Teardo.

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Lo maravilloso de la obra es que está funcionando para salir de las palabras y entrar en otras dimensiones. Por otro lado, sus debilidades tienen que ver con las formas en las que parece casi temeroso de mantener su abstracción hasta el final. A medida que avanza, el collage de multimedia se vuelve a veces más como un pastiche, y el énfasis en lo que supongo que podría llamarse claridad direccional en los últimos minutos quita lo que es tan expansivo y perceptivo sobre la pieza central de la obra: 20 minutos de movimiento. de Oona Doherty que probablemente te dejarán sin aliento. Y la pieza central conceptual deArlingtonno es una línea de diálogo, sino un minuto más o menos de videoarte artístico: en un momento el plató parece inclinarse, o quizás el video del plató parece inclinarse. Esto, para su mérito, es maravillosamente confuso.


Todo lo cual me recordó un comentario hecho hace unos 10 años por Jaron Lanier, el filósofo digital, podría llamarlo, quien al principio fue pionero en la realidad virtual y los beneficios de la interconexión de Internet (aunque ahora no tiene presencia en las redes sociales). Estoy parafraseando, pero Lanier argumentó que Gran Hermano, como predijo Orwell, terminó no siendo el Estado con su cámara en su habitación, vigilando constantemente. En cambio, nos las arreglamos para dar toda nuestra información vital, voluntariamente, desde contactos hasta números de tarjetas de crédito. Nuestras vidas están divididas en fechas, bytes para la venta y reventa, y nos convertimos en Gran Hermano. Todo lo que quedaArlingtonnos muestra, somos nosotros mismos, específicamente nuestros cuerpos. En algún momento de la obra de Walsh, te sorprende que nosotros, como ciudadanos del siglo XXI, tenemos más en común con el hombre de la sala que está observando que con Isla, que estamos viendo vidas en lugar de vivirlas, desesperados por lo que hay en el otro. lado de la pared, de por vida, si la vida aún está allí.

Tenga en cuenta queArlingtonse factura como parte de un festival cuasi-Enda Walsh en Nueva York, el otro aspecto es una pieza de performance tituladaHabitaciones, instalado encima de un taller de reparación de neumáticos en el extremo oeste de Manhattan: Onceava Avenida, entre las calles 51 y 52. En el ático despejado de la tienda de neumáticos, Walsh ha construido tres habitaciones, una cocina sencilla, un dormitorio de niña descuidado y una habitación de motel de mala calidad. En cada caso, entras en una habitación, las luces se atenúan, escuchas. Eso es todo. (El monólogo en la habitación de la niña es interpretado por Charlie Murphy, Isla enArlington.) Advertencia: Estos son tristes, aunque la habitación del hotel (interpretada por Niall Buggy) se acerca a ofrecer un burlesque de Beckett-ian. También son hermosos e inquietantes, lo que en realidad es inquietante es su objetivo. Necesitas, diría yo, para verArlingtonyHabitacionesjuntos (tal vez viendoHabitacionesprimero).


Y no deberías pensar enHabitacionescomo una ocurrencia tardía, una nota al margen a la que podría llegar. En esta producción de Nueva York,Habitacioneses inquietante en la forma en que el espacio en el que se representa está conectado con el vecindario y con la propia Nueva York, una conexión que requiere una historia para explicar. En 1969, la ciudad de Nueva York condenó el vecindario una vez conocido como Hell's Kitchen para expandir el distrito comercial del centro de la ciudad hacia el oeste. Era parte del plan federal ahora desacreditado llamado Renovación Urbana, famoso por Jane Jacobs como un destructor de la ciudad, y por estudios más recientes como racista y antiinmigrante. El vecindario se organizó para luchar contra el desarrollo de nuevas viviendas que costarían a los residentes actuales, organizando una corporación de desarrollo propia, Clinton Housing Development Company, que finalmente desarrolló viviendas asequibles en el área para ayudar a las personas que habían vivido durante mucho tiempo en el vecindario a quedarse. La vieja tienda de neumáticos que albergaHabitacionesen su segundo piso ha estado ahí por 100 años. Es el futuro hogar del Irish Arts Centre, un pequeño pero excelente espacio para espectáculos (y centro comunitario) desde 1974. El centro de artes va a construir una nueva casa en el sitio de la vieja tienda de llantas, pero la tienda de llantas también está recibiendo una casa nueva, en un edificio a la vuelta de la esquina, administrado por Clinton Housing Development Company.

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Mientras tanto, las torres se elevan al sur y al este, y, ahora que lo pienso, al norte y al oeste, todo lo cual quiere decir que, comoArlington, la ciudad en sí, como todas las ciudades, es un espectáculo, tanto sobre lo que decimos como sobre cómo nos movemos y cómo nos sentimos. Construimos nuestras ciudades como teatros, buenos o malos. Nos vestimos para el espectáculo, hacemos nuestras apariciones programadas y sentimos que somos parte de algo, algo que ha sucedido, algo por venir. A menos que no nos sintamos parte de algo, en cuyo caso, no se trata de un futuro distópico, sino de un presente sin sentido, de una vida desconectada.