Incluso esta historia fue escrita #OnProvigil: Por qué estoy tomando la última droga para el cerebro

Una startup está considerando contratar a un pirata informático adolescente para un proyecto crítico que debe completarse en una semana. El hacker adolescente le asegura con confianza al fundador de la empresa que puede completar toda la tarea en solo dos días. '¿Crees que puedes hacer nuestrotodo el trabajo¿en dos días?' el fundador exclama con incredulidad. 'IsaberPuedo hacerlo en dos días ”, dice el adolescente. 'Golpeo Mello Yello, Oreos y Adderall, y no duermo hasta que termino'.


Esa es una escena del exitoso programa de HBO.Silicon Valley,y puedes decir que es ficción porque, en elrealmundo de las startups, ese pirata informático en ciernes estaría tomando Provigil. Ingrese a cualquiera de los espacios de coworking, incubadoras u oficinas compartidas que albergan a las empresas de tecnología jóvenes de la nueva nueva economía y se sorprenderá al ver cuántas píldoras de Provigil están tomando los niños de las empresas emergentes. Créame, soy uno de ellos.

Provigil es una marca de modafinil, un medicamento que se desarrolló en Francia en los años ochenta y ayudó a tratar los trastornos del sueño como la narcolepsia. Fue aprobado por la FDA en 1998, pero no fue hasta 2008 que el fundador de TechCrunchMichael Arrington publicó una publicación , diciendo que Provigil se había convertido en la 'droga preferida de los empresarios' en Silicon Valley '. Desde entonces, lo he visto extenderse por todo el universo de las startups, e incluso se ha convertido en un éxito en mundo financiero .

Las personas más _pro-_Provigil, como emprendedores y expertos en biohacking Dave Asprey ,se apresuran a distinguir Provigil de todas las cosas malas. Asprey le dijo a CNN que 'ni siquiera es un estimulante oficialmente', afirmando, 'la sustancia es mágica'. Prácticamente lo proclama como la panacea para la distracción: 'Provigil es único en su clase en términos de lo que hace por su capacidad para concentrarse'.

Otros cuestiona esas afirmaciones y citar la falta de estudios sobre los efectos a largo plazo sobre la salud de Provigil. La guía de medicamentos aprobada por la FDA del medicamento advierte que Provigil 'puede causar efectos secundarios graves, incluido un sarpullido grave o una reacción alérgica grave que puede afectar partes de su cuerpo como el hígado o las células sanguíneas' y enumera los efectos secundarios comunes, incluido el dolor de espalda, náuseas y diarrea. (Creo que la FDA debería crear emoji personalizados para cada efecto secundario imaginable).


Pero no quiero sopesar minuciosamente los costos y beneficios del fármaco que mejora el enfoque del momento. Dejaré que otros lo hagan. En cambio, me gustaría señalar el papel, paradójicamente, que se perpetúa a sí mismo, que las drogas que mejoran el enfoque están comenzando a desempeñar en nuestra llamada economía de la atención.

Mientras estoy #OnProvigil.


Provigil no es algo que hago todo el tiempo. Recibí una receta hace un tiempo cuando, como muchos #startuppers, estaba trabajando en varios proyectos, uno de los cuales requería que estuviera en línea desde la 1 a. M. Hasta las 5 a. M., Y un amigo me contó algo que me ayudaría a 'concentrarme más allá mis sueños más locos '. (Era algo así como esa escena enL.A. Confidentialen el cualKevin Spaceyobtiene la tarjeta Fleur-de-Lis, pero esto fue para 'lo que su cerebro desee'). Desde entonces, la uso solo ocasionalmente, probablemente porque estoy demasiado distraído para concentrarme en tomarlos todos. (Es broma, o tal vez no).

¿Hay un día nacional del novio?

Por supuesto, no hay nada nuevo sobre los nootrópicos. Lo más nuevo de ellos puede ser su nombre. 'Nootrópico' fue acuñado en 1972 por Corneliu E. Giurgea (intente pronunciaresenombre en voz alta). Se decía que había combinado las palabras griegas para mente, 'noos', y girando, 'tropo'. Webster's actualmente lo define como 'una sustancia que mejora la cognición y la memoria y facilita el aprendizaje'.


Mucho antes de que Giurgea cocinara los 'nootrópicos', el psicoanalista austríaco favorito de todos estaba tan entusiasmado con la droga inteligente de su época que lo elogió en una prestigiosa revista médica. El artículo, titulado 'Über Coca', proclamaba que la cocaína 'ahuyenta el hambre, el sueño, la fatiga y acelera el esfuerzo intelectual'; parecía poco probable que fuera 'perjudicial para el cuerpo' con moderación; y, oh, sí, no era adictivo. Sí, Sigmund Freud era adicto a la coca. Y Freud no fue de ninguna manera el único pensador profundo que puso lo 'alto' en los intelectuales. Jean-Paul Sartre adoraba una droga antigua llamada corydrane, una mezcla de aspirina y anfetaminas que causó furor en los círculos intelectuales parisinos de mediados del siglo XX, una droga tan de moda que su única La entrada de Wikipedia está en francés. .

Actualización en tiempo real: ahora siento una clara necesidad Provigil-y de señalar que #JPS (Jean-Paul Sartre) es un anagrama de #SJP (Sarah Jessica Parker), y no puedo evitar preguntarme cómo se sentiría #SDB (Simone de Beauvoir) sobre la 'conexión inicial' que acabo de hacer entre #JPS y #SJP. Y ahora acabo de tener una idea para una nueva película feminista llamadaEl segundo sexo en la ciudad.

# ESTE # ES # SU # CEREBRO # EN #PROVIGIL.

O al menos mi cerebro. A diferencia de mi respuesta a Adderall, Provigil no me da una visión de túnel. Más bien, deja entrar todos los millones de puntos de datos de mi distraída existencia, pero me permite elegir qué piezas del rompecabezas administrar y sintetizar en tiempo real. Básicamente, Provigil me hace sentir como si fuera Neo, y acabo de decodificar La matriz .


Provigil también puede crear esta inmensa compulsión para volver al camino y terminar lo que está haciendo. Como en este momento, me hace sentir que esa última digresión puede haber sido un poco de #TMI, y que es hora de volver al carril de la memoria de las drogas inteligentes.

Los escritores, artistas e incluso científicos han recurrido durante mucho tiempo a los nootrópicos. Se dice que W. H. Auden tomó benzedrina todas las mañanas durante veinte años. Andy Warhol usó a Obetrol, el predecesor de Adderall, para permanecer despierto toda la noche en su estudio. El matemático Paul Erdos, que dedicó diecinueve horas diarias —¡haciendo matemáticas! - acreditó las anfetaminas por ayudarlo a publicar más artículos de matemáticas que nadie en la historia, según algunos cálculos (más de 1.500). Philip K. Dick, Graham Greene, Hunter S. Thompson. . .

hombres con piercings en las orejas

El punto al que estoy tratando de llegar es que creo que hay una diferencia entreobjetivode tomar drogas inteligentes en el pasado y elobjetivode tomarlos ahora. Los nootrópicos no son nuevos, pero ahora tienen un nuevo fin. Estas personas solían tomar nootrópicos para ayudarlos a concentrarse en hacer obras expresivas: libros de filosofía, novelas, pinturas, poemas y, sí, pruebas matemáticas. ¿Por qué los emprendedores emergentes de hoy usan nootrópicos? De manera abrumadora, los tomamos para ayudarnos a enfocarnos en crear 'la próxima gran aplicación'. Pero uno no puede evitar notar que estamos teniendo tantos problemas para concentrarnos lo suficiente como para crear nuestras aplicaciones, en parte debido a todas las otras aplicaciones que distraen nuestras vidas: Gmail, WhatsApp, iMessage, Facebook, Instagram, Snapchat, Phhhoto (mi último #appsession) y todas sus alertas personalizadas, insignias y notificaciones push asociadas.

Aplicaciones exitosas ya seaeliminarla necesidad de pensar en algo en lo que solíamos pensar (como lo hizo Google Maps al ir del punto A al punto B), o requieren que aprendamos y adoptemos una cultura comunicativa completamente nueva (como Twitter y Snapchat). Saludamos alMona Lisao un autorretrato de Van Gogh más o menos de la misma manera: lenta, deliberadamente y con toda la atención. Son nuestros pensamientos y reacciones los que difieren: ¿Por qué me está mirando? ¿Dónde está su oreja? Iniciar sesión en Snapchat o Twitter es como entrar en otra tierra que está dentro de la palma de tu mano. ¿Por qué la gente es tan tajante por aquí? ¿Por qué las cosas desaparecen ante mis ojos? ¿Por qué todo se mueve a un ritmo tan frenético? ¿Por qué todas estas cosas distraen de manera tan fantasmagórica? Espera, si me gusta algo, debería marcarlo como favorito, pero si realmente me gusta algo o, en algunos casos, realmente odio algo, ¿debería retuitearlo?

Hay tantas reglas y convenciones y supuestas reglas y supuestas convenciones, y artículos y perspectivas sobre todas esas supuestas reglas y supuestas convenciones. Ahora, multiplique todo eso por cada aplicación social que usamos (estoy abajo a once), agregue el costo del cambio de contexto hacia adelante y hacia atrás y hacia adelante y hacia atrás entre todas esas aplicaciones, y ya no se preguntará por qué sentimos constantemente tan distraído.

Pero, ¿qué pasa con todas las aplicaciones que nos hacen la vida más cómoda? ¿Las aplicaciones que simplifican lo mundano y facilitan las cosas? ¿No liberan algo de capacidad de procesamiento mental sobrante?

Según el escritor de tecnología Nicolás Carr ,la respuesta es no. Como Carr argumenta brillantemente enLos bajíos,Parece que las mismas aplicaciones que hacen que el mundo sea más convenientemente navegable en realidad aplanan nuestras mentes maleables, haciéndonos más susceptibles a la distracción. 'Nosotrosquerersoftware amigable y útil. ¿Por qué no lo haríamos nosotros? Sin embargo, a medida que cedemos al software una mayor parte del trabajo de pensar, es probable que estemos disminuyendo el poder de nuestro cerebro de formas sutiles pero significativas '.

¿Qué? Todas esas cosas molestas de la era pre-digital (mapas, la biblioteca, la oficina de correos, dinero real, calculando propinas y llamando taxis) ¿todas esas cosas eran como un gimnasio para nuestros cerebros? Carr dice que sí: todas esas cosas tediosas agregaron profundidad, detalle y deliberación a nuestros días. Nuestro cerebro es como un músculo neuroplástico; lo usamos o lo perdemos. Básicamente, las aplicaciones que impulsan nuestra nueva conveniencia están convirtiendo nuestras mentes en grandes papas fritas.

Así que aquí es donde creo que estamos. En parte debido a los efectos de distracción delúltimogeneración de aplicaciones, aquellos de nosotros que estamos construyendo elSiguienteLa generación de aplicaciones siente la necesidad de tomar medicamentos que mejoran la concentración. ¿Estamos en un ciclo de distracción, drogas y aplicaciones? ¿Las mejores mentes de mi generación serán destruidas, no por la locura, sino por la adicción a crear y usar aplicaciones de distracción?

Y ahora, comoDavid Bowieen ' Cinco años , ”Me duele mucho el cerebro.

Tal vez sea hora de tirar las pastillas. . .

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Felicity Sargent es la cofundadora de Definir , una aplicación para jugar con palabras.

Cabello: Jordan M; Maquillaje de Junko Kioka