EXTRACTO: Freedom por Jonathan Franzen

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Foto: Liam Goodman


Tomado del nuevo libro,Libertad, muestran estas páginasJonathan Franzen ’_s heroína, Patty, en una encrucijada matrimonial.Asistió a los preparativos del funeral de su suegra en un estado mental cuya fragilidad el autobiógrafo espera, al menos en parte, que explique su mal manejo de su descubrimiento de que una vecina mayor, Connie Monaghan, se había estado aprovechando sexualmente de Joey. La letanía de los errores que Patty procedió a cometer a raíz de este descubrimiento excedería la extensión actual de este documento ya extenso. La autobiógrafa todavía está tan avergonzada de lo que le hizo a Joey que no puede empezar a hacer una narrativa sensata. Cuando te encuentres en el callejón detrás de la casa de tu vecino a las tres de la mañana con un cortador de cajas en la mano, destruyendo los neumáticos de la camioneta de tu vecino, puedes alegar locura como defensa legal. ¿Pero es moral?

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Para la defensa: Patty había intentado, desde el principio, advertir a Walter sobre el tipo de persona que era. Ella le había dicho que algo andaba mal con ella.

Para la acusación: Walter se mostró debidamente cauteloso. Patty fue quien lo rastreó en Hibbing y se arrojó sobre él.

Para la defensa: ¡Pero ella estaba tratando de ser buena y tener una buena vida! Y luego abandonó a todos los demás y trabajó duro para ser una gran madre y ama de casa.


Para la acusación: sus motivos eran malos. Competía con su mamá y sus hermanas. Quería que sus hijos fueran un reproche para ellos.

Para la defensa: ¡amaba a sus hijos!


Para la acusación: amaba a Jessica en una cantidad adecuada, pero a Joey lo amaba demasiado. Sabía lo que estaba haciendo y no se detuvo, porque estaba enojada con Walter por no ser lo que ella realmente quería, y porque tenía un mal carácter y sentía que merecía una compensación por ser una estrella y una competidora atrapada en la vida de un ama de casa.

Para la defensa: Pero el amor simplemente sucede. No era culpa suya que hasta el último detalle de Joey le proporcionara tanto placer.


Para la acusación: fue su culpa. No puedes amar las galletas y el helado de manera excesiva y luego decir que no es tu culpa que termines pesando ciento cincuenta kilos.

Para la defensa: ¡Pero ella no sabía eso! Pensó que estaba haciendo lo correcto al prestarles a sus hijos la atención y el amor que sus propios padres no le habían dado.

Para la acusación: Ella sí lo sabía, porque Walter se lo dijo, y le dijo, y le dijo.

Para la defensa: Pero no se podía confiar en Walter. Pensó que tenía que defender a Joey y ser el policía bueno porque Walter era el policía malo.


Para la acusación: El problema no era entre Walter y Joey. El problema era entre Patty y Walter, y ella lo sabía.

Para la defensa: ¡Ella ama a Walter! Para la acusación: La evidencia sugiere lo contrario.

Para la defensa: Bueno, en ese caso, Walter tampoco la ama. Él no ama a la verdadera ella. Le encanta una idea equivocada de ella.

Para la acusación: Sería conveniente si tan solo fuera cierto. Desafortunadamente para Patty, él no se casó con ella a pesar de quién era, se casó con ella por eso. Las personas agradables no necesariamente se enamoran de las personas agradables.

Para la defensa: ¡No es justo decir que ella no lo ama! Para la acusación: si ella no puede portarse bien, no importa si lo ama.

Walter sabía que Patty había cortado los neumáticos de la horrible camioneta de su horrible vecino. Nunca hablaron de eso, pero él lo sabía. El hecho de que nunca hablaran de eso era cómo ella sabía que él lo sabía. El vecino, Blake, estaba construyendo una horrible adición en la parte trasera de la casa de su horrible novia, la horrible madre de Connie Monaghan, y Patty ese invierno encontraba conveniente beber una botella o más de vino todas las noches y luego despertarse en un sudor de ansiedad y rabia en medio de la noche, y acechando el primer piso de la casa en una locura palpitante. Blake tenía una estúpida presunción que, en su estado de falta de sueño, ella equiparaba con la estúpida presunción del fiscal especial que había hecho que Bill Clinton mintiera sobre Monica Lewinsky y la estúpida presunción de los congresistas que recientemente lo acusaron por ello. Bill Clinton era el raro político que no le parecía mojigato a Patty, que no pretendía ser el Sr. Limpio, y era una de los millones de mujeres estadounidenses que se habrían acostado con él en un santiamén. Aplastar los horribles neumáticos de Blake fue el menor de los golpes que tuvo ganas de dar en defensa de su presidente. Esto de ninguna manera tiene la intención de exculparla, sino simplemente de dilucidar su estado de ánimo.

Un irritante más directo fue el hecho de que Joey, ese invierno, fingía admirar a Blake. Joey era demasiado inteligente para admirar genuinamente a Blake, pero estaba atravesando una rebelión adolescente que requería que le gustaran las mismas cosas que Patty más odiaba, para alejarla. Probablemente se lo merecía, debido a los mil errores que había cometido al amarlo demasiado, pero, en ese momento, no sentía que se lo mereciera. Se sentía como si la estuvieran azotando en la cara con un látigo. Y debido a ciertas cosas monstruosamente crueles que había visto y que era capaz de decirle a Joey, en varias ocasiones cuando él la había sacado de su autocontrol y ella le había arremetido contra él, estaba haciendo todo lo posible por evitarlo. desahogar su dolor e ira en terceros más seguros, como Blake y Walter.

No creía que fuera alcohólica. Ella no era alcohólica. Estaba resultando ser como su padre, que a veces se escapaba de su familia bebiendo demasiado. Érase una vez, a Walter le había gustado mucho que disfrutara bebiendo una copa de vino o dos después de que los niños se hubieran acostado. Dijo que había crecido sintiendo náuseas por el olor del alcohol y que había aprendido a perdonarlo y amarlo en su aliento, porque amaba su aliento, porque su aliento venía de lo más profundo de ella y él amaba el interior de ella. Este era el tipo de cosas que solía decirle, el tipo de confesión que ella no podía corresponder y que, sin embargo, la embriagaba. Pero una vez que uno o dos vasos se convirtieron en seis u ocho vasos, todo cambió. Walter la necesitaba sobria por la noche para que pudiera escuchar todas las cosas que él pensaba que eran moralmente defectuosas en su hijo, mientras que ella no necesitaba estar sobria para no tener que escuchar. No fue alcoholismo, fue defensa propia.

Extraído de FREEDOM: A Novel de Jonathan Franzen, publicado este mes por Farrar, Straus y Giroux, LLC. Copyright 2010 de Jonathan Franzen. Reservados todos los derechos.

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