'La moda crea cultura y la cultura crea acción': Céline Semaan sobre el papel de la industria en tiempos de crisis

La imagen puede contener estante y libro para el cabello de muebles

Foto: Sila Gray Vernon / Cortesía de Celine Semaan


En cualquier crisis, particularmente en las dos que estamos viviendo en este momento, el coronavirus y el cambio climático, tendemos a buscar una bala de plata, una solución que sea a la vez obvia y eficiente.¿Cómo podemos solucionar esto ahora mismo? ¿Cuándo volverán las cosas a la normalidad? ¿Dónde está la vacuna?Con COVID-19, hemos visto que 'frenar la propagación' en realidad requiere una combinación de esfuerzos: distanciamiento social, lavarse las manos, cerrar negocios no esenciales y, sí, eventualmente desarrollar una cura o vacuna. Abordar el cambio climático requiere una combinación similar de soluciones grandes y pequeñas, y lo mismo ocurre si se amplía la huella de la moda. Imaginar una industria más sostenible no se trata solo de materiales orgánicos o reducción de plástico o de producir menos o reciclar; son todas esas cosas y mucho más.

Una cosa que rara vez surge son los KPI de la empresa o indicadores clave de desempeño; queremos escuchar sobre soluciones creativas y tangibles, como tintes botánicos o materiales reciclados, no métricas. Especialmente porque esas cifras suelen ser las barreras para el progreso: las empresas no quieren ceder en sus ventas o en sus resultados, y no están dispuestas a realizar cambios sostenibles a menos que exista un caso de negocio para ellas, por lo tanto, décadas de inacción.

Céline Semaan, fundadora de Fábrica lenta y Salón de estudio , señala el problema: esos indicadores clave de rendimiento y las medidas de 'éxito' están desactualizados y son contrarios a nuestras crisis actuales. Tenemos que reescribir esas reglas para que noesun caso empresarial para la sostenibilidad. Las empresas deben reevaluar cómo miden su éxito, por lo que no se basa solo en el desempeño económico, sino también en la acción ambiental y social. Sus valores también tienen que ir más allá de las ganancias y el crecimiento a corto plazo, porque estamos viendo lo que sucede cuando se interrumpen: las empresas se derrumban, se pierden empleos y la salud física y mental de las personas se ve comprometida.

'En arquitectura, hay un límite de estrés: la tensión que prueban antes de que un edificio se derrumbe', dice Semaan. “La moda nunca ha probado realmente su límite y el sistema ya estaba a punto de colapsar. Estaba tan roto, y no fue construido para la resiliencia, fue construido para el crecimiento económico y las ganancias. Pero la construcción de la ganancia y el dinero está hecha por el hombre: es nuestra invención, es un concepto. Cuando construimos sistemas alrededor de un concepto y la inflación de ese concepto, es como si estuvieras construyendo un sistema alrededor de una burbuja de aire. A veces, esa burbuja [se llena] y su sistema se siente como si estuviera teniendo éxito, pero cuando colapsa, todo el sistema a su alrededor colapsa, porque no está construido alrededor de nada real '. Ella continúa: “Por supuesto, el dinero es real, ¡es tan real! Pero lo que necesitamos diseñar es un sistema de moda que tenga resiliencia, sostenibilidad y corazón, uno que se encuentre con el medio ambiente donde está, que tenga un enfoque científico, que tenga respeto por los derechos humanos. De lo contrario, solo nos dedicaremos a la explotación [de personas y tierras] en beneficio de las ganancias. Ese sistema, como estamos viendo ahora, no es sostenible '.


Es posible que aquellos que inicien nuevos negocios en los próximos años presten atención a las palabras de Semaan. Será más difícil convencer a las marcas establecidas y globales de que pivoten, en particular a las que están más decididas a volver a sus formas de trabajo anteriores al coronavirus. Todo el mundo quiere que las cosas vuelvan a la 'normalidad', pero con cada día que pasa, a medida que nos alejamos de nuestras vidas anteriores al coronavirus, ese concepto se siente cada vez menos probable. De hecho, Semaan advierte contra la mala interpretación del pasado reciente: 'Cuando consideramos que algo es 'normal', nos adormece', dice. “Nada es realmente normal; lo normal es una construcción para justificar las cosas [que están sucediendo]. Lo que fuera 'normal' antes, de hecho, estaba siendo refutado por tantos ambientalistas, científicos y activistas, porque nada de eso era normal. Entonces, hablar de una 'nueva normalidad' nos da la idea de que algunas cosas cambiarán, pero en su mayoría trataremos de mantener nuestras vidas igual, y eso es realmente aterrador '.

Muchos de los diseñadores con los que hemos hablado en medio de la pandemia parecen dispuestos a dejar atrás sus viejas costumbres y adaptarse al momento actual, aunque es probable que algunos estén cruzando los dedos para un desfile de moda de septiembre, o estén esperando el verde. luz para aumentar de nuevo la producción. Semaan los insta a todos a que al menos reconsideren sus materiales y de dónde vienen, hasta las raíces literales. Su audaz sugerencia: 'La moda necesita tomarse un descanso de 20 años de la cosecha de cualquier cultivo que no sea regenerativo'. ( Agricultura regenerativa se refiere a métodos que preservan y mejoran la biodiversidad en el suelo, lo que luego conduce a mayores rendimientos y una mayor cantidad de carbono extraído de la atmósfera a la tierra. La agricultura 'regular' o degenerativa ha dado lugar a tierras estériles y sin nutrientes, lo que podría contribuir a una mayor inseguridad alimentaria en el futuro). 'El mundo depende de 60 años de tierra vegetal [hasta que se acabe] porque nos hemos comprometido modelos agrícolas que durante tanto tiempo fueron degenerativos, con pesticidas y otros métodos ”, agrega Semaan. “Es por eso que la industria de la moda necesita darle un respiro a la tierra. Además, también tenemos mucho disponible: necesitamos aprender a usar las cosas que ya tenemos. El concepto está muy cerca de cómo logramos reconstruir después de la Segunda Guerra Mundial. En Slow Factory, acabamos de desenterrar un manual que el gobierno británico elaboró ​​[durante la Segunda Guerra Mundial] sobre cómo remendar y arreglar tu ropa '.


La nueva línea Rentrayage de Erin Beatty es un ejemplo moderno de cómo la moda puede crear ropa nueva a partir de lo que ya existe ...

La nueva línea de Erin Beatty, Rentrayage, es un ejemplo moderno de cómo la moda puede crear ropa nueva a partir de lo que ya existe. Cada pieza está hecha de una combinación de material muerto reciclado y vintage reelaborado.Foto: Cortesía de Rentrayage

Además de remendar la ropa que ya poseemos, Semaan insta a los diseñadores a considerar el ciclo de vida completo de sus prendas, idealmente para que puedan desarmarse o dividirse en nuevos hilos. 'Los diseñadores del futuro, necesitan saber que si está lanzando un producto, debe saber cómo arreglarlo para sus clientes, o debe saber cómo desmontarlo', dice. La idea es que la ropa no terminaría en los vertederos y, eventualmente, solo estaríamos trabajando con materiales muertos y regenerados. Si eso suena menos sofisticado o lucrativo que nuestro modelo actual de nuevo, nuevo, nuevo, entonces se está perdiendo el hecho de que esos son dos nuevos modelos de negocio. “Las existencias muertas y los desechos son dos industrias que aún tenemos que aprovechar”, dice Semaan. Varios diseñadores ya diseñan predominantemente con material muerto o vintage, incluidas Erin Beatty de Rentrayage y Raffaella Hanley de Lou Dallas, y en los últimos años hemos visto surgir una serie de recicladores textiles, como Evrnu. Pero llegar a un lugar donde esos negocios sean la norma, no la excepción, requerirá un cambio tanto en nuestros valores como en nuestra educación en moda y diseño. Eso se aplica tanto a los estudiantes como al fanático de la moda promedio; las marcas tendrán que asumir la responsabilidad de educar a sus clientes, sobre todo porque sus clientes van a exigir respuestas.


'En 2010, acuñé el término 'activista de la moda', porque la moda crea cultura y la cultura crea acción', dice Semaan. “La moda tiene un poder tremendo para impactar la cultura, pero también tiene que [abrazar] la educación sobre estos temas. Se trata de hacer que la educación sea accesible, transparente y abierta, al igual que la moda '.

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Esa es una misión clave para Slow Factory, que ahora ofrece cursos gratuitos de 'alfabetización en sostenibilidad' en Zoom para diseñadores y compradores que deseen obtener más información. Semaan estaba emocionada de informar que sus primeras sesiones se llenaron de inmediato y excedieron sus expectativas más locas; tomémoslo como una señal de que cada día más personas se toman esto en serio. Es justo asumir que en el futuro, todos en esta industria necesitarán estar altamente educados sobre los problemas ambientales y sociales de la moda y, lo que es más importante, estar dispuestos y listos para adaptarse.

En nuestra sexta semana de cuarentena, empezamos a sentir cada vez más que esto no es solo una interrupción momentánea de nuestras vidas 'normales'; tal vez estemos entrando en una era de la moda completamente nueva, una que ni siquiera podríamos haber imaginado antes. El conocimiento, la creatividad y la resiliencia serán las nuevas cualidades que valoramos en un líder o colega. 'La moda es una de las industrias más creativas, así que veamos qué tan creativos podemos ser para resolver estos problemas', dice Semaan. 'Veamos qué tan vanguardistas podemos ser al abordar el clima'.