Los conocedores de la moda Azza Yousif y Michelle Elie sobre la importancia de Xuly.Bët Diseñador Lamine Kouyaté


  • Desde Xuly.Bts Archive
  • Michelle Elie en el backstage de Xuly.Bts White Collection 1992.
  • Desde Xuly.Bts Archive

Es posible estar demasiado adelantado en la moda. Lamine Kouyaté de Xuly.Bët es un buen ejemplo. Este diseñador maliense con sede en París defendía la diversidad, organizaba espectáculos de guerrilla, hacía que las compras fueran experiencias (su boutique de Nueva York presentaba una rampa para patinar) y reciclaba mucho antes de que estos temas fueran el foco de la industria. Sin embargo, su trabajo es poco conocido, en parte porque su trabajo más importante se realizó en la década de 1990 antes de Internet.


La industria todavía tiene mucho por hacer en términos de diversidad, tanto en términos de fomentar el trabajo de las personas de color como de preservarlo. La próxima retrospectiva de Willi Smith en Cooper Hewitt es importante en términos de contenido, representación y conservación. También lo es la actualización de Kouyaté sitio web incluir documentación de archivo de su trabajo. El proyecto, lanzado esta semana, es una colaboración entre el diseñador y Azza Yousif , estilista yHombres De Modaeditor en general. La noticia fue recibida con una emotiva respuesta del director creativo y habitual del street style. Michelle Elie , quien le debe su gran oportunidad como modelo a Kouyaté. 'Estaba llorando cuando volví a publicar las imágenes', dice.Moda.

Casi tres décadas después de su carrera, Kouyaté sigue siendo un campeón de la diversidad y la sostenibilidad, y sigue representando una imagen de París que es demasiado poco conocida o mostrada. Para Yousif, este esfuerzo es personal: 'Me encantaría que la contribución de Lamine a la historia de la moda fuera reconocida a una escala más amplia', dice.

Aquí, Yousif y Elie hablan conModasobre el impacto que Lamine Kouyaté y Xuly.Bët han tenido en sus vidas y en la moda.

¿Cómo se enteró por primera vez de Lamine Kouyaté y Xuly.Bët?
Michelle Elie:Conocí a Lamine mientras modelaba en París. Había oído hablar de este nuevo diseñador [que] era africano, de ascendencia maliense y hacía cosas increíbles. Xuly.Bët era la marca de moda clandestina de la que querías formar parte porque estaba capturando nuestra juventud. Fue genial contratar otras [grandes] marcas, pero fue mucho mejor ser parte de la energía directa de Xuly.Bët. Para mí era una familia. Lamine les dio la bienvenida a todos. Su energía era fuerte, poderosa y genial. Fue, y sigue siendo, este terremoto juvenil. Lamine [demostró que] se podía existir en la moda sin hacer [grandes] campañas y editoriales.


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Michelle Elie en los desfiles masculinos de primavera de 2020 en Milán.

Fotografiado por Phil Oh


Azza Yousif:Creo que tenía unos 15 años cuando descubrí Xuly.Bët. Vería a todas estas hermosas chicas negras en París vistiendo estas coloridas prendas de Lycra en capas con costuras rojas aparentes y una gran etiqueta roja. Era la marca que debías usar si eras sexy, orgullosa y conocías la verdadera cultura parisina en lugar del cliché de la cultura parisina: ya sabes, la chica blanca con el marinero y jeans de cintura alta en una bicicleta con una baguette. debajo de su brazo. Este era el verdadero París: multicultural, mestizo, poscolonial, sexual, liberado, hedonista. Sí, Saint-Germain es París, pero Château Rouge también es París.

Lo que es muy importante es que no fue la visión de la mujer negra como un objeto escultural sobre un pedestal, como la representó Yves Saint Laurent. La mujer Xuly.Bët era dura y real. No miraba hacia abajo desde su balcón, estaba en las calles divirtiéndose. Mi sueño era usar su ropa y ser una de estas chicas calientes Xuly.Bët.


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Azza Yousif en los desfiles masculinos de primavera de 2020 en París.

paseo de la pista de Tyra Banks
Fotografiado por Phil Oh

¿Cómo llegaste a trabajar con Lamine?
Yousif: Lamine y su director ejecutivo, Rodrigo Martínez, se acercaron a mí el año pasado. Poco antes de nuestra reunión, habían comenzado a seguirme en Instagram, y mientras me desplazaba por su feed, creo que debí haber manifestado nuestro encuentro, ya que recuerdo haber pensado en lo bueno que sería ayudar a relanzar la marca y darle el impacto poderoso que tuvo. en los 90.

Elie:[Conocí a Lamine a través del] director de cine Andrew Dosunmu y la estilista Annett Monheim. Lamine me dio mi primera gran oportunidad. Fue un gran momento para mí porque tenía muy pocos fondos y motivación, pero seguí viviendo en París esperando [el éxito]. Me contrataron para su primer espectáculo en el Hôpital Ephémère. Fue épico. Había solo 11 chicas, y nueve de las modelos eran chicas negras; debes entender que en este momento era muy raro contratar a tantas chicas negras para un espectáculo. Estaba tan adelantado. Lamine les dio a todos la oportunidad de poner en escena su belleza y su energía; puedes hacer lo que quieras en el escenario, ¡sé genial y diviértete! Esto era tan fresco, y todos los estilistas, fotógrafos y maquilladores talentosos que estaban por venir solo querían apoyarlo.


Azza, usted escribió que Lamine ha 'empoderado a los jóvenes negros para que se sientan hermosos y orgullosos de sus cuerpos y herencia'. ¿Puedes ampliar eso un poco?
La ropa de mujer de Lamine consistía principalmente en capas de telas elásticas de licra que se ajustaban al cuerpo. Ya sea que elijas mantener el espíritu de las capas o romper un look y solo usar una blusa cruzada corta con una falda body-con, el resultado final siempre fue bastante sexy. La poliamida y el tul son tejidos tan reveladores que no quedó tanto a la imaginación. Cuando veía los cuerpos con curvas de esas chicas negras con su ropa, ¡los encontraba tan hermosos! Me hizo abrazar mi propio cuerpo y sentirme orgullosa de mis curvas.

En cuanto a la herencia, Lamine integró mucha cultura africana en su estilo, y eso nunca antes se había visto. Hizo que estuviera bien convertir el origen y el estado de ánimo de un inmigrante africano en una moda parisina hermosa, experimental, de vanguardia y reconocida internacionalmente. Así que el mensaje que recibí de eso fue: 'No se avergüence de que su familia sea diferente, ¡abrácelo!' Mézclalo con tu propia experiencia y crea algo explosivo '. Su moda te hizo querer celebrar tus diferencias, en lugar de avergonzarte de ellas y ocultarlas.

El fotógrafo Horst Diekgerdes comentó que la marca “era y sigue siendo importante más allá de la moda”. ¿Qué significa eso para usted?
Yousif:Horst vivía en París en ese momento y comprende muy bien cómo Lamine ha superado el papel del simple 'diseñador'. Lamine creó una comunidad amorosa y de mente abierta, como Michelle Elie lo describió tan bien en su correo . Su marca se ha convertido en un símbolo de integración y una celebración de las diferencias. Lo necesitábamos entonces para ampliar el espectro de tolerancia y aceptación, y lo necesitamos a él, ya otros, ahora para seguir adelante en esta expansión de lo que se considera hermoso y de moda. No sería quien soy hoy si esa marca no existiera entonces. La esperanza que me [ha dado] a mí y a otros de mi generación, de que podríamos estar orgullosos de quiénes somos, es inspiradora a escala humana, y ese tipo de contribución a la sociedad es inconmensurable.

Elie:El trabajo de Lamine sigue siendo vital. [Creó] una plataforma para la diversidad desde su primera presentación y allanó el camino para muchos diseñadores africanos. No se trataba solo de cómo creaba sus colecciones, sino de cómo presentaba sus espectáculos. Lamine ha estado interrumpiendo el sistema de la moda desde 1992. Recuerdo que llevábamos radios y bailamos con ropa para el espectáculo [de su debut], que [programó] justo después del de Jean Paul Gaultier para asegurarse de que lo vieran y lo escucharan. Me identifico totalmente con [su] visión pura y verdadera actitud guerrillera.


  • Colección Xuly.Bt 09.09.2019
  • Colección Xuly.Bt 09.09.2019
  • Colección Xuly.Bt 09.09.2019

Azza, ¿puedes contarnos sobre la nueva colección 09.09.2019?
Lamine nunca dejó de diseñar, pero sus colecciones se volvieron más como estallidos esporádicos, y la imprevisibilidad de su disponibilidad hizo que fuera difícil seguirlo. Luchó por mantener el ritmo de un ritmo clásico SS-FW; simplemente no se adaptó a sus diseños. Así que acordamos que a partir de ahora Xuly.Bët entregará varias gotas en el año, directamente en el sitio web, cada colección con el nombre de la fecha en la que comienza a venderse. Lamine solo colaborará con los minoristas en proyectos específicos y colecciones cápsula. La colección 09.09.2019 es una mezcla de nuevas piezas confeccionadas con tejido de stock o con prendas recicladas. Algunos de los estilos [están] hechos de camisetas deportivas [antiguas], un concepto que Lamine comenzó a explorar cuando diseñó una colección con Puma en 1995 .

Lamine ha estado reciclando desde el lanzamiento de la marca en el 92, y ha seguido experimentando con la moda responsable, ya sea produciendo colecciones en Mali o creando una colección en algodón orgánico, como lo hizo en 2013. Sin desperdicio y bricolaje, que son culturalmente muy Los conceptos africanos siempre han sido el núcleo de su ética. No era un concepto alternativo, es simplemente cómo siempre pensó que deberían ser las cosas.

¿Cuál crees que es el camino a seguir para Xuly.Bët?
Elie:Estoy muy feliz y feliz de ver que a través de los cambios en la moda, de lo analógico a lo digital, todavía hay algunas marcas que continúan empujando los límites. Siento esta energía para luchar por la moda con una visión. Sé que los tiempos han cambiado, y uno no debe enamorarse del pasado o ser demasiado retro en su pensamiento, pero es importante comprender la historia, conocer la lucha y comprender que la moda es un trabajo duro y continuo, pasión y compromiso. Lamine se ha mantenido apasionado y comprometido con su visión de marca y consigo mismo.

Yousif:Sabía que quería incorporar a la artista maliense Fatoumata Diabaté en la imagen y que fotografiara la colección. Mucha gente siente que la creatividad de la moda se ha estancado ya que todo el mundo siempre hace referencia a las mismas imágenes icónicas una y otra vez (principalmente debido a Pinterest e Instagram), pero eso simplemente no es cierto. Se trata más de encontrar personas que tengan una experiencia de vida diferente a la tuya, que tengan una visión hermosa y de crear un espacio para que la expresen. Esto es también de lo que se trata Xuly.Bët: expandir la mente de las personas.

Filmamos el lookbook en el taller de Lamine. El punto de vista de Diabaté fue muy importante para nuestra colaboración. ¿Cuántas fotógrafas africanas conoces? Qué excepcional que llegamos a trabajar con una artista que puso su mirada de mujer negra abrazada en esta colección. En su edición, entregó una imagen de Amandine (nuestra modelo) tomada desde la parte de atrás de pie frente a estas cajas apiladas y lo que llamamos bolsas Tati. Esas cajas son los archivos de videos VHS de Lamine, invitaciones de espectáculos, álbumes de fotos, ropa vintage, telas de stock, ceras africanas. Aquí está esta chica, mirando una pared del legado que Lamine está dejando para todos nosotros. Este muro representa la historia de Xuly.Bët. Simplemente adoré cómo Fatoumata abrazó lo que podría considerarse un defecto o un desastre, y lo convirtió en belleza [como] una especie de Kintsugi africano.

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Estas entrevistas se han editado y condensado para mayor claridad.