Hamish Bowles Sambas a su paso por el carnaval de Río de Janeiro


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Nunca he estado en el famoso Carnaval de Río, ya que las fechas siempre chocan con las colecciones de París, pero la idea ha arrojado un hechizo mítico desde que las glamorosas divas de los clubes nocturnos suizos Gerlinde Kostiff y Susanne Bartsch regresaron a los clubes londinenses de los 80 como un deslumbramiento. con historias de sus maravillas.


Esta temporada, sin embargo, me perdí los shows de París, y mientras yacía desplomado sobre mi computadora portátil en Manhattan atormentado por FOMO, una bombilla explotó en mi cerebro debilitado cuando me di cuenta de que las celebraciones del Carnaval de Río estaban comenzando. Y cuando descubrí que el riófilo Jean Paul Gaultier, que llegó por primera vez a Brasil a principios de los 80, estaba involucrado en el vestuario y el patrocinio de la famosa Escuela de Samba Portela (la primera vez que se le pide a un diseñador internacional que lo haga), pensé la oportunidad de unirse a la diversión era demasiado buena para perderla.

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Y así fue como me iluminé en esa ciudad bochornosa y bañada por el sol desde la penumbra estigia de Manhattan y pronto me instalé felizmente en el hotel Janeiro en la costa lamida por el mar de Leblon en una habitación increíble que enmarcaba una vista de las islas Cagarras: la primera serendipia de muchos en los días siguientes, y un santuario de estilo zen de la locura del Carnaval ya en plena figura en las aceras exteriores diseñadas por Burle Marx.

El hotel Janeiro, que se inaugura oficialmente el próximo mes, es una creación del diseñador Oskar Metsavaht, cuya marca de moda, Osklen, se basó en el concepto de sostenibilidad y 'nuevo lujo' décadas antes de que se convirtieran en palabras de moda de la industria, y que ahora es el director creativo. de OM.art. Construido en 1975, cuando esta zona de la famosa costa de Río se estaba convirtiendo en edificios de apartamentos de lujo para reemplazar las villas Beaux Arts construidas a principios del siglo pasado, el Janeiro ha sido reconcebido para abrazar las filosofías de Metsavaht y ejemplificar sus valores.

Las iniciativas ecológicas sostenibles abarcan desde innovaciones en el aire acondicionado central y el saneamiento hasta la deliciosa comida de la granja a la mesa del che Daniel Pinho; los armarios están hechos de madera de Freijo cosechada de forma sostenible y las lámparas de noche están hechas de vidrio reciclado. Metsavaht también está trabajando en una iniciativa para nutrir las plantas silvestres que una vez florecieron en las famosas playas de la ciudad.


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Vista en helicóptero de la estatua de 1931 del Cristo Redentor de Paul Landowski en Corovado.

Foto: Hamish Bowles


Esa noche, gracias al infatigable Rodrigo García Álvarez, me dirigí a Camarote Numero 1 para tener un lugar privilegiado para ver el desfile anual de la Escuela de Samba en el Sambódromo Marquês de Sapucaí. Este impresionante vestíbulo fue diseñado específicamente para este éxito de taquilla anual por el famoso arquitecto del país Oscar Niemeyer, cuyos edificios esculturales y curvilíneos pulso con glamour sensual y un espíritu de optimismo de mediados de siglo. La estructura, con capacidad para 90.000 personas, fue encargada por el gobernador Leonel Brizola en el espíritu desocialismo moreno(socialismo multicultural) y completado por Niemeyer cuando regresó del exilio autoimpuesto tras la caída de la dictadura militar del país, que había durado de 1964 a 1985. Los elegantes arcos de triunfo que desafían la gravedad que concibió al final de la mitad del Se dice que los terrenos de desfile de una milla de largo se inspiraron en las curvas de las nalgas de una mujer, una floritura característica de Niemeyer. En 2012, el arquitecto infatigable amplió el complejo para albergar a otras 18.000 personas (y asistió valientemente a la inauguración a la tierna edad de 104 años).

No estoy seguro de lo que esperaba de esta parte tan oficial de las celebraciones del Carnaval, pero absolutamente nada podría haberme preparado para lo que vi. Las escuelas de segundo nivel habían desfilado antes, pero esta noche y la siguiente, cada una de las escuelas de samba de primera división en competencia presentó a unos 5,000 miembros, cada uno vestido con los trajes más elaborados, caminando en movimientos coreografiados y cantando las conmovedoras e hipnóticas canciones de sus respectivas escuelas. , compuesta y escrita especialmente para la ocasión. Había reyes y reinas extravagantes del carnaval que daban vueltas haciendo gestos cortesanos, la reina vestida con una gran crinolina de plumas y la fantásticamente ágilreina de los tambores(reina de los tambores) que logró bailar una samba de alta energía durante más de una hora sobre tacones vertiginosos. También estaba elala de las baianas—Cientos de mujeres, en su mayoría ancianas de la comunidad de la escuela de samba, vestidas para honrar a los esclavos bahaianos cuyas tradiciones africanas están profundamente arraigadas en Brasil y en el ADN del Carnaval.


Hay un tema general o específico para la entrada de cada escuela, algunos de ellos no son tan fáciles de entender: uno fue el 'dinero', que refleja la precaria economía del país y los recortes presupuestarios que se han hecho a las escuelas de samba; otro eran los 'cuentos de hadas', como en las historias que los abuelos les contaban a sus nietos; mientras que un tercero parecía ser 'contaminación', y directores creativos internos responsables de la coreografía y la estética de las carrozas y el vestuario. (El Carnaval también ha sido un foro de protesta, quizás nunca más que ahora, cuando Brasil se encuentra en la esclavitud de un presidente de extrema derecha, Jair Bolsanaro, quien no ha ocultado su odio por los afrobrasileños del país. y comunidades LGBT y que evidentemente se enfureció por el tono antigubernamental de los juerguistas, algunos de los cuales portaban pancartas pidiendo su juicio político. Sus tweets 'presidenciales' sobre el desfile no se pueden imprimir aquí).

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Un enérgico joven miembro de la Escuela de Samba en el desfile del Sambódromo.

Foto: Hamish Bowles

Tan pronto como aparecieron los primeros concursantes, piezas de ajedrez, da la casualidad de que me enganché. Los disfraces asombrosamente imaginativos y la energía y el amor mostrados por 90.000 espectadores reflejan la adrenalina de la pasarela. No hay nada que se compare con la brillantez de los disfraces, las carrozas, el humor, el drama y la celebración casi de otro mundo de la vibrante diversidad de este país. Es el espectáculo más inclusivo que se pueda imaginar, que abarca todas las razas, edades, géneros y orientaciones sexuales.


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Desde el camarote, uno puede optar por ver el espectáculo desde arriba para abrazar su barrido épico: cuando la primera carroza haya llegado al final, los últimos miembros de la escuela estarán ingresando al estadio a media milla detrás de ellos, o correr cerca de Siente visceralmente la energía de los concursantes y el poder de las legendarias secciones de batería.

Para cuando la última escuela del día desfilaba, el amanecer había roto sobre su paseo con temática de pan, que presentaba la improbable yuxtaposición de un enorme sobreescala.Última cenatableaux, pasteles giratorios y un jardín de pavos reales (el pájaro, como descubrí, es el animal espiritual de esa escuela).

Debían de ser las siete de la mañana cuando emprendí mi fatigado camino de regreso al Janeiro, donde me encantó descubrir que el programa del día incluía lecciones de samba. También recibí la escalofriante noticia de que Jean Paul Gaultier no solo había proporcionado la acreditación y las camisetas necesarias para el camarote del desfile de la noche, sino también un disfraz, en caso de que uno quisiera caminar con la famosa escuela de Portela, para lo cual él había diseñado un cuadro con los colores azul y blanco de la escuela.

Así fue que en un salón de baile en el histórico Palacio de Copacabana más tarde ese día intenté seguir los movimientos inspiradores de los maestros de la escuela de samba. Era dolorosamente obvio que nunca iba a defenderme de los miembros de la escuela, que practican sin descanso durante todo el año, pero al menos sabía que mi conjunto matelot diseñado por Gaultier de rayas de lentejuelas blancas y azules, y un beso-me- sombrero rápido con un pompón de tul rojo, distraería mi atención de mi inepto juego de pies.

Más tarde esa tarde, el diseñador Alix Duvernoy me invitó a unirme a ella en uno de loscuadrafiestas callejeras que encienden la ciudad los días de carnaval. Estos pueden ser eventos épicos con miles y miles de asistentes, cada uno con sus propios disfraces inventivos, pero este fue de reciente creación e íntimo. Una banda de samba comenzó tocando en y alrededor de una encantadora concha antigua en la Praca Harmonica, una pintoresca plaza del pueblo a la sombra de los árboles en llamas, y luego condujo a la divertida multitud boho a través de las calles adoquinadas con una extraña poesía propia.

Más tarde esa noche, regresó a Copacabana para vestirse y salir corriendo al Sambódromo al otro lado de la ciudad. A la hermosa Jhona Burjack de cejas gruesas, vestida con la versión couture de mi look matelot, se le unió la chica Camila Coutinho con un vestido de tul a rayas azules y blancas adaptado de un icónico vestido de alta costura de Gaultier, Caroline Trentini (mi antiguo Met Gala fecha) vestida con una cerda de hojas de coco, y Lais Ribero con una diana de plumas del Moulin Rouge; pronto todos estarían bailando en una carroza basada en la Torre Eiffel, como la representa la gran artista brasileña de antes de la guerra Tarsila do Amaral (cuya obras sui generis se exhibieron recientemente en un espectáculo en MoMA .

El desfile de la escuela Portela se inspiró en la célebre Clara Nunes (conocida como Guerrera o guerrera), a quien se le atribuye ampliamente el haber llevado las tradiciones de la samba de las favelas a la corriente principal. Carnavalesca (directora creativa) de Portela, Rosa Magalhães, diseñó las carrozas y el vestuario para ilustrar la vida temprana de Nunes trabajando en una fábrica textil, su relación con Portela y sus viajes a África para investigar las raíces de la tradición de la samba. Gaultier compara el trabajo creativo de la escuela de samba con el de un diseñador de moda; ambos trabajan intensamente durante seis meses durante unos minutos en el centro de atención.

La actividad en las calles que forman el backstage fue frenética cuando los miembros de la escuela de samba se vistieron con sus elaborados disfraces y yo traté de calmar mis nervios de la primera noche. Con el tiempo, los flotadores se colocaron lentamente en su lugar: el que precede al nuestro, una jungla de colibríes gigantes que cantan con participantes disfrazados colocados en lo alto entre ellos.

Una organizadora de la escuela de samba de Martinet nos gritó instrucciones para asegurarnos de mantenernos en estricta formación, cada uno a un brazo de distancia del siguiente: Ella no estaba tomando prisioneros. Y luego el flotador de colibrí se convirtió en el Sambódromo y lo seguimos. Es difícil describir el efecto de 90.000 personas animándote desde las gradas y la energía palpitante que te rodea, pero puedo decir con seguridad que parecía una emoción única en la vida, y solo cuando llegamos a los arcos curvilíneos de Nieymeyer. Descubro que había estado haciendo samba frenéticamente durante casi una hora y media.

Para mantener la altura, tomé un paseo en helicóptero al día siguiente con la tripulación de Gaultier, descendiendo en picado sobre colinas verdes y selváticas para ver la belleza de Río que se extendía debajo (lago, colinas, bahías curvas) y rodeamos la asombrosa estatua de Cristo de 1931 de Paul Landowski. el Redentor, ícono de la ciudad, coronando el cerro Corcovado y envuelto en nubes.

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Una bandada de mariposas en el desfile de la Escuela de Samba Sambódromo.

Foto: Hamish Bowles

Esa noche fuimos a Santa Teresa, la Sintra de Río, al encantador hotel boutique Mama Ruisa, dirigido por Jean Michel Ruis en una mansión de 1871 de techos altos, donde rociamos con una edición limitada del 'clásico' apropiadamente festivo de Gaultier.Cabaretfragancia y fueron ministrados por maquilladores para hacer florecer nuestros disfraces. Desde allí sube la colina hasta otra increíble casa colonial para el Arara Ball disfrazado, creación de Pedro Igor Alcantara y Malu Barreto (esposa del célebre artista Vik Muniz) de la agencia creativa Arara. Aquí nos acompañaron algunos de los mejores músicos y cantantes de samba de la ciudad, y el DJ Gaspar Muniz (hijo de Vic). La fiesta se cerró de la manera más elegante y poética imaginable cuando una banda de música de samba, tocando versiones de Britney, Madonna, et al., Condujo a los invitados a la terraza y luego a las escaleras y luego a las terrazas y luego a través de las puertas de entrada. un improvisadocuadraque terminó en un parque infantil local cuando amaneció brillante y la banda tocó 'Hallelujah'. Pura magia.

Al día siguiente me desperté con la emocionante noticia de que mis movimientos de baile inmortales habían sido noticia en Globo TV, al menos si no parpadeabas, y que Portela se había colocado en la competencia, lo que significa que volverían a desfilar en la Marcha de Campeones. el sábado en la noche. Esta vez pensé que podría verlo desde el camarote.

Mientras tanto, fui a explorar la ciudad, almorcé en Casa Firjan, una maravillosa villa de estilo Beaux Arts construida por el arquitecto francés Joseph Gire en 1910 (Gire también diseñó el hotel Copacabana Palace), y realicé un recorrido por una palaciega residencia de estilo neoclásico en la cima de una colina. de Santa Teresa, uno todavía decorado con muchas de las lámparas Lalique y muebles de diseño parisino que originalmente se le suministraron.

El viernes por la noche, Metsavaht y su esposa Nazaré me ofrecieron una cena maravillosa con los divertidos creativos de la ciudad: la cantante Bebel Gilberto, Vik y Malu Muniz, brasileña.ModaDaniela Falcão, y el elegante diseñador de trajes de baño Lenny Niemeyer entre ellos, en su hermoso apartamento en Arpoador con vistas a las palmeras y las olas.

La noche siguiente, mi resolución se derrumbó y decidí que no podía dejar de caminar en el desfile una vez más. Al anochecer, los matelots de Gaultier se reunieron en el Small Pool Bar and Terrace del Janeiro, donde nos dio una serenata nada menos que el maestro DJ Guy Gerber para ponernos a todos de humor, lo que ciertamente hizo.

De allí volvió al Sambódromo. Esta vez, la intensa atmósfera competitiva se había evaporado y el espíritu era completamente diferente: si todos estábamos en forma de barco y listos para la inspección el lunes por la noche, esta vez parecíamos marineros borrachos con licencia en tierra. No podría haber sido más divertido.

También me había perdido la entrada ganadora, la escuela de samba Mangueira, la última en caminar por la noche, así que volví al camarote para ver la entrada de la competencia. Desfilando bajo una bandera que decía 'Indígena, Negra, Pobre', la caminata de Mangueira estuvo dedicada a figuras del cambio social en Brasil, incluida la luchadora por la libertad afrobrasileña Luiza Mahin, una esclava liberada que ayudó a organizar los levantamientos de los pueblos esclavizados en Bahía en la década de 1830; su hijo Luis Gama, poeta, abogado y abolicionista; y Marielle Franco, concejala brasileña y activista de derechos humanos y LGBT que criticaba abiertamente la brutalidad policial y que fue asesinada el año pasado. Su viuda, Mônica Benício, caminó en el desfile. (Dos ex policías fueron arrestados en relación con su asesinato el 12 de marzo).

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Era imposible no estar conmovido, y cuando las últimas banderas del desfile marcharon, arremolinándose en la brisa con imágenes de estos héroes de resistencia y cambio positivo, y llevados con alegría, me conmoví hasta las lágrimas.