Los primeros y últimos actos de Harry Bertoia en el Museo de Arte y Diseño

Es difícil describir en abstracto la extraña magia de las esculturas sonoras de Harry Bertoia. El artista nacido en Italia y con sede en Pensilvania, que murió en 1978 a los 63 años de cáncer de pulmón, posiblemente víctima del cobre de berilio cancerígeno con el que le encantaba trabajar, pasó los últimos 10 años de su vida investigando obsesivamente las posibilidades auditivas del metal. y realizar grabaciones de audio de los resultados de sus experimentos. Sus esculturas vienen en todas las formas y tamaños, muchas están construidas con varillas verticales, otras son gongs planos, y cuando tienes el placer de ver varias juntas en una habitación, puedes sentirte como si estuvieras en medio de un scrum de Dr Personajes de Seuss. Hecho para ser tocado, con mazo, mano o viento, cada uno tiene su propio tono, su propia personalidad.


Bertoia forjó estas creaciones sonoras en su propiedad en las afueras de Bally, Pensilvania, y personalmente seleccionó una colección de 91 favoritos que aún se pueden encontrar en el granero que albergaba su estudio de grabación. Es aquí donde Bertoia, con la ayuda de su hermano músico, vagó por su mar de instrumentos creando una sinfonía de sonidos, que grabaron en cintas de carrete a carrete y luego editaron hasta 11 LP de vinilo.

Esos LP se lanzaron en los últimos años de la vida del artista y justo después de su muerte, y durante mucho tiempo han sido difíciles de encontrar. Ahora están viendo una nueva vida: John Brien de Important Records digitalizó las cintas y recientemente lanzó un conjunto de CD llamadoSonambient: Grabaciones de Harry Bertoia. Pero la colección de esculturas en sí, como NPR informó en marzo, está potencialmente en peligro: los hijos de Bertoia están actualmente encerrados en una demanda sobre si preservar las piezas en el escenario que su padre imaginó (la perspectiva de su hijo Val) o trasladarlas a un museo, posiblemente dividiendo la colección en el proceso (la perspectiva de su hija Celia).

Esta imagen puede contener actividades recreativas, instrumentos musicales, máquina de tornillos, guitarra y palabras.

Broche, 1945 Foto: Cortesía de Wright Auction House

Shannon R. Stratton, curadora en jefe del Museo de Arte y Diseño de Nueva York, donde una muestra de la obra de Bertoia en dos partes acaba de inaugurarse esta semana, no está dispuesta a tomar partido. Pero lo que sí ofrece es que el establo “es una pieza importante de la historia de Estados Unidos. Es un ambiente de artista '.


También es la razón por la que Stratton se interesó en Bertoia, a quien conoció por primera vez, como muchos lo hacen, a través de los muebles ondulados de alambre metálico que creó para Knoll en 1952. “Me gustan sus muebles, pero ese no habría sido mi camino”. Dice Stratton. 'Estoy enamorado del granero'.

El nuevo espectáculo en MAD considera los sujetalibros de la carrera de Bertoia: las joyas que creó cuando era un joven estudiante (y luego profesor) en la escuela de arte Cranbrook en las afueras de Detroit, y las esculturas sonambient (su término, y él lo registró) esculturas que lo obsesionaron en su última década. La yuxtaposición de estas dos prácticas deja una cosa clara: el interés de Bertoia en cómo hacer cantar y bailar el metal fue una obsesión de toda la vida.


Fui a ver una vista previa de la exposición en MAD a principios de esta semana, y Stratton me llevó primero a través de 'Bent, Cast & Forged: The Jewelry of Harry Bertoia', una exposición itinerante importada del museo Cranbrook de Detroit. El tiempo de Bertoia en Cranbrook abarcó la Segunda Guerra Mundial, cuando escaseaban grandes cantidades de metal. 'Hay un ahorro real', explica Stratton. “Reciclaba metales, usaba utensilios, pedazos y pedazos”. Caminamos alrededor de las vitrinas que exhiben sus diseños: colgantes en forma de gong; cuellos rodeados de arcos dorados que anidan y ondean; broches con delicadas púas plateadas que parecen casi notas en una partitura musical. “La joyería comienza a explorar la cinética”, dice Stratton. 'El interés en el movimiento comienza muy temprano'. Puede ver la misma curiosidad sobre la línea y el movimiento en los monotipos del artista, que creó a lo largo de su vida y que consideró 'similar a un proceso de dibujo'.

También es posible ver las joyas en sí mismas como material de origen, maquetas primordiales para las esculturas cinéticas y sonoras posteriores de Bertoia, que son el foco de la mitad de la exposición de Stratton, 'Atmósfera para disfrutar: el entorno para el sonido de Harry Bertoia'. 'Creo que cuando miras su trayectoria —alambres, varillas, cinética, dibujos lineales— las esculturas sonoras son en realidad la extrapolación perfecta de todas estas cosas en las que estaba tratando de trabajar', dice el curador.


En 'Atmosphere for Enjoyment', la conclusión principal es auditiva, y tan intensos son los sonidos que llenan el espacio (cósmico, meditativo y vagamente eclesiástico) que cuando paso por un grupo de sillas Bertoia colocadas en el medio de una habitación , Noto que sus armazones de alambre vibran. Gran parte de ese estruendo surge de un espacio dividido, en el que los visitantes pueden sentarse y escucharMezcla Sonambient Museum, una instalación de sonido de cuatro canales que John Brien realizó en parte a partir de las horas de grabación de sesiones que Bertoia nunca tuvo la oportunidad de utilizar. 'Es infinito y generativo', explica Stratton. 'Nunca escucharás la misma composición dos veces'.

La imagen puede contener una flecha y un símbolo

Granero de Bertoia, Pensilvania, c. 1975 Foto: Beverly Twitchell / Cortesía del Museo de Arte y Diseño

Justo afuera hay un pasadizo que une 'Doblado, moldeado y forjado' con 'Atmósfera para disfrutar' y contiene cuatro esculturas (tomadas de colecciones privadas, no del granero). Hay una escultura cinética temprana, como una versión tridimensional a gran escala de los broches más pequeños y planos de Bertoia. Junto a él se encuentran tres grandes esculturas sonoras.

imagen de juego de tronos

No puedes tocarlos, pero otra habitación tiene más de una docena de piezas hechas por Val Bertoia, el hijo de Harry y asistente de estudio. Para el ojo inexperto, son idénticos a los originales; estos puedes jugar. Stratton planea traer artistas de sonido y músicos para que actúen usando las esculturas, y me anima a probarlas. Al otro lado de la habitación, una película de archivo de Jeffrey y Miriam Eger se ejecuta en bucle. En él, el artista, con un conjunto sorprendentemente retro de suéter color mostaza y pantalones rojos, manipula cuidadosamente sus propias creaciones. Torpemente hago mi mejor imitación, cepillando una escultura alta en el frente con varillas pesadas que chocan entre sí de manera discordante. En la parte de atrás, rasgueo una pieza más densa y corta, que produce un sonido reluciente parecido al de un arpa. El placer de tocar una escultura de Bertoia es tan táctil como cualquier otra cosa, marcando cuánta presión se debe aplicar para que los instrumentos funcionen y luego rastreando cómo el sonido muta y se disipa con el tiempo. No pasa mucho tiempo antes de que un trabajador del museo me pida que deje de tocar el arte: necesitan fotografiar las piezas, me dice, y les lleva una eternidad dejar de temblar.


Antes de irme, Stratton me señala un par de monotipos que cuelgan de una pared cercana, imaginando formas que se asemejan a las úvulas, ese pequeño lóbulo de piel que cuelga de la parte posterior de la garganta. Se hacen eco de formas que Bertoia utilizó a lo largo de su carrera: los arcoíris que aparecen en sus joyas, la silueta redondeada de sus gongs. La úvula encaja, me dice Stratton. 'Bertoia habló sobre encontrar la voz en las esculturas', dice. 'Cuando tocó por primera vez cada escultura después de hacerla, fue como escuchar el primer llanto de un bebé'.