Harry Potter y el legado maldito llega a Broadway

En una mañana invernal, me encuentro en un estudio de sonido del tamaño de un hangar de avión en Astoria, Queens. Es uno de los pocos espacios en la ciudad de Nueva York lo suficientemente amplio como para acomodar la magia técnica detrás de escena involucrada en ensayar lo tan esperado.Harry Potter y el legado maldito, que aparece en Broadway este mes recién salido de una presentación agotada (y en curso) en Londres. Con sus paredes de ladrillo, puertas de garaje y pasarelas, parece más un lugar para la ejecución de una mafia que un internado para jóvenes magos.


En una plataforma elevada, un grupo multiétnico de jóvenes actores con pantalones de chándal, camisetas y capas ensayan una escena que implica una lección de vuelo. Detrás de ellos hay una serie de puertas arqueadas ornamentadas sobre ruedas y un estante de madera del que cada uno de los magos y brujas novatos toma un palo de escoba y luego se alinea con él a sus pies. “Extiende tus manos sobre tu escoba”, les dice su maestra, “y di: '¡Arriba!'”. De repente, a su orden, las escobas se levantan hacia sus manos. Aunque es un truco simple, el momento es sorprendente y milagroso, aludiendo a los momentos de encantamiento más imposibles que te esperan.

J.K. Rowling presentó por primera vez a su niño mago con gafas y su universo fantástico y moralmente complejo con 1998Harry Potter y la Piedra Filosofal. Veinte años, siete libros (vendiendo más de 500 millones de copias) y ocho películas (con una recaudación bruta combinada de más de $ 7.7 mil millones) más tarde, la sed de cualquier cosa relacionada con Potter permanece sin saciar, lo que hace que la llegada deNiño malditoen Broadway, algo muy importante. En Londres, la obra, la octava y quizás última entrega del canon Potter, atrajo a multitudes de fanáticos con sombreros de bruja y capas de mago de todo el mundo mientras ganaba elogios de la crítica, rompía récords de taquilla y ganaba nueve premios Olivier. Cuando el guión se publicó como libro, vendió más de cinco millones de copias en Norteamérica.

Durante años, Rowling rechazó ofertas para adaptar sus libros al teatro, incluido uno de Michael Jackson, que quería convertirlos en musicales. Pero cuando los productores Sonia Friedman y Colin Callender se acercaron a ella con la idea de crear una nueva historia de Potter expresamente para el escenario, se dio cuenta de que tenía más que decir y pasó los siguientes dieciocho meses colaborando con el director John Tiffany y el dramaturgo Jack Thorne para trama una nueva aventura para El niño que vivió, ahora un hombre en la cúspide de la mediana edad, y compañía, conservando la última palabra sobre la trama pero dando a sus colaboradores mucho espacio para crear algo puramente teatral.

Aunque Internet está plagado de spoilers, he jurado no revelar mucho sobre la trama. Puedo decir que la obra comienza dondeHarry Potter y las Reliquias de la Muertedejó, con Harry (Jamie Parker), ahora Jefe del Departamento de Aplicación de la Ley Mágica en el Ministerio de Magia, y su esposa, Ginny (Poppy Miller), dejando a su hijo Albus Severus Potter (Sam Clemmett) para atrapar a Hogwarts Expresa al alma mater de sus padres para su primer año de estudios mágicos. Hermione Granger (Noma Dumezweni), que se ha convertido en Ministro de Magia, y Ron Weasley (Paul Thornley), que dirige una tienda de bromas, también están allí, despidiendo a su hija Rose (Susan Heyward). También puedo decir que el malhumorado y descontento Albus, agobiado por el legado de Potter, tiene una relación problemática con Harry, quien está descubriendo que ser un buen padre es más complicado que lanzar un hechizo de invisibilidad. En la escuela, Albus y Scorpius, un solitario torpe y cariñoso, entablan una amistad poco probable que se pone a prueba cuando se embarcan en una aventura mágica en un viaje en el tiempo y se encuentran en un lío. El trío de Harry, Hermione y Ron se sacuden el polvo de los años transcurridos desde sus días de estudiantes y se reúnen para luchar contra la amenaza existencial de las fuerzas oscuras recién resurgentes, reencontrando en el camino algunos rostros familiares, amados y menos amados. Al igual que los libros de Rowling, la obra está llena de impactantes giros en la trama y está impulsada por un impulso narrativo que lo mantendrá cautivado durante las cinco horas y media del tiempo de ejecución combinado de las dos partes.


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Thorne llega al proyecto como guionista de teatro y cine con un don preciso y empático para capturar la alienación juvenil (colaboró ​​con Tiffany en la sensacional adaptación teatral del thriller de vampiros preadolescentes).Deje que entre el correcto). También es un fanático obsesivo y con los ojos muy abiertos de los libros de Rowling. A medida que la historia tomaba forma, Thorne y sus colaboradores se concentraron en dos temas principales: 'Cómo sobrevives a la infancia y cómo sobrevives a la edad adulta cuando has tenido una infancia que es problemática'. Thorne, cuyo trabajo en el programa fue informado tanto por sus recuerdos de días escolares infelices como por su nuevo papel como padre, continúa: “Queríamos contar una historia sobre niños que, a diferencia de Harry y sus amigos, no se sentían cómodos en Hogwarts. . Y también queríamos ver cómo es cuando eres un padre que reflexiona sobre tu propia infancia y en qué te convirtió esa infancia. Harry está en esa edad en la que tiene que aceptar cosas que nunca ha resuelto '.

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En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: actores Alex Price, Noma Dumezweni, Paul Thornley, Susan Heyward, Jamie Parker, Poppy Miller, Sam Clemmett y Anthony Boyle.Fotografiado por Annie Leibovitz,Moda, Abril de 2018


Tiffany irrumpió en escena en 2006 como directora asociada del Teatro Nacional de Escocia con el emocionanteReloj negro, que contó con un momento sorprendente en el que un soldado asesinado se abre camino a través del fieltro de una mesa de billar, dando vida a los fantasmas de la guerra de Irak en un pub escocés. Continuó usando su estilo característico de poesía visual con un efecto deslumbrante en la adaptación musical ganadora del Tony de Once, su resurgimiento abstracto y lírico deEl zoológico de cristal, yDeje que entre el correcto, todos los cuales presentaban momentos de arte escénico con ecos visuales enNiño maldito. (Durante mi visita a los ensayos del programa, pasé por delante de un sofá vacío justo en el momento en que un actor emergió de cabeza de sus cojines y pensé: por supuesto).

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Mientras Tiffany y sus colaboradores estaban ideando la historia de la obra, él insistió en que dieran rienda suelta a su imaginación, sin detenerse nunca a cuestionar la practicidad de poner sus vuelos de fantasía en el escenario. 'Todo sucede en el sueño de lo que podría ser una historia, especialmente una historia de magia y magos y brujas y criaturas extrañas', dice. 'Tienes que ser capaz de llevar eso a su conclusión'.


Con su equipo creativo de crackerjack, que incluye a su colaborador de toda la vida, el director de movimiento Steven Hoggett; Christine Jones (escenógrafa); Katrina Lindsay (diseñadora de vestuario); Neil Austin (diseñador de iluminación); Imogen Heap (compositora y arreglista); y Jamie Harrison (ilusiones y magia): Tiffany le ha dado al mundo de Rowling una vívida vida teatral. Es un mundo victoriano oscuro, misterioso y melancólico que, como es la especialidad de Tiffany, parece existir en un espacio liminal entre el pasado y el presente, lo encantado y lo ordinario. Las escenas cambian con el susurro de una capa negra; una estación de tren se convierte en bosque; las escaleras, las estanterías y el equipaje cobran vida; el humo sale disparado de las orejas de los niños, los jóvenes magos vuelan, los búhos se abalanzan para entregar mensajes; los personajes cambian de forma y se transforman unos en otros; y los soldados en marcha de un ejército oscuro aparecen en la oscuridad. Este no es el espectáculo de las películas cargado de CGI, sino más bien lo que Tiffany llama la 'magia bruta' del teatro.

Niño malditotiene un elenco de 40, pero los fanáticos estaban más preocupados por quién interpretaría a los tres protagonistas, roles icónicos que permanecen asociados indeleblemente con Daniel Radcliffe, Emma Watson y Rupert Grint, a quienes el mundo vio crecer en la pantalla. En un guiño al Quién es Quién de la realeza británica, desde Michael Gambon hasta Maggie Smith, que interpretó a los adultos en las películas, Tiffany recurrió a lo que él llama 'verdaderos actores de Shakespeare' para llevar al trío de mejores amigos a la edad adulta. Con looks esencialmente ingleses, Jamie Parker ha protagonizado ambosEnrique VyAldea, pero llamó la atención por primera vez cuando era un muchacho de escuela pública en Alan BennettLos chicos de la historia, que se siente como una buena preparación para interpretar a Harry Potter en la mediana edad en una actuación que le valió un Olivier como Mejor Actor. La sudafricana Noma Dumezweni llega al papel de Hermione con una larga lista de créditos de Shakespeare y un Olivier por su actuación enUna pasa al sol, y aunque el casting de una actriz negra causó cierta controversia en los círculos de fanáticos de Potter, Rowling tuiteó su entusiasmo ('La piel blanca nunca se especificó. Rowling ama a la Hermione negra'), y Dumezweni ganó su segundo Olivier en el papel. (Con la reciente adaptación cinematográfica de Ava DuVernay deUna arruga en el tiempo, es posible que estemos viendo una tendencia en heroínas de color que salvan al mundo). Como Ron Weasley, Paul Thornley también trae un currículum impresionante de obras de Shakespeare, la mayoría de ellas comedias, que muestran un regalo de payaso que es perfecto para este personaje.

Las dudas que los tres tuvieran sobre la responsabilidad de asumir sus roles se disiparon rápidamente tan pronto como subieron al escenario frente a una audiencia en Londres. 'Esa primera vista previa fue como un concierto de rock', dice Thornley. 'Fue como ninguna otra cosa que haya experimentado como actor'.

Como padres de entre 30 y 40 años, los actores se relacionan con las luchas de la personalidad adulta de sus personajes, pero se abrieron camino en los papeles recurriendo a su propia infancia. “Cuando tenía once años, me subí a un tren y fui a un internado en el centro de Escocia, y usé unos anteojos redondos”, recuerda Parker. 'No tiene nada que ver con varitas y hechizos, pero es familiar. Conozco a este tipo.'


'Hermione está un poco fuera de la caja, no encaja del todo, pero luego encuentra a estos otros miembros de su tribu', explica Dumezweni. 'Yo era esta niña inmigrante que llegó a este país desde África cuando tenía ocho años, y mi mundo cambió de la noche a la mañana'. De repente, dice, 'eres el otro, el diferente. Eres bueno en lo que haces, pero tienes que encontrar tu camino, tu tribu. Mi tribu era el teatro juvenil '.

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Una gran parte del poder de los libros de Rowling proviene de la forma en que, como la mayoría de las grandes obras de fantasía, nos devuelven a nuestra propia infancia. ¿Quién no recuerda haber anhelado la amistad, la aventura y el poder de controlar el mundo que nos rodea?Harry Potter y el legado malditoaprovecha ese mismo manantial mostrándonos una nueva generación de magos que encuentran su camino y una generación anterior que se reconecta con quienes alguna vez fueron. Uno de sus temas centrales es cómo el pasado sigue ejerciendo su influencia. Es una historia que florece en el escenario, un medio que, más que ningún otro, nos permite traer nuestro propio pasado al presente. Y eso, según Tiffany, es la fuente de su encanto. 'Ocurre en el imaginario colectivo de la audiencia y entre los seres humanos en la sala, la gente de la audiencia y el grupo de actores en el escenario', dice. “Con una película, eres un gran testigo, y con un libro, eres solo tú. Pero en el teatro, estás teniendo una experiencia compartida, y está muy cerca de la magia absoluta '.

En esta historia:
Editor de sesiones: Phyllis Posnick.
Cabello, pelucas y maquillaje: Carole Hancock.
Diseño de vestuario: Katrina Lindsay; Escenografía: Mary Howard.