Heidi Schreck está dando un nuevo sentido al teatro político

Esta pieza se publicó originalmente en julio de 2019. La volveremos a publicar hoy, ya que la obra acaba de estar disponible para transmitir en Amazon .


A MENUDO SE DICE que la ventaja de los tiempos oscuros es que producen un gran arte. “Preferiría tener un mal arte y vivir buenos tiempos”, dice la escritora y actriz Heidi Schreck. Viniendo de ella, esta afirmación es un poco rica, y Schreck lo sabe, riéndose de sus propias palabras. Nos reuniremos en un café cerca del Teatro Helen Hayes de Manhattan, donde su extraordinaria obra,Qué significa la Constitución para mí, ha cautivado al público, un éxito tanto de crítica como de boca en boca.

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Durante los últimos dos años, y no por casualidad el lapso de la 45a presidencia, el espectáculo ha migrado de un pequeño teatro en el centro de la ciudad al Berkeley Rep de California a Broadway, con la última producción que le valió a Schreck un Obie a la Mejor Nueva Obra Estadounidense y dos premios Tony. Nominaciones a premios. A pesar de lo bulliciosa y de corazón abierto que está fuera del escenario, Schreck no puede reprimir un enrojecimiento acuoso de sus ojos al considerar el impacto que ha tenido su programa. “Recibo muchas mujeres que regresan por segunda o tercera vez y traen a sus hijas o madres”, dice. '¡Nunca pensé que tendría familias enteras!'

Una producción de facto de una sola mujer, con solo un par de caminatas estratégicamente programadas por otros artistas, encuentra a Schreck haciendo en voz alta lo que muchos de nosotros hemos estado haciendo últimamente en la privacidad de nuestras propias mentes: cuestionar las suposiciones fundamentales que durante mucho tiempo hemos apreciado sobre los Estados Unidos de América. En la obra, Schreck, de 47 años, reconsidera su infancia como un prodigio oratorio de Wenatchee, Washington, que ganó concursos de oratoria al exaltar la Constitución de los Estados Unidos. En un plató decorado para parecerse a los pasillos con paneles de madera de la Legión Americana en los que compitió cuando era joven, Schreck llega a la conclusión de que su amor adolescente, el documento de 1787, tal vez no sea tan de ensueño después de todo. Basándose en una historia personal en bruto, detalla cómo su propia familia se ha visto afectada por los prejuicios institucionales contra las mujeres que la Constitución ayudó a perpetuar.

Qué significa la Constitución para míes una obra de arte audaz que de alguna manera se cae fácilmente, un testimonio de la franqueza poco convencional de Schreck. Gran parte de la obra, sorprendentemente, se escribió antes de las elecciones presidenciales de 2016. “Para mí”, dice Schreck, “eso habla del hecho de que lo que está sucediendo ahora '—el retroceso posterior a Obama hacia el antiliberalismo patriarcal—“ no es necesariamente una aberración. Creo, sin embargo, que el momento en el que estamos hizo que la jugada fuera más necesaria '. Es revelador que entre los que han venido a ver el programa se encuentran Hillary Clinton y Ruth Bader Ginsburg.


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Aunque había estado desarrollando la obra desde 2007, no fue hasta hace relativamente poco que Schreck, una exitosa escritora de televisión, sintió el impulso de regresar a su primer amor, el escenario. (Ella y su esposo, el director de teatro Kip Fagan, se conocieron cuando tenían 20 años como miembros de una compañía de teatro advenediza en Seattle llamada Printer's Devil. Actualmente viven en Brooklyn, en el segundo piso de una casa unifamiliar que alquilan a amigos cercanos). “Creo que sentí una especie de libertad a los 40”, dice Schreck, “donde estaba como, '¿Sabes qué? ¿Por qué no pruebo algo nuevo? '

Su apuesta ha tenido tanto éxito que dos proyectos de escritura de televisión, una serie de Amazon basada en las memorias de Patricia Lockwood de 2017Priestdaddyy una serie para Hulu basada en los escritos de Joan Didion en California, están en espera mientras ella se ocupa de la manía de la Constitución. El próximo mes, después de terminar su presentación en Broadway, la obra se trasladará al Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas en Washington, D.C. Hay planes en marcha para nuevas producciones que contarán con otros actores en el papel de Heidi; el primero de ellos se abrirá en Los Ángeles en enero. “La verdad es que cualquier actor que interprete este papel tendrá historias de su propia vida que se relacionen con la 14ª Enmienda, ya que esa enmienda cubre los derechos reproductivos, la violencia sexual y física, la igualdad de protección ante la ley, la ciudadanía y el derecho al voto. ”, Dice Schreck. “Así que cada nueva producción será una especie de documento vivo”.