¿Cómo tienes una cita en medio del coronavirus?

Es jueves por la noche y el restaurante Modern en el centro de Manhattan está lleno de gente. Una joven va a saludar a sus amigas pero se detiene. '¿Todavía nos estamos besando en la mejilla?' ella pregunta. (La respuesta parece ser un sí provisional). Un tipo con traje gris saca una botella de Purell. “Podrías vender eso por $ 100 en Amazon”, bromea alguien a su lado. El tipo del traje gris se ríe y se aleja, agarrando la botella contra su pecho. Un desinfectante de manos desatendido se sienta en una mesa, justo al lado de un capuchino, mirado con codicia por las personas cercanas. Alguien tose. Todo el mundo se encoge.


Mientras tanto, mi cita llega tarde. Hojeo mi bolso para encontrar algo que le he traído: una máscara, atascada entre mis llaves, billetera, teléfono, lápiz labial y Purell. Viaja mucho por su trabajo y pensé que sería un regalo divertido. Pero tal vez no lo sea. O quizás sea un reflejo de mi propia ansiedad. Esta es solo nuestra segunda cita, y sí, viaja mucho. Espera, ¿debería preocuparme?

Desde un lugar de moda en el centro de la ciudad, un amigo envía un mensaje de texto: '¡¡¡No voy a permitir que corona me impida vivir mi vida !!!' En sus Historias de Instagram, publica una foto de ella y dos chicas bailando en el club mientras simultáneamente se frota las palmas con desinfectante de manos.

Uptown, un colega ha ido a una cena en Park Avenue, donde es recibido con una gran botella de desinfectante para manos en la estación del portero. La persona que había entrado al edificio solo unos minutos antes tomó un gran toque y se frotó las manos, por lo que mi colega decide hacer lo mismo. Al entrar en el ascensor, se dan cuenta de que van a la misma cena. Uno le dice al otro: 'Así que supongo que es seguro para nosotros darnos la mano'. (En el interior, las personas se golpean con el codo o se besan en el aire desde dos o tres pies de distancia).

Esta es ahora nuestra vida. Las personas están en cuarentena en los cruceros. Ciudades enteras de Italia les han dicho a los residentes que no pueden salir de sus hogares. El número de muertos sigue aumentando y aumentan los temores de que no haya suficientes equipos de prueba para identificar a los que pueden estar infectados. El mercado de valores se desploma. Y la gente está empezando a cuestionar el mero hecho de salir en una cita o socializar con amigos.


La gente habla sobre el regreso de Netflix y se relaja, pensando que es seguro quedarse en casa con alguien con quien ya ha estado saliendo por un tiempo. Una cancelación de última hora para ir a cenar oa una obra de teatro porque uno no se siente bien ya no se ve con sospecha. Incluso hay intentos a medias de humor negro. Hace poco le pregunté a Jon Neidich, director ejecutivo de Golden Age Hospitality (el grupo detrás de los populares barrotes Ray's y Acme), cómo pensaba que el nuevo coronavirus podría afectar la escena social de Nueva York. Su respuesta: 'Alentamos a todos a que solo se besen para que todos podamos infectarnos y superarlo ya'.

Peroesgrave. Incluso Tinder, la aplicación de citas que se nutre de la noción de una conexión casual, pide precaución. El 2 de marzo, Tinder envió un mensaje a sus usuarios estadounidenses, servido sobre un alegre fondo ombre blanco y rosa y coronado con su logotipo de llama característico. 'Tinder es un gran lugar para conocer gente nueva', decía. 'Si bien queremos que continúe divirtiéndose, protegerse del coronavirus es más importante'.


Luego, compartió los siguientes consejos: 'Lávese las manos con frecuencia', 'lleve desinfectante de manos', 'evite tocarse la cara' y 'mantenga la distancia social en reuniones públicas'.

Buscar el amor en la era del coronavirus es estar atrapado en un sinfín de paradojas desconcertantes y específicas de una pandemia. Se supone que debemos evitar el contacto humano, pero avanzar en una relación lo requiere. Se supone que debemos mantener las conversaciones iniciales ligeras y divertidas, pero seamos honestos, las cosas no son ligeras y divertidas. (Envío de mis iMessages: '¿QUIÉN dice que la tasa de mortalidad es del 3,4%, pero es más alta entre las personas mayores? ... ¿Ha leído algún buen libro últimamente?') Se supone que debemos tener cuidado con los espacios abarrotados y de contacto cercano. , pero bares, clubes y espacios de contacto cercano son los lugares donde conoces gente.


Lindsey Metselaar, presentadora del popular podcast de citas millennial Nos conocimos en Acme, publicó una encuesta sobre ella Historias de Instagram sobre este último. '¿Saldrás menos (escena de clubes / bares) en las próximas semanas debido a corona?' Los resultados: el 35% dijo que sí, el 65% dijo que no.

“Nadie quiere estar solo, aislado y asustado”, dice Metselaar. “La gente piensa, tengo que conocer a la persona con la que quiero estar. No voy a hacer eso desde el interior de mi casa preocupándome por el coronavirus '. Ella suspira. 'Bueno, al menos es un gran rompehielos'.

Mi cita ahora está aquí, y no, no encuentra la máscara espeluznante. Compartimos un plato de pasta, cuidando de utilizar nuestros propios cubiertos. Luego se va a un concierto y cócteles en el Carnegie Hall, donde una botella del tamaño de Costco de, sí, Purell se sienta junto a un plato de galletas gratis. Me presentan a alguien y, cuando voy a estrechar su mano, se detiene. '¿Qué tal un golpe en el codo?'

¿Él sugirió esa copa o yo? No lo recuerdo, pero estamos en un taxi que se precipita hacia el SoHo y llegamos a un bar vacío media hora antes del cierre. “Mi empresa está haciendo pruebas de trabajo remoto en caso de que tengamos que ponernos en cuarentena”, le digo. 'Pero supongo que si eso sucede, serán solo dos semanas, así que no es tan malo'. Pienso en mi amiga en China que está en su quinta semana consecutiva fuera de la oficina. Sabe que la tasa de mortalidad es baja para las personas de nuestra edad, por lo que no está preocupada. Pero la atmósfera de ansiedad y angustia, dice, es muy agotadora. Decido no mencionarlo, ¡ligero y divertido!


es parte converse de nike

El asiente. 'Este es un momento extraño', dice. 'Sí, yo ... no lo sé'.

Nos sentamos en silencio durante los siguientes segundos, revolviendo nuestras bebidas, tan inseguros de lo que sucederá a continuación.