Cómo Instagram llevó a un diseñador nigeriano al centro de la moda de la costa oeste


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Instagram, como todos sabemos, tiene un poder increíble para ayudar a desarrollar relaciones. Atravesando culturas, continentes e idiomas, la plataforma basada en fotografías puede unir a extraños con solo tocar dos veces la pantalla del teléfono. Y dentro del contexto del mundo de la moda, las nuevas tendencias, estilos y personas pueden llegar a la bandeja de entrada de DM o alimentarse instantáneamente. Es un fenómeno moderno que el diseñador nigeriano Amaka Osakwe descubrió recientemente y que puede ser bastante emprendedor. Después de Oakland, California, la minorista Sherri McMullen de Boutique McMullen se topó con la línea profundamente femenina y experimental de inspiración africana de Osakwe, Maki Oh , en una sala de exposición de Nueva York hace años, estaba decidida a tener sus diseños disponibles en su boutique de múltiples etiquetas. “Inmediatamente me enamoré de las impresiones y las formas interesantes”, dice McMullen por correo electrónico. “Hay algo tan femenino pero tan fuerte en la colección. Dije: '¿Quién es este diseñador? No he visto nada como esto en el mercado '. Estaba intrigado. Veo muchas colecciones cada temporada, pero la de ella se destacó '.


Quiso la suerte que cuando McMullen regresara la próxima temporada, Oh había cambiado de representación, y se necesitaría un implacable 'acecho de Insta' para conectarse. Pero una vez que lo hicieron, su asociación despegó. “Todo sucedió con bastante rapidez”, explica Osakwe alegremente por teléfono. La diseñadora con sede en Lagos, que estaba en Nueva York en una escala de un viaje transcontinental que la llevó a viajar entre Nigeria, Beijing para una conferencia sobre acuerdos comerciales y Oakland para hablar sobre el lanzamiento en la tienda de 17 piezas de hoy de su colección de otoño de 2016 con McMullen: respondió de inmediato a la misión de McMullen, considerándolo el hogar estadounidense perfecto para la colección Maki Oh. Pronto, McMullen había tirado en Farfetch como socio para ayudar a impulsar las ventas de los diseños de Osakwe que ya contaban con la primera dama Michelle Obama, Lupita Nyong’o y Beyoncé como admiradores. “Fue una obviedad ponerse en contacto con Farfetch ya que su presencia es global y hemos sido socios durante más de seis años. Me comuniqué con la directora de marketing, Stephanie Horton, y le conté sobre la colección. Estaba tan emocionada como esperaba ”, dice McMullen.

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Foto: Cortesía de Maki Oh

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El momento tampoco podría haber sido más perfecto para Osakwe. La graduada de Arts University Bournemouth había estado desarrollando su colección durante seis años y finalmente había sabido quién era su cliente. Partiendo de su rica cultura nigeriana y su experiencia como mujer negra para imbuir su línea con una autodenominada 'confianza tranquila', la etiqueta, que está completamente inspirada en Nigeria y África, refleja un enfoque más matizado para explorar la experiencia africana a través de diseño. “Siempre digo que la ropa de Maki Oh es una forma de comunicación. Cada colección está inspirada en la forma tradicional de llevar las prendas africanas, que eran para transmitir mensajes, por lo que son formas de comunicación. Cada pieza tiene un significado y la mujer Maki Oh es capaz de encarnarlo '.


Entonces, ¿cómo traducirá la escena de la moda de la Costa Oeste los mensajes encarnados en estos diseños de África Occidental? Tendremos que esperar y ver, pero sin duda será diferente del enfoque de la mujer Naija. Como dice Osakwe riendo, “¡La mujer nigeriana es mucho más extravagante! Probablemente tenga un turbante de seda de Prada con [mis diseños], una cara llena de maquillaje, joyas llamativas y probablemente un pequeño bolso de mano. ¡Y luego un par de tacones!