Cómo Lucia Berlin se convirtió en una superestrella literaria 11 años después de su muerte (y está a punto de publicar una nueva colección)

Antes de la publicación póstuma de la colección de cuentos de Lucia Berlin,Un manual para mujeres de la limpieza, en 2015, su hijo Jeff Berlin recuerda que le recordaron que no mantuviera sus esperanzas en alto. El sentimiento general, dice, fue que 'nadie lee cuentos, no esperes demasiado'. Recuerda que Godine, la editorial que compró Black Sparrow Press, que tenía los derechos de los libros antiguos de Lucia Berlin, incluso preguntó si su familia quería volver a comprarlos por un dólar la copia para liberar espacio en su almacén. Eso fue todo antesUn manual para mujeres de la limpiezapegarLos New York Timeslista de los más vendidos, y antes de que se tradujera a docenas de idiomas, se vendiera cientos de miles de veces en todo el mundo.


Una vez que nadie pudo negar que Berlin, quien murió a los 68 años en 2004, tenía una audiencia más grande que muchos escritores más conocidos —y que aún viven—, el tema de publicar más de su trabajo no se convirtió en una cuestión de si, sino de cuándo.

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Yqué, exactamente; había alrededor de 30 historias que no habían sido seleccionadas por el amigo de Berlín, Stephen Emerson, quien editóUn manual para mujeres de la limpieza. De esas historias restantes, Emily Bell (la editora de Farrar, Straus y Giroux que compró la primera colección para su publicación) quería seleccionar lo que ella llama una colección de 'caja de joyas', un conjunto más ajustado y delgado para los fanáticos de Berlín que quieren tener en sus manos sobre todo lo posible de la misteriosa autora, que, antes de alcanzar la fama de la crítica, escribía sobre todo para revistas literarias de amigos y para publicaciones universitarias. Eso es lo que todo el mundo quiere de Lucia Berlin después de conocer por primera vez su obra tragicómica: más.

Así que ahora lo tendrán: el 6 de noviembre, FSG publicará otro volumen de 22 historias, llamadoTarde en el paraíso, gran parte de la cual muestra la hermosa escritura de Berlín en entornos más nuevos y exóticos.

Un manual para mujeres de la limpiezaFue sorprendente por muchas razones, entre ellas su implacable retrato de las mujeres en el trabajo, no solo la esfera más típicamente doméstica de criar una familia, sino también el trabajo más duro de vivir en un mundo implacable como una mujer de la clase trabajadora. Los narradores de Berlín limpian las casas de las amas de casa más adineradas, controlan a los pacientes que están amamantando en un hospital, doblan la ropa en la lavandería y buscan tiendas de licor abiertas en las primeras horas de la mañana. (Considerada pionera de la autoficción antes de que existiera la autoficción, Berlin escribía con frecuencia a partir de su propia experiencia).


Berlin comenzó a escribir en los años 50 y 60, publicando en pequeñas revistas, pero su carrera se vio obstaculizada por sus matrimonios fallidos, con un escultor y dos músicos de jazz, uno de los cuales, Buddy Berlin, era adicto a los opioides. 'Un manual para mujeres de la limpieza' fue 'la primera historia nueva que puedo recordar que escribió', dice Jeff Berlin, cuando tenía 15 o 16 años, aunque recuerda que su madre 'siempre garabateaba en un bloc de notas' durante su infancia. La historia “estuvo directamente influenciada por la pérdida de su trabajo, destrozando su coche, teniendo que trabajar como mujer de la limpieza. Su novio se había suicidado. Ella era un desastre; ella estaba devastada. Y esa historia es lo que la sacó de ella '. Animada por su amigo, el poeta Edward Dorn, a quien conoció en Albuquerque (y quien finalmente la llevó a enseñar en la Universidad de Colorado en 1994), Lucia Berlin publicó la historia en su primer libro de bolsillo en 1977.

'De niños, era como,¿Está haciendo esto a propósito [para] tener algo sobre lo que escribir? ¿Está siendo ella la loca torturada para escribir sobre eso?”Dice Jeff Berlin. 'Pero no fue eso. Lo estaba usando como una forma de explicarse las cosas a sí misma o de recordarlas '.


Tarde en el paraísoofrece una especie de precuela a los protagonistas y escenarios que pueblanUn manual: Presentado principalmente en orden cronológico, comenzando con una historia sobre una niña que vive con su volátil familia en El Paso, estos narradores son más jóvenes, sus historias están inspiradas en los primeros años de Lucia Berlin. Creció en campamentos mineros en lugares como Idaho y Montana antes de su paso por El Paso, cuando ella y su madre alcohólica se mudaron con sus abuelos durante la Segunda Guerra Mundial. Berlin pasó su adolescencia en la brillante ciudad de Santiago, Chile, antes de la guerra civil, donde se trasladó a su padre, que era ingeniero. Una historia inquietante sigue a una adolescente estadounidense enviada a la encantadora y depredadora propiedad de un aristócrata chileno, invocando matices deAbadía de Northangerpara ilustrar la tensión entre el deseo sexual y la resignación.

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Para Jeff Berlin, este segundo volumen es una oportunidad de ver a su madre explorar un territorio que, si no exactamentemas felizen el tema, no se centra en la adicción que la acosó en sus últimos años. Además de las extraídas de los paisajes de su infancia, las historias deTarde en el paraísoque tienen lugar en Albuquerque, Nueva York y México (donde la itinerante Lucia Berlin, cuando era una madre joven, vivía a veces con sus cuatro hijos pequeños y sus tres maridos) son especialmente alegres para él de leer. Ofrecen un vistazo a los intentos de Berlín por llevar una 'vida normal', a pesar de sentirse atraída por los artistas y por su propio oficio.


Cómo los recuerdos de Berlin se transmutaron en sus historias se ilumina enTarde en el paraísoEl volumen que lo acompaña, el primer trabajo de memorias publicado en Berlín, llamadoBienvenido a casa. Para Jeff Berlin, el proyecto lleva 10 años en desarrollo, aunque 'ha cambiado considerablemente de lo que imaginaba, pero, ya sabes, no de una mala manera'. Con experiencia en arte visual y diseño, había imaginado un libro tipo mesa de café con fotografías de la sorprendente Lucia Berlin y su familia para acompañar el trabajo de sus memorias que ella había dejado.

Escrito en la década de 1990 mientras enseñaba en la Universidad de Colorado, las reflexiones biográficas enBienvenido a casase inspiraron en una lista de las muchas, muchas casas en las que Berlín había vivido. 'La idea original no era la historia de su vida', según Jeff Berlin, y las memorias terminan mucho antes que su vida, con Lucia Berlin y sus cuatro hijos tratando de esperar a que llegue la última desintoxicación de Buddy Berlin en Chiapas, México, en algún momento. en 1966. Su hijo cree que ella se detuvo allí porque 'básicamente, le falló la memoria', dice, pero supo por las conversaciones con su madre que 'ella estaba orgullosa de eso y todavía estaba trabajando en eso'. Fue Jeff Berlin quien solicitó las historias enTarde en el paraísoestar estructurado cronológicamente para reflejarBienvenido a casa.

Bell tuvo la idea de agregar cartas de la correspondencia de Lucia Berlin como apéndice a las memorias. A su vez sarcásticas y vulnerables, las cartas contienen pepitas del humor característico de Berlin e información sobre sus luchas por publicar, y ofrecen su voz sin filtros, aunque es casi tan 'literaria' como la publicada, probablemente porque su prosa ficticia es tan vivaz. e íntimo como el de un escritor de cartas.

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'[Mis hermanos y yo] estábamos muy orgullosos de mi madre, aunque es posible que hayamos tenido problemas con lo que ella estaba escribiendo, pero lo hemos superado', dice Jeff Berlin. El resurgimiento de Lucia Berlin le ha brindado a la escritora más aclamación de la crítica y éxito financiero de lo que jamás recibió cuando estaba viva. 'Ella no se sentía cómoda en el centro de atención o recibiendo atención', predice Jeff Berlin sobre su posterior madre. “Pero ella tenía capacidades de diva y creo que eventualmente se habría acostumbrado a ello. Serían algunos pares más de botas Ferragamo, te lo diré '.


Bell atribuye la antigua oscuridad de Lucia Berlin a algunas cosas: un prejuicio contra los escritores que escriben sobre Occidente, por ejemplo; y su material más bien masculino —adicción, infidelidad, pobreza— por otro. 'No era agradable para la élite literaria en ese momento', reflexiona. Pero también dice que la superdotada Berlín 'sabía lo buena que era'y'No lo intenté tanto', una combinación que incluso póstumamente continúa haciéndola aún más atractiva. La escritura encontró su camino en su vida de montaña rusa, no importa qué.