Cómo las leyes de la modestia del judaísmo ortodoxo me dieron un sentido del estilo

Soy tan normal como ellos. Desde que tengo memoria, los médicos invariablemente han concluido en mi visita anual que mi altura y peso estaban dentro del percentil cincuenta. Mi infancia fue normal, juego idílico a partes iguales y aburrimiento suburbano monótono. Fui a una universidad ordinaria y obtuve el título de laico en artes liberales. ¿La captura? También resulta que soy judío ortodoxo.


Lo que significa que cumplo con las leyes de la modestia: un conjunto de reglas que dictan lo que uno puede y no puede usar. Las leyes básicas son simples: cubra las rodillas, los codos y la clavícula, y no use nada ceñido. Más allá de eso, tengo la libertad de usar lo que me plazca. ¿Impresiones y colores tan brillantes que tienes que entrecerrar los ojos para ver bien? Cheque. ¿Tacones tan altos que lucho por mantener el equilibrio? Cheque. Nunca he considerado que mi modo de vestir sea extraño, o que de alguna manera me convierta en un fundamentalista o un charlatán. Dentro de mi comunidad insular, la forma en que me visto es la norma, no la excepción.

Luego fui a la universidad. Por primera vez, estaba rodeado de personas de todos los ámbitos de la vida. Hacia el final de mi primer año, a medida que se acercaba el verano, salí de la oscuridad y asumí el papel de espectáculo humano. A medida que los estudiantes cambiaban sus Uggs y suéteres de gran tamaño por pantalones cortos de jean recortados y camisetas sin mangas con tirantes finos, mis camisetas de manga larga y faldas de mezclilla hasta la rodilla se volvieron cada vez más llamativas.

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Aún así, nunca me sentí avergonzado por lo que un compañero de clase llamó mi 'devoción arcaica por vestir demasiado'. De hecho, estaba orgulloso de ello. Cuanta más gente miraba y comentaba mis hábitos de vestir, más estridente me volvía. A medida que las temperaturas se acercaban a los 95 grados, es posible que haya agregado o no a propósito una blusa de lana gruesa o un suéter peludo a mi apariencia.

Yo comencé por primera veztznius-fying (la palabra hebrea para 'modestia') en la escuela secundaria. Específicamente, en Roosevelt Field Mall en Long Island. Deambulando por las vastas extensiones de linóleo blanco, un día, me di cuenta de que un resplandeciente y amarillo '¡Liquidación de $ 5!' cartel que cuelga prominentemente en una ventana. La tienda, Rampage, era una de las más inmodesas del centro comercial: sus blusas que dejaban al descubierto el vientre y sus pantalones cortos se adaptaban mucho más a las chicas que iban al club que a las religiosas que se sentían incómodas mostrando incluso una pulgada de rodilla.


En ese momento, se convirtió en un desafío personal transformar esa ropa en atuendos un poco más refinados e infinitamente más modestos. Y así, la blusa que dejaba al descubierto el estómago se combinó con una camisa de manga larga con botones. Se cosió al codo una blusa cruzada roja con mangas drapeadas y abiertas. Una minifalda floral asimétrica se combinó con una falda plisada y elástica por debajo de la rodilla.

No podía confiar en el estilo de la industria, en los catálogos y los grandes almacenes que impulsaban un cierto estilo, por lo que no estaba comprando a ciegas artículos que pensaba que se veían bien. Estaba comprando conscientemente artículos que podía hacer modestos. Como resultado, tuve que pensar profundamente en las cosas que ponía en mi cuerpo. Hasta el día de hoy, si veo una minifalda que me gusta, miraré su silueta y diseño para ver si se puede combinar sin problemas con una falda más larga o un vestido debajo. Un vestido sin mangas se trasladará en mi mente a las docenas de opciones de manga larga en mi armario.


La moda es cíclica, por supuesto, y en ocasiones esto ayuda a las mujeres ortodoxas a mantenerse a la vanguardia. Recientemente, la rueda de la moda se ha decantado por tendencias decididamente más modestas. El año pasado, la tendencia de la falda midi regresó con fuerza, tanto la voluminosa forma de falda ancha de los años cincuenta como la elegante silueta de lápiz de los años cuarenta. La multitud de la moda combinó estos largos elegantes con tacones midi recatados. En temporadas recientes, Valentino ha lanzado vestidos de manga larga por la pasarela, iniciando una tendencia que antes era una rareza en la moda de noche convencional. Y solo esta semana, el desfile previo al otoño de The Row contó con estilos ortodoxos. Cada vez más, las celebridades se pavonean por la alfombra roja con vestidos que no se verían fuera de lugar en las calles del devoto Williamsburg. Es como si la industria de la moda se hubiera contagiado del error de la modestia y, al menos por ahora, la elegancia encubierta no parece que vaya a desaparecer pronto.

No es coincidencia, Mujeres ortodoxas y su relación con la moda han recibido su parte de la atención de los medios, al igual que la Marca de moda jasídica Mimu Maxi, que crea ropa modesta que no es solo para el consumidor ortodoxo, y Estilista ortodoxa y bloguera de moda Adi Heyman,que se dedica a las leyes de la modestia pero que aún se las arregla para ser fotografiado por los mejores fotógrafos de street style durante la Semana de la Moda.


Estas mujeres demuestran que acatar la ley judía de la modestia no tiene por qué traducirse en ropa desaliñada, poco favorecedora y que no le queda bien. Vestirse con modestia puede ser hermoso, atractivo y, lo más importante, a la moda. Mi modestia no me impide comprar ropa a la última moda. Al contrario, es la razón por la que tengo un sentido del estilo único.