¿Qué tan segura es el agua del grifo? Una cartilla post-pedernal sobre cómo protegerse

Como el goteo incesante de un grifo que gotea, las preguntas sobre la calidad del agua corriente del grifo comienzan a despertarnos por la noche. Claro, los viajeros saben almacenar agua embotellada en Tulum y Shanghái, pero en Estados Unidos reinan las botellas reutilizables y abrir el grifo para beber agua se ha convertido en algo natural. O no. Nuestra agua, un elemento esencial diario que protege el cerebro, lubrica las articulaciones, regula la temperatura corporal y ayuda a eliminar los desechos, ahora se sospecha debido a la crisis en Flint, Michigan, y los informes de contaminación reciente por plomo en Sebring, Ohio; Jackson, Misisipi; y Durham y Greenville, Carolina del Norte. De repente, los estadounidenses se han quedado preguntándose cuántos años podrían tener las tuberías de nuestros edificios (especialmente mientras viajan en ascensores chirriantes o admiran los artefactos originales Art Deco) y de dónde, exactamente, proviene el agua. Aquí, una guía para comprender el problema y lo que puede hacer para protegerse.


¿Cómo ocurre la contaminación y podría sucederle a usted?
La lixiviación de plomo de las tuberías viejas es la causa principal de las recientes contaminaciones que se informan en las noticias. En el caso de Flint, los funcionarios cambiaron las fuentes del lago Huron a una fuente de agua más barata del río Flint, que contenía más materiales corrosivos y entró en las tuberías de la ciudad sin agregar fosfatos para evitar la corrosión. El agua acumuló rápidamente plomo, una neurotoxina que afecta el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso de niños y bebés. Los sistemas de distribución envejecidos en ciudades más antiguas como Atlanta, Detroit, Nueva York y San Francisco deben ser monitoreados, advierte Saugata Datta, profesor asociado de geología que se especializa en la calidad del agua en el Urban Water Institute de la Kansas State University.

Entonces, ¿qué tan segura es nuestra agua?
El profesor de la Universidad de California David Sedlak, autor deAgua 4.0y codirector del Berkeley Water Center, dice que el agua del grifo de EE. UU., en general, es extremadamente segura. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) requiere pruebas continuas de las fuentes de agua públicas, a menudo más de 100 veces al mes. “La EPA analiza más de 90 contaminantes diferentes en los sistemas públicos de agua potable”, explica. 'No solo metales, sino también pesticidas, fertilizantes, microorganismos, salmonella, E. coli, hepatitis A.' Sin embargo, Sedlak dice que los sistemas que entregan el agua, en lugar del agua en sí, pueden causar problemas: “El país tiende a invertir insuficientemente en su infraestructura hídrica, y situaciones como la de Flint no son únicas”.

¿Puede averiguar los resultados de las pruebas de su agua?
Se requiere que cada sistema de agua envíe informes anuales de los consumidores. Kate Fried, de Food & Water Watch, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC, dice que a menudo llegan con la factura del agua en julio, pero puede solicitar una copia ahora a su compañía de agua local. El informe enumera todos los contaminantes que se encuentran en el agua potable de su comunidad.

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¿Puedes probar el agua del grifo de tu casa?
Sedlak dice que las pruebas de agua deben ser realizadas por un laboratorio certificado. Los propietarios deben averiguar qué tipo de tuberías tienen dentro y fuera de la línea de agua de la ciudad, y deben estar atentos a los cambios en el agua del grifo. El olor, el sabor y el aspecto del agua a veces pueden indicar un problema mayor. Hay disponibles kits caseros de análisis de arsénico, pero los laboratorios analizan una amplia gama de contaminantes y son los más precisos. También puede solicitar que se analice el agua. La línea directa de agua potable segura de la EPA es 800.426.4791.


¿Y los filtros de agua?
Para tratar aún más el agua, Sedlak recomienda un filtro tipo jarra o una versión de carbón activado adjunta al grifo de su cocina que se cambia con regularidad. “Estos filtros eliminan eficazmente la mayoría de los pesticidas, metales y compuestos orgánicos”, dice. Los sistemas de ósmosis inversa conectados al grifo y al frigorífico, que hacen pasar el líquido a través de una membrana semiporosa a alta presión, son otra opción. Datta dice que atacan muchos metales, especialmente en lugares con fuentes de agua inseguras (aunque señala que el agua de Flint tiene demasiado plomo para que este tipo de filtros ayuden). Sin embargo, señala, la ósmosis inversa también puede eliminar minerales beneficiosos; si juegas demasiado con el agua, empiezas a tirar las cosas buenas con las malas. Por tanto, este método puede resultar excesivo para muchos municipios con agua de buena calidad. 'No se puede quitar todo el agua', dice Datta. “Los minerales como el calcio y otros elementos como el flúor ayudan a los dientes. El buen agua del grifo requiere un equilibrio muy delicado '.