Cómo dos instituciones de West Village se están uniendo para salvar un querido bloque de Nueva York

En la pintoresca cuadra arbolada de la Octava Avenida entre las calles Jane y West 12th se encuentra Casa Magazines, el quiosco de periódicos que desde 1995 ha sido dirigido por Mohammed Ahmed, apodado el 'El último rey de la impresión' por elNew York Times. A solo unos pasos se encuentra La Bonbonniere, el emblemático restaurante que se remonta a la década de 1930 y que sirve a un crítico gastronómico de 94 años. Mimi Sheraton’s favorite sandwich .


En un vecindario que ha visto cómo la gentrificación reemplaza sus tiendas bohemias por excelencia con escaparates de marcas de lujo, este tramo de calle en particular es una anomalía. Y si el aumento de los alquileres y la disminución de las ventas no habían sido ya una amenaza, la crisis del coronavirus está empujando a sus antiguos inquilinos al punto de no retorno.

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Ali Wasim, uno de los empleados de Casa Magazine.Foto: Cortesía de Casa Magazines / @casamagazinesnyc

'Ahora solo quedan unas pocas tiendas [de revistas] en Manhattan; solía haber tantas', reflexiona Ahmed sobre FaceTime desde la casa de su hija en Delaware, donde se ha estado refugiando hasta que sea seguro regresar a su casa en Bay Ridge. Brooklyn. Aunque Casa Magazines se ha abierto esporádicamente, principalmente para aceptar entregas, las ventas de los 'quizás 2.500' títulos que lleva casi se han detenido. 'Está muerto', agrega.

Pero no si Happy David, un cliente experto en redes sociales que ha crecido el Instagram de la tienda siguiendo a 13.000 en los últimos tres años, puede ayudarlo. (Es una asociación no oficial, dice, en la que es recompensada con una revista ocasional o una hamburguesa Corner Bistro). Recientemente, se acercó a su concierto con un nuevo vigor, subtitulando imágenes de portadas entrantes o Ali Wasim vestido con una máscara (un empleado querido ) con el hashtag #LongLivePrint, además de encabezar múltiples eventos para recaudar fondos.


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Marina Arrieta y Gus Maroulletis frente a La Bonbonniere. Foto: Cortesía de Casa Magazines / @casamagazinesnyc

Dos puertas más abajo, La Bonbonniere, que se ha mantenido alejada de las aplicaciones de entrega (y a menudo no tiene un teléfono que funcione, como pronto se dio cuenta este reportero), también está luchando por sobrevivir a la pandemia. Marina Arrieta se hizo cargo del restaurante con Gus Maroulletis hace más de 30 años, y cuando finalmente la alcanzo, dice: 'Nunca cerramos', ni el 11 de septiembre ni en medio del huracán Sandy y ni siquiera durante el coronavirus. 'Tenemos miedo, pero tenemos que quedarnos aquí y cuidar de la comunidad, así que seguimos trabajando'.


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Antes del coronavirus, era una tradición del vecindario leer un título de las revistas Casa durante el desayuno en La Bonbonniere. Foto: Cortesía de Casa Magazines / @casamagazinesnyc

A su vez, la comunidad los está cuidando. 'Si Bonbonniere se ha ido cuando todos volvemos al trabajo y tengamos hambre de almorzar, ¿en qué se ha convertido Nueva York?' El cineasta y residente de West Village, Gabriel Nussbaum, escribió en GoFundMe del restaurante, que él mismo organizó. Después de que David compartiera un enlace en el Instagram de Casa Magazine, las donaciones aumentaron en $ 15,000 durante la noche. Aunque no es difícil imaginar a las dos empresas compitiendo por las billeteras de los clientes locales en un momento como este, ese no es el caso. “Somos una familia allí”, explica Ahmed, quien a menudo pasa por el restaurante por un plato de papas fritas o panqueques. 'Nos amamos.'


“Es por eso que Gus siempre dice ama a tus vecinos, en los buenos y en los malos tiempos”, dice Arrieta, antes de admitir que, entre el alquiler pasado, los gastos no pagados y, por supuesto, ayudar a su pequeño personal, hay un largo camino. por delante, incluso si logran sus objetivos de recaudación de fondos. Sin embargo, es optimista: 'Si superamos esto, seremos más fuertes y mejores'. #LongLiveNewYork.

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Maroulletis y Ahmed, en un momento más feliz, juntos en la 8th Avenue.Foto: Cortesía de Casa Magazines / @casamagazinesnyc

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