Cómo los círculos virtuales de abalorios están empoderando a las mujeres indígenas

En las comunidades indígenas de América del Norte, los artistas de abalorios a menudo se reúnen en los centros comunitarios para trabajar en sus últimas piezas. Estos círculos de abalorios, como se les llama, son más que un simple evento social. Se les considera un espacio seguro donde los miembros de la comunidad pueden compartir e intercambiar sus diferentes técnicas, mientras se brindan apoyo emocional entre sí. Las funciones tienen verdaderos poderes curativos, una forma de terapia, por así decirlo, que se experimenta una puntada a la vez.


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Sin embargo, estas reuniones cruciales se han detenido repentinamente. La pandemia de coronavirus ha pedido a las personas que se distancien socialmente y se queden en casa, lo que significa que estos círculos de abalorios se han detenido. Pero una creativa indígena mantiene vivo el espíritu de estas reuniones culturales, y lo está haciendo en línea.

Tania Larsson, una joyera de Gwich'in con sede en Yellowknife, Canadá, inició una serie de círculos virtuales de abalorios la semana pasada. Sus reuniones, realizadas a través de la aplicación Zoom, ofrecen un espacio de reunión en línea donde los jugadores de todos los niveles pueden reunirse para hablar sobre sus diversos proyectos. El objetivo es mantener alta la moral creativa. Larsson inicialmente tuvo la idea a principios de este mes, después de participar en una reunión de Zoom para Dene Nahjo , el colectivo indígena del que forma parte. “Me sentí muy bien tener un grupo en el que pudiéramos comunicarnos unos con otros”, dice Larsson. 'Disminuyó la ansiedad y pensé, si me siento tan bien después de esta llamada, debería organizar un círculo de abalorios'.

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Abalorios de Tania Larsson Foto: Cortesía de Tania Larsson

La artista organizó sus dos primeros círculos de abalorios Zoom la semana pasada. “Fue un poco de aviso: lancé la idea en Instagram y mucha gente se emocionó con ella”, dijo Larsson. Para su primera sesión, ocho beaders indígenas de toda América del Norte terminaron participando, que duró más de tres horas; para el segundo, alrededor de una docena se conectó. 'Tenemos que hablar sobre nuestros proyectos en los que estamos trabajando', dice Larsson, y agrega que también compartieron consejos sobre cómo mantener una actitud positiva en medio de la pandemia actual.


En esa primera sesión, los artistas trabajaron en una variedad de proyectos. Una cosió unos leggings en miniatura para una muñeca que estaba creando; otros trabajaron en pendientes llamativos o en una bolsa de musgo tradicional. “Lo bueno de participar en círculos de abalorios es que puedes pedir ayuda técnica”, dice Larsson. “Así es como mejoré en el trabajo de abalorios. Me senté junto a Judy Lafferty, que es una de las trabajadoras de abalorios más increíbles: es una artista maestra en los Territorios del Noroeste '.

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Abalorios de Michaila Taylor Foto: Cortesía de Michaila Taylor


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Una de las participantes en el primer círculo Zoom de Larsson fue Michaila Taylor, una artista y abandera yup'ik de Portland, Oregón. Si bien la pareja nunca se había conocido, Taylor dice que la reunión virtual de Larsson llegó en el momento adecuado. Había estado aislada durante cinco días y ansiaba la interacción social. 'Por lo general, me relaciono con otras personas entre tres y cinco veces por semana', dice Taylor. “Saber que todos estábamos aislados y que podíamos sentir empatía entre nosotros en ese nivel fue realmente útil y especial. Habla de la adaptabilidad, perseverancia y resiliencia de los pueblos indígenas, que incluso a través de las dificultades, continuamos encontrando formas de apoyarnos y reírnos juntos ”.

Otro participante en el primer Zoom fue Melaw Nakehk’o, que es Dene y Denesuline, de la Primera Nación Liidlii Kue en los Territorios del Noroeste. Esta fue la primera vez que Nakehk'o hizo un círculo de abalorios en línea, pero la experiencia la ayudó a sentir una sensación de calma, así como una conexión con sus raíces. “Mi difunta abuela me enseñó a usar cuentas cuando era muy joven”, dice. “Me siento cerca de ella [cuando] le doy cuentas y dibujo sus flores y diseños. Me encanta trazar sus flores y pensar en sus manos, creo que a ella le debe haber encantado hacer este tipo de trabajo tanto como a mí '.


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Abalorios de Melaw Nakehko

Abalorios de Melaw Nakehk’o Foto: Cortesía de Melaw Nakehk’o

Las sesiones de abalorios Zoom de Larsson han inspirado a otros artistas a usar la artesanía también para el bien. Jamie Okuma, una artista de Shoshone-Bannock y Luiseño que vive en la reserva indígena La Jolla en Pauma Valley, California, ha estado en el proceso de desarrollar tutoriales de abalorios en línea para sus 46.000 seguidores. En un futuro cercano, planea colaborar con una serie de pequeñas empresas indígenas. Si sus seguidores compran una pieza de un determinado conjunto de marcas, ella enviará a varios de ellos su propio kit de abalorios y presentará un tutorial de Zoom sobre cómo usarlo. “Aprenden unos de otros”, dice Okuma. “Todo el mundo hace cuentas de manera diferente; no hay una única forma de hacerlo '. El artista también dice que ahora hay poder en organizar un círculo, dadas las circunstancias. 'Si hay un lado positivo en todo esto, nos está haciendo tener más contacto humano', dice.

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Larsson está de acuerdo sobre el poder curativo del círculo de abalorios. 'Hay un pánico y una ansiedad subyacentes, y la gente realmente teme por las cosas', dice. “Siempre que estás en un círculo, puedes hablar sobre esas ansiedades. Es una buena manera de poder seguir practicando nuestra cultura, compartiendo entre nosotros y dándonos consejos sobre cómo lidiar con la situación en este momento, para que no se sientan solos '.