Fui a mi primera gala virtual en Zoom y la pasé genial

Cuando se trata de celebración, donde hay voluntad, hay una manera. En la época de la Gran Depresión, las comidas compartidas permitieron a las familias con problemas económicos organizar cenas y durante el Blitz, los grupos se reunieron en búnkeres subterráneos. disfrazado para una cena navideña . Zoomtopia del jueves por la noche, la primera gala benéfica de Zoom, demostró que una pandemia no detendría una fiesta. Especialmente uno por una buena causa.


Para el conjunto social equipado con los bolsillos para la filantropía y los guardarropas para la corbata negra, Nueva York en primavera es sinónimo de temporada de gala. Justo cuando los capullos de tulipanes comienzan a destellar con su brillo en las medianas de Park Avenue, llegan invitaciones y tarjetas de donación para el Winter Ball de la Escuela de Ballet Americano, el Frick's Young Fellows Ball, el Tribeca Ball, Save Venice y más. Durante semanas, los asistentes a la gala planean llegadas, conjuntos y sesiones fotográficas dentro de las numerosas casas de cultura de esta ciudad. Todo es en nombre de un buen momento y una buena causa; en cualquiera de estas noches, se pueden recaudar varios millones de dólares.

Pero a medida que el mundo lidia con COVID-19 y se instituyen medidas de refugio para salvar vidas, el calendario social, por supuesto, ha sido borrado.

Para los jóvenes neoyorquinos, Larry y Toby Milstein, esto no tenía por qué significar el fin de las reuniones filantrópicas. Como hermanos que a menudo prestan sus nombres a causas benéficas, este fue un momento para repensar cómo una gala podría adaptarse al mundo virtual y socialmente distanciado. Y así nació Zoomtopia.

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La invitación digital, que se distribuyó a través de Instagram Stories.


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El jueves por la noche a las 6:00 pm EDT en punto, unos 200 invitados se unieron a una videollamada de Zoom que tenía todos los adornos de una pelota de la vida real; hubo una invitación bien diseñada, una lista de invitados, presentaciones, cócteles exclusivos, un comité anfitrión y obras de caridad; el 100 por ciento de las ventas de boletos fueron directamente a Fondo de respuesta COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud y el Cuerpo Médico Internacional .


Horas antes del evento, hablé con los Milstein desde la casa de su familia en Long Island (que en los veranos organiza una Millennial Pink Party en beneficio de Planned Parenthood). 'Realmente queríamos no solo organizar una reunión de Zoom, sino también un evento de recaudación de fondos', dijo Toby, quien actualmente usa el software de video para completar su MBA en la Universidad de Columbia. 'Pensamos que esta sería una manera increíble de reunir a músicos, a todos nuestros amigos y a personas que realmente se preocupan por apoyar estas causas'. De las organizaciones benéficas específicas, Larry agregó: 'Estábamos unidos en el deseo de apoyar causas que trabajan directamente para compensar los daños de la pandemia de COVID-19'.

Con su conocimiento digital (Larry es el cofundador de la empresa de marketing Gen-Z PRZM), todo el asunto tomó solo una semana para planificarse. Amistoso con los administradores de talento de los músicos Anna of the North y Cheat Codes (la banda que se unió a Demi Lovato en su éxito 'No Promises'), Toby organizó una actuación en vivo de ambos. A continuación, DJ Ty Sunderland se unió al programa al igual que la camarera Pam Wiznitzer, a quien se le pidió que impartiera una lección de mixología.


'Este es un territorio inexplorado, por lo que estamos tratando de innovar en las limitaciones que tenemos y descubrir cómo hacer que Zoomtopia se sienta como una ocasión en la que las personas son parte juntas', explica Larry, 'y para tratar de trasponer el entorno de un evento en el espacio virtual '.

Una vez que la alineación estuvo asegurada, llegó el momento de vender boletos. Los hermanos llamaron a sus amigos de ideas afines y organizaron un comité anfitrión de 37 personas que incluía a Athena Calderone, Claire Distenfeld, Casey Fremont, Shantell Martin, Paul Arnhold, Timo Weiland, Zach Weiss y los suyos, entre otros, para ayudar a obtener la se corrió la voz sobre Zoomtopia.

El evento estuvo abierto al público y se pudo asistir a cambio de una donación de $ 25 o más. Según las regulaciones de Zoom, la venta de entradas se limitó a 200. Y así, en 48 horas, el evento se agotó.

A la hora señalada, estaba sentada en el tocador de mi habitación vestida con una bata de gasa rosa. Toda la escena se veía muy como la sirena de una pantalla de regencia de Hollywood en su tocador. 'Espléndido', pensé para mis adentros, había seguido el código de vestimenta según la invitación 'Ponte lo que te haga feliz'. En una mano sostenía un Negroni casero y en la otra mi teléfono celular. Después de haber pasado cuatro semanas, sin compañía, sola en mi apartamento, estaba más que preparada.


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Con mi Negroni listo.

Me conecté a Zoom y llegué a las melodías de DJ Ty Sunderland. Al instante me llamó la atención la puntualidad de mis compañeros de fiesta; aparentemente, llegar tarde a la moda aún no se ha popularizado en el mundo virtual. Como referencia, durante la Semana de la Moda, es una práctica común comenzar un cóctel, agregar una hora y media y presentarse en cualquier momento después de eso. Pero minutos después, el grupo se había multiplicado hasta alcanzar su límite de 200 personas.

Fue un alboroto recorrer la población de rostros para detectar a los muchos que conocía. Todos los sospechosos sociales habituales habían aparecido, pero en lugar de peinados recogidos y maridos recién afeitados en sus brazos, había bollos desordenados y cachorros más uno confundidos. Si había una pista de baile, Timo Weiland fue sin duda el primero en entrar y Casey Fremont y sus dos pequeños pronto se unieron a él allí. Mientras tanto, Paul Arnhold y su esposo Wes Gordon miraban sus pantallas con diversión. Detrás de algunos asistentes a la fiesta había fondos virtuales falsos que transportaban a los espectadores a playas bañadas por el sol, otros estaban en realidad en una playa.

'¡Bienvenido a nuestro primer Zoomtopia!' anunciaron Toby y Larry. Luego siguieron las reglas básicas. Los artistas del evento se destacarían (en Zoom Speak, esto significa que son los más grandes de losBrunch de Brady-estilo cuadrícula de caras) pero como un Jumbotron en un estadio deportivo, los bailarines entusiastas obtendrían sus 15 segundos de fama. Y aunque todos permanecerían en silencio (a menos que fuera el momento de una ronda de aplausos), los invitados podían conversar entre sí a través de mensajes de Zoom.

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Larry y Toby Milstein en Zoomtopia

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Mientras bailaba en la silla al ritmo del DJ, tomé fotos furiosamente de la pantalla de mi computadora cuando mi cabeza moviéndose apareció junto a la de un amigo. Al instante les envié un mensaje de texto con la imagen. (¿Era esto el equivalente de Zoomtopia a un seflie?) Después de familiarizarme con el grupo, comencé a leer los mensajes que llegaban tan rápidamente como esos corazones que se evaporan en una transmisión de IGTV. Junto algrandes movimientos!y¡Te extraño!declaraciones, vinieron las más entretenidasOye, ¿estás soltero?consultas. ¡Esta fiesta estaba comenzando a encontrar su ritmo!

La primera animadora de la noche fue Anna of the North, que inició sesión desde su casa en Oslo a pesar de la diferencia horaria. Con la guitarra en su regazo, una sonrisa apareció en sus labios cantantes mientras leía los mensajes de aliento que llegaban. Al final de cada canción, Larry, interpretando el papel de maestro en la orquestación de Zoomtopia, cronometraba perfectamente los silencios: los gritos y aplausos colectivos de la gala se podían escuchar exactamente en el momento adecuado.

La siguiente fue la galardonada mixóloga Pamela Wiznitzer, quien enseñó al grupo cómo hacer interpretaciones sofisticadas de un Moscow Mule (hecho con el maestro oficial Dobel Tequila) y sangría. Algunos lo siguieron, otros bebieron de los vasos y flautas que burbujeaban con sus propios brebajes. Todavía estaba en mi Negroni, disfrutando viendo el destello de naranja en la pantalla cada vez que levantaba mi copa.

Cheat Codes ofreció una actuación final, que se acercó desde Los Ángeles y cantó versiones acústicas de sus éxitos. Los asistentes a la gala ansiosos por esa atención de Jumbotron cantaron melodramáticamente junto con la música, amplificando la teatralidad si eran elegidos. Cheat Codes terminó su actuación compartiendo una canción nueva, aún no lanzada. Nadie lo había escuchado todavía, '¡así que nadie aquí lo ha filtrado!' bromeó.

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Los códigos de trucos se acercan desde Los Ángeles

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La hora y media del evento estaba llegando a su fin. En este punto, muchos cuerpos que antes estaban inmóviles ahora participaban en una fiesta de baile completa, un asistente se puso una cabeza de Panda y otro fue visto en una terraza, mirando hacia algún lugar, bailando con un paraguas abierto como compañero. Resulta que uno no necesitaba una cita para divertirse en esta gala.

Como editor de nuestra sección de fiestas, una semana habitual se desarrolla como un caleidoscopio que gira con vestidos de cóctel vintage (¡plumas, paillettes, tul!), Brindis con champán, paseos en Uber y besos dobles con lo mejor de mis amigos del circuito de fiestas. No podría decirles con precisión a cuántas galas he asistido, pero es suficiente para saber cuándo me encuentro con algo muy especial, y pocos eventos han sido tan sinceros como Zoomtopia.

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Algunos de los asistentes a Zoomtopia

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La fiesta transcurrió sin la pompa y las circunstancias que se esperan de una gala, nadie estaba compitiendo por un Instagram o mejor vestido. En cambio, los asistentes se presentaron con una sonrisa en su rostro y absolutamente ninguna expectativa; ser parte de algo, incluso si fue solo por 90 minutos, fue suficiente. Mientras algunosManojo de bradyLas cajas mostraban parejas o familias que bailaban, otras mostraban invitados de soltero, personas que, al igual que yo, han estado soportando este aislamiento en total aislamiento. Al despedirme de los píxeles de la computadora que formaban las caras de mis amigos, sentí que el tiempo que acababa de compartir con ellos era de alguna manera más valioso que cualquiera de los minutos, horas y días anteriores que habían formado nuestras amistades.

A la mañana siguiente, recibí un correo electrónico de los Milstein informándome que el dinero recaudado excedía los $ 20,000 y que aún estaban llegando más (el control de Venmo @Zoomtopia todavía está aceptando donaciones). Y aunque estamos analizando números, vale la pena señalar que la instalación de Zoomtopia no cuesta nada. Resulta que no necesitas dinero para ganar dinero o, en este caso, recaudarlo para una causa increíblemente buena.