En Creative Control, Benjamin Dickinson imagina un futuro muy cercano

Filmado maravillosamente en blanco y negro, con música clásica y con la misma marca de hipster que puebla la actual Williamsburg, Brooklyn,Control creativoes una película de ciencia ficción que usa su género a la ligera. La película, que se estrena este viernes después de ganar un premio especial del jurado por excelencia visual en SXSW el año pasado, está oficialmente ambientada en Nueva York “cinco minutos en el futuro”, lo suficientemente corta para que las personas y los lugares se vean casi iguales, pero lo suficientemente larga. para que la tecnología haya dado algunos pasos importantes.


Cuando hablamos por teléfono durante el fin de semana, el director y coescritor de la película, Benjamin Dickinson (lo conoce de 2012Primer inviernoy el espectacular video 'Bad Dancer' de Yoko Ono Plastic Ono Band), calificó su último proyecto como una sátira. “Encuentro que cuando la gente lo ve en grupo en un teatro se inclina a reír más”, explicó. 'Mientras que si lo miras solo, ¿tal vez te parezca triste?'

Dickinson también interpreta a David, un joven creativo de la agencia Homunculus, el tipo de empresa boutique de publicidad / marketing / branding que ahora está presente en los centros urbanos de todo el mundo. Aunque David tiene todas las trampas del éxito: un buen trabajo, compañeros de trabajo agradables, una hermosa novia que enseña yoga (Juliette, interpretada por Nora Zehetner), parece que no puede disfrutar de la vida. Lamenta la implacabilidad del trabajo y la intensidad de la vida en la ciudad, pero se niega a acompañar a Juliette en las excursiones de fin de semana al campo. Le molesta trabajar en comerciales para la compañía farmacéutica Phalinex, pero abusa vorazmente de su producto, un cigarrillo electrónico mezclado con una droga similar a Xanax. Y tiene una relación de amor y odio con su mejor amigo, Wim (Dan Gill), un fotógrafo de moda lascivo cuya talentosa novia, Sophie (Alexia Rasmussen), también es objeto de las fantasías sexuales más espeluznantes de David.

Ingrese Augmenta, un nuevo conjunto de gafas de realidad aumentada en el molde de Google Glass. Homunculus tiene la tarea de lanzar el producto, y David toma la iniciativa en su campaña, convenciendo a Gabe de Augmenta (interpretado por el cofundador de Vimeo, Jake Lodwick) para que contrate a Reggie Watts (interpretándose a sí mismo) para que experimente con las gafas como una forma de desbloquear el potencial del producto. Si bien Watts está interesado en explorar las 'implicaciones más profundas' de la tecnología, David las usa de la manera más obvia: como una trampilla de escape de su propia relación fallida y hacia una existencia imaginaria en la que pasa sus noches deslumbrando a una persona realista. Avatar de Sophie.

La tecnología enControl creativoPuede parecer discreto (los teléfonos inteligentes son transparentes, los wearables elegantes, los vaporizadores seductores como los de un cigarrillo), pero eso es solo una tapadera de la forma insidiosa en que se entrometen en la vida de estos personajes. Con Augmenta, David no puede escapar del aluvión de comunicaciones entrantes del trabajo, amigos y amantes ni, a medida que pasa el tiempo, distinguir entre la vida de fantasía que ha construido y la vida real que está descuidando.


Dickinson y yo hablamos sobre la visión distópica de la tecnología de su película, cómo imaginó Augmenta y por qué hizo una película sobre el futuro en blanco y negro. Nuestra conversación, a continuación.

Has trabajado antes con el intérprete de varios guiones Reggie Watts. ¿Cómo empezó esa relación y cómo llegó a trabajar en esta película?
Me presentó a Reggie por Jake Lodwick, quien también está en la película. Fueron compañeros de cuarto hace unos 10 años en Williamsburg. Reggie me trajo para hacer el video musical de ' Joder mierda pila . ' Fuimos juntos a Brasil en 2014 durante un mes e hicimos un pequeño cortometraje allí. Acabamos de hacer ['Waves'], nuestra primera incursión en la realidad virtual. Se ha convertido en un querido amigo. Reggie no estaba en los primeros borradores [deControl creativo]. En unos pocos borradores, me di cuenta de que necesitaba a alguien que contrarrestara todo el narcisismo y la importancia personal de los personajes principales, un tipo bufón de la corte. También quería que alguien en la película tuviera una relación equilibrada y optimista con la tecnología. Yo estaba como, 'Reggie sería genial en eso'.


Control creativono refleja una visión particularmente optimista de la tecnología. ¿Pero imagino que hacer una película en el espacio de la realidad virtual indica cierto optimismo?
No describiría mi relación con la tecnología como optimista de ninguna manera. Intento sentir curiosidad porque aquí es donde estamos. Estar en contra sería como estar en contra del oxígeno. Me acerqué a la realidad virtual con esa actitud y realmente disfruté el proceso. Pensé que lo que creamos fue muy divertido. Llevamos esa pieza a Sundance este año, donde realmente están expandiendo el material de realidad virtual. Vi algunas piezas que realmente se movían. Vi el potencial del medio para dar a luz a una nueva forma.

Creo que cualquier tecnología es un arma de doble filo. Sirve para magnificar lo que ya es un enigma sobre el ser humano. A veces parece que la tecnología tiene su propia agenda. Pero para dar una metáfora: durante la revolución industrial, ¿podría culpar a las máquinas por explotar a los trabajadores? Eso fue el capitalismo. Las máquinas no tenían voluntad, pero permitían la explotación de humanos por personas sin escrúpulos. No creo que sea tan diferente ahora.


Parte de la razón por la que la tecnología es tan seductora es que parece acceder directamente a una parte del cerebro donde obtenemos estos pequeños golpes de dopamina cuando obtenemos un me gusta, o un mensaje de texto de alguien a quien queremos deshuesar, o si obtenemos un mensaje. correo electrónico que dice que consiguió el trabajo. Todos esos instintos básicos de supervivencia están siendo redirigidos a través de estos pequeños dispositivos. No sé si han sido diseñados todavía para optimizar el potencial humano, pero tampoco sé si ese ha sido el objetivo de nuestra sociedad en algún momento. Creo que el objetivo de nuestra sociedad ha sido explotar a los trabajadores por el bien de unos pocos y poderosos.

¡Soy tan marxista ahora! Tal vez sea porque es un año de elecciones. No sé qué está pasando.

La película realmente equipara drogas y tecnología, y la forma en que usamos ambas cosas para mediar en nuestras interacciones entre nosotros. Y en el caso del vapeo, es una convergencia literal de tecnología y drogas.
Quería establecer paralelismos porque veo el comportamiento como similar. Como anécdota: me he sentido cansado y agotado. Anoche me encontré en mi teléfono, alternando entre Instagram y Twitter compulsivamente. ¿Qué demonios estoy haciendo? No quería estar en mi mente. Es mucho más seguro que consumir un montón de cocaína, pero creo que el comportamiento es bastante similar. Parece casi plausible que la FDA apruebe pronto el Xanax fumable, ¿no es así? Nos medicamos tan rápido. Tenemos una epidemia de opioides en este país. Cuanto más me muevo en círculos más enrarecidos, más veo que todo el mundo en un cierto nivel consume cocaína de forma regular. ¿Lo estás aplastando y ser poderoso en el mundo no se siente lo suficientemente bien? ¡Agrega un poco de polvo de ego!

A veces anhelo la experiencia de algún tipo de realidad espiritual más allá de lo que podemos ver materialmente. No me refiero en el sentido de la religión, y no estoy buscando algo exactamente para adormecer mi miedo. Pero supongo que para mí hacer cine es una forma de luchar con cosas que me asustan, me ponen ansioso. Es una terapia muy cara.


¿Qué pasa con la actuación? ¿Actuar es terapia?
Actuar es duro, hombre. Felicitaciones a las personas que lo hacen bien. Creo que hay una parte masoquista de mí que quiere ver cuánto puedo manejar, pero dirigir esta película y actuar en ella al mismo tiempo fue un desafío.

Hablemos un poco sobre tu casting. Gavin McInnes, uno de los fundadores deVicio, interpreta a tu jefe. Jake Lodwick interpreta a su cliente. ¿Elegiste a esas personas porque están en el mundo al que estás satirizando?
En el caso de Jake Lodwick, realmente me ayudó a desarrollar la tecnología falsa de Augmenta. Hablé mucho con él cuando estaba escribiendo la película, sobre cómo sería el producto, cómo funcionaría. Básicamente, comenzamos una startup falsa; simplemente no teníamos que preocuparnos por la fabricación. Era tan bueno hablando de eso, yo estaba como, 'Deberías interpretar a este tipo'. Me gustan las representaciones naturalistas en general, así que utilizo las llamadas obras que no son de actores. Y luego Gavin fue idea del director de casting.VicioLa revista salió por primera vez en la ciudad de Nueva York cuando era estudiante de primer año en la universidad aquí. La actitud fue una parte importante de la formación de la marca Williamsburg, Brooklyn, y creo que tiene mucho que ver con el lugar en el que nos encontramos hoy en la cultura de la publicidad y la tecnología. Entonces Gavin tenía sentido para mí. La agencia Homunculus es un poco diferente, peroViciola cultura era parte de lo que estaba pensando.

La película es visualmente impactante. ¿Siempre imaginaste que dispararías en blanco y negro? ¿Fue difícil de vender?
Siempre lo vi en blanco y negro. Definitivamente muchas otras personas me dijeron que [sería difícil de vender]. Pero si estás recaudando dinero para una película y tienes una visión particular, también puedes hacer lo que quieras. Tienes que empezar con una visión realmente fuerte [porque] inevitablemente será eliminada y / o simplemente transfigurada por el proceso de realización de películas.

El blanco y negro era importante por muchas razones. He hablado mucho sobre algunas de las referencias cinematográficas, como Antonioni y Fellini. Estaba [también] tratando de secuestrar parte del lenguaje de la publicidad de lujo, que a menudo es en blanco y negro, a menudo tiene una partitura de música clásica. Pero en lugar de estar en éxtasis, las personas que están dentro son infelices y luchan entre sí.

Esta película trata sobre un producto parecido a Google Glass.Control creativoDebió haber hecho cuando se enteró de que el proyecto de Google Glass se había suspendido, ¿verdad?
Empecé a escribir la película el año en que salieron, creo. Desde el principio me di cuenta de que Google Glass no era un buen producto, pero indicaba hacia dónde iban las cosas. Y creo que la gente vio eso y dijo: 'Bueno, eso no es lo que debería ser, pero puedo ver lo que debería ser'. [Google Glass] lanzó muchas empresas emergentes ese año. También lancé una startup; es solo que mi startup era una película en lugar de un producto. Las empresas de tecnología tienden a tener esta visión utópica, y la forma en que la venden, la forma en que hablan internamente, es siempre: ¡Esto va a cambiar el mundo para mejor! No sé si siempre consideran el impacto psicológico, el impacto humano.

Su película ofrece algunos comentarios interesantes sobre la forma en que la tecnología puede hacer realidad nuestras fantasías. ¿Cómo controlamos cómo la gente usa su tecnología? Si David solo estuviera fantaseando con Sophie en su cabeza, no es nada que nadie pensaría en regular. Pero construir un avatar sexualizado de ella usando Augmenta, eso parece una intrusión loca.
Tal vez sea solo un cambio: una vez que todos vivan en un mundo aumentado, lo que David está haciendo tal vez sea normal. Supongo que lo que estoy viendo es el trauma cuando se produce este gran cambio en la tecnología que ocurre muy rápido. Internet existe desde hace 20 años. El iPhone salió en 2007. Eso es menos de una década. Ya está completamente integrado en todos los aspectos de mi vida. Creo que hay un período de trauma mientras nos adaptamos.

Para mí, la fantasía ya es un problema. Parte de la razón por la que tengo que hacer películas es para no perderme por completo en mi propio mundo de fantasía. Tengo que sacarlo a relucir, hacerlo concreto en el mundo material, o probablemente me volvería loco.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.

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