En un nuevo libro fascinante, Deborah Willis saluda al soldado negro de la Guerra Civil

A medida que un período de amarga división política da paso a una nueva administración y un presidente que ha prometido ser un líder para “todosAmericanos ”, parece que hemos entrado en una segunda era de Reconstrucción, cuando las grietas y escisiones de nuestra unión se están suturando cuidadosamente. Aún así, la Guerra Civil de hace 160 años y pico arroja una sombra que todavía podemos ver hoy, con la aparición de imágenes confederadas en espacios públicos que plantean la pregunta de qué íconos históricos son productivos para preservar.


La académica, autora, curadora y fotógrafa Deborah Willis hace una contribución fascinante a esa conversación con El soldado negro de la guerra civil: una historia visual de conflicto y ciudadanía , su nuevo libro de NYU Press. En él, Willis da un rostro y una historia a algunas de las figuras más pasadas por alto de la guerra, desde los hombres negros que luchan por su libertad de la esclavitud hasta las mujeres que educaron y atendieron a esos hombres en el campo de batalla. Como escribe en el prefacio,El soldado negro de la guerra civil'Examina la memoria pública de la Guerra Civil y cómo la presencia y la falta de imágenes de soldados negros influyen en nuestras percepciones modernas de la guerra en el archivo'. Mientras que el Sur ha dominado durante mucho tiempo la narrativa en torno a la guerra con sus estatuas, banderas y películas comoLo que el viento se llevó, la imagen de lo que sucedió durante esos cuatro años destructivos nunca ha sido completa.

migos james corden

Combinando retratos conmovedores de soldados recién nombrados con extensas cartas, anotaciones en el diario, recortes de periódicos y otros registros,El soldado negro de la guerra civilrinde homenaje a los héroes en gran parte oscurecidos. Aquí,Modahabla con Willis sobre el volumen.

Moda: ¿Puedes recordarme cuando el tema del soldado de la Guerra Civil Negra te atrapó por primera vez? ¿Porque supongo que habría encajado con algo de su trabajo en torno a la emancipación?

Deborah Willis:Comenzó cuando era curador, trabajando en el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra y en el Smithsonian, cuando los coleccionistas y familiares que tenían fotografías querían que las adquiriera para ambas instituciones. Me fascinó porque rara vez vemos imágenes de soldados, básicamente, con el telón de fondo de los retratos. Pero, más atrás, crecí en Filadelfia y solíamos ir a Gettysburg de niños con mis padres, pero cuando asistía a la escuela, rara vez se hablaba de los soldados negros de la Guerra Civil. Así que esa combinación de crecer, trabajar como curador, estar involucrado con coleccionistas y mirar álbumes familiares, comenzaron a desarrollarse historias que realmente despertaron mi interés. [Más tarde] hice un libro llamado Reflexiones en negro y encontré fotógrafos negros que fotografiaban a los soldados de la Guerra Civil. Y luego el libro Visualizando la emancipación que publiqué en conjunto con Barbara Krauthamer me impulsó a decir que esta es una historia que necesita ser contada, ampliada, compartida, y eso es lo que me mantuvo interesado. Siempre me ha fascinado la imagen, como puedes imaginar.


La imagen puede contener pintura de arte de persona humana y puerta.

Retrato de un soldado afroamericano no identificado

División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso; LC-DIG-ppmsca-37532 LC-DIG-ppmsca-27532


¿Cuándo comenzaste tu investigación para el libro en serio?

[Aproximadamente] 2010, 2012, aproximadamente al mismo tiempo queVisualizando la emancipación. Pero necesitaba profundizar un poco más en las historias que me cautivaron y que no fueron visualizadas sino [capturadas] a través de los diarios y las historias orales. Pasé probablemente nueve años buscando historias extensas. Mi esposo es de Carolina del Sur, así que pasé todos los años 70 yendo a diferentes sitios en Carolina del Sur donde había campos de batalla y fotografiando esa área. Así que volví después de unos 30 años, y fue entonces cuando comencé a decir, está bien, esto tiene que ser un libro. Fue entonces cuando comencé la investigación y quise enmarcar una historia basada en fotografías, cartas y diarios.


Las cartas y otros registros del servicio de la gente cuentan una historia importante, pero ¿qué papel jugó la fotografía de retratos para los hombres negros alistados en la Guerra Civil? ¿Por qué era importante que no solo sirvieran sino que fueran fotografiados en uniforme?

Básicamente era creación de imágenes. Estos son hombres a los que les dijeron que eran ciudadanos de segunda clase, que eran infrahumanos, y ¿cómo se cambia esa imagen? Entrando en la oportunidad de ser fotografiado. Lo que significó ser heroico y no una persona unida y tener la oportunidad de posar y crear una imagen en la que imaginen cómo se ven a sí mismos y reflejen su sentido de hombría. [En mi investigación], leí lo que significaba para [un soldado] recibir el sombrero kepi, el uniforme y el botón de bronce de EE. UU., Lo que significaba ponérselo y luego dirigirse directamente al estudio para tomar una fotografía, no sólo para ellos mismos, sino para enviarlos a los miembros de la familia que estaban libres, y la oportunidad de guardar los tintypes para ellos mismos una vez que estuvieran en la batalla y pudieran luchar. Algunos los tenían en el bolsillo cuando murieron; algunos de ellos tenían cartas con ellos. De modo que la oportunidad que brindó la fotografía fue imaginar y visualizar un cuerpo que fue creado por uno mismo, por el sentido de la autobiografía en ese sentido. Y ahí es donde entran los escritos críticos de Frederick Douglass; usó la fotografía como biografía, expresando su deseo de pelear sosteniendo un arma o de pie frente a un telón de fondo que tiene un campo de carpas o una bandera estadounidense. Por eso la fotografía, sí, se trata de hacer imágenes, pero tambiéncreación de imágenes.

La imagen puede contener texto, palabra y periódico.

Broadside for “Men of Color”, Filadelfia, 1863; reclutamiento escrito por Frederick Douglass

Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, número de objeto: 2012.133


La imagen puede contener texto y dibujo de pintura de arte de persona humana

Miles Moore, Mass. Co. H. del 54 ° Regimiento

Fotógrafo: John Ritchie; Álbum carte-de-visite del 54º Regimiento de Infantería de Massachusetts, Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Obsequio de la familia Garrison en memoria de George Thompson Garrison, 2014_115_8_027

La Guerra Civil se siente tan viva en nuestra memoria colectiva ahora. ¿Por qué creen que se han pasado tanto por alto las historias de sus soldados negros?

Creo que está siempre presente debido a los monumentos que faltan. Mi padre es de Virginia; Creció en una ciudad llamada Orange County, que está a unos 30 minutos de Fredericksburg ya unos 45 minutos de Richmond, así que pasamos mucho tiempo yendo a esos lugares. Y cuando era niño, estaba fascinado con la escala de los monumentos, pero también, ¿dónde están las personas desaparecidas, específicamente las personas negras? Y por eso creo que resonó de una manera que continúa hoy. La gente me preguntaba: 'Oh, ¿qué piensas acerca de derribar los monumentos?' Y soy de la escuela que necesitamos seguir teniendomásmonumentos para que haya una historia más amplia sobre las contribuciones de los negros a este país. El Sur ganó la narrativa y el Norte ganó la guerra.

La imagen puede contener ropa y rostro de persona humana

Retrato de Charlotte L. Forten

Colección Charles L. Blockson, Bibliotecas de la Universidad de Temple

La imagen puede contener ropa, ropa, persona humana y muebles.

Retrato de Helen Amelia Loguen (quien luego se casaría con Lewis Douglass, hijo de Frederick Douglass), ca. 1863

las gafas dejan una marca en la nariz
Cortesía de la Asociación Histórica de Onondaga

¿Y puede contarme un poco sobre el papel que desempeñan las mujeres en la historia deEl soldado negro de la guerra civil? Porque ha incluido tanta correspondencia fascinante de maestros, esposas, prometidas y madres. ¿Por qué esas narrativas eran tan importantes?

Siendo niña, amo a las mujeres. Me encanta el hecho de que nuestras voces sean silenciadas y fuertes al mismo tiempo. Todavía puedo recordar cosas que me dijo mi abuela que me crearon una sensación de protección. Pero digo lo mismo con los soldados, que las mujeres que les enseñaron, son mujeres blancas y negras, mujeres blancas que fueron las esposas de algunos de los tenientes o líderes de las tropas, y las mujeres blancas que dejaron el North, como Laura Towne, quien se fue con Charlotte Forten para enseñar a los niños y soldados recién libres. Pero fue importante para mí elevar y crear una experiencia sonora [alrededor] de estas mujeres basado en el hecho de que les estaban enseñando a los hombres cómo escribir, enviar cartas a sus familias y recibir su paga, para que pudieran firmar sus nombres. , no solo una X. Al mismo tiempo, algunas eran lavanderas y estaban allí para ayudar a los hombres a sobrevivir. El papel del saneamiento y la limpieza y la salud es una historia tranquila. La mayoría de los hombres murieron debido a las malas condiciones sanitarias, y el papel de las mujeres era limpiar las heridas, limpiar la ropa. De modo que el trabajo de las mujeres se expandió del intelecto al cuerpo.

La imagen puede contener una persona humana y un barrio de tugurios de un edificio urbano

Trabajadores de hospitales afroamericanos, incluidas enfermeras, en un hospital de Nashville, julio de 1863

Cortesía de Archivos Nacionales, Washington, DC

Pensé que era muy importante entrar también al corazón, cuando pensamos en las mujeres que enviaban fotografías a sus maridos que estaban en guerra o batalla para que pudieran recordar el amor que dejaron y el amor al que esperaban volver. Pienso en Amelia Brogan, el hecho de que su fotografía haya sobrevivido y esté en Onondaga [un sitio histórico en Syracuse, Nueva York]. Vi esa fotografía en los años 80 y no había conectado la historia de su familia y la relación de Douglass porque no estaba investigando sobre eso entonces. Pero estaba fascinado por su vestido. Había un sentido de orgullo en el estilo y la vestimenta que era fundamental para esa experiencia, y creo que esa es la gama de experiencias que quería traer: el sentido de la cultura femenina.

La imagen puede contener persona humana y arte.

William P. Powell Jr. fue uno de los primeros médicos afroamericanos en recibir un contrato como cirujano con el Ejército de la Unión.

Registros del Departamento de Asuntos de Veteranos, RG 15, Archivos Nacionales

¿Qué figuras o historias te sorprendieron más en el camino?

Las vivencias de personas que conservaron álbumes familiares. El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana tiene el álbum de una persona llamada Garrison que estuvo en la guerra, y teniendo el álbum encuadernado, todas las fotografías de los soldados blancos y negros que estaban en el 54º [Regimiento] eran verdaderas descubrimiento para mí. Leyendo esos rostros y, como dice Tina Campt, “escuchando imágenes” ... escuché esas imágenes. El otro aspecto sorprendente para mí fue, en términos de mujeres educadoras, las aventuras que tenían las mujeres. Tenían una misión. E imagínense que cuando Laura Towne y Charlotte Forten, viajando al sur para enseñar en las Islas Marinas, [iban] a un lugar donde los propietarios de las plantaciones se fueron, y no sabían su futuro, pero su determinación de educar era realmente central .

Y mi mayor sorpresa fue saber que había cirujanos negros, más de nueve cirujanos negros, que escribían. Descubrí que cuando estaba investigando, una curadora de los Institutos Nacionales de Salud estaba en una exposición sobre la Guerra Civil, e incluía cartas y fotografías de cirujanos negros. Tener la oportunidad de aprender sobre el papel de la medicina y los hombres negros que estudiaron en Canadá, estudiaron en Iowa, trabajaron en el Freedmen's Hospital en Howard y todas esas historias. Entonces cuando digosorpresas, están entretejidos en las experiencias de mujeres y soldados negros. La determinación fue la gran cifra para mí.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.