En memoria de Rosamond Bernier, 'la conferencista de arte más glamorosa del mundo', estamos reimprimiendo su perfil de Vogue 2011

Rosamond Bernier, la respetada académica y conferencista de arte, murió el miércoles a los 100 años. Hace cinco años, tras la publicación de las memorias de Bernier, Leslie Camhi describió la única vezModaEditor de características europeas, que consiguió exclusivas de artistas como Pablo Picasso y Henri Matisse para la revista. En memoria de una mujer con una mente de primer nivel, un estilo inherente y un ojo infalible para la belleza, estamos reimprimiendo la pieza aquí.


'The Flaming Debutante', de Leslie Camhi, se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2011 deModa_. Ha sido editado y condensado para la Web.

La profesora de arte más glamorosa del mundo convertida en autobiográfica, Rosamond Bernier, que cumplirá 95 años en octubre, ha domesticado animales salvajes, ha volado su propio avión y se ha hecho amigo de personas como Henri Matisse, Leonard Bernstein y Frida Kahlo. Como estadounidense expatriada en México durante la década de 1940, presidió una colección de animales que incluía un ocelote, un oso hormiguero, monos araña, varias aves tropicales y (lo más incongruente) un pequeño pingüino, que llevó a nadar frente a la costa de un entonces ... Acapulco en gran parte sin descubrir.

Como el primer editor europeo de funciones paraModaen el París de la posguerra, vivió en el Hôtel de Crillon —donde, en una ciudad que aún se recuperaba de las privaciones de la guerra, tenía el beneficio del agua caliente— y encantó a Picasso con su español con acento mexicano. ('Él acababa de comenzar su historia de amor con Françoise Gilot', recordó recientemente, 'así que no me dio ningún problema en ese aspecto'). Igualmente en casa en los estudios de artistas bohemios y en medio de la extravagancia sobrenatural de su amiga. , la finca vinícola de la baronesa Pauline de Rothschild nacida en Estados Unidos, Château Mouton Rothschild, Bernier atravesó con ligereza los continentes y las convenciones sociales. Poseedora de una ética de trabajo furiosa, sin embargo afirma tener el hábito de desayunar en la cama durante toda su vida. Cuando cofundó la revista de arte francesa de precio popular pero de alta calidadEL OJO, que dirigió de 1955 a 1970, su lema era 'Todas las artes, de todos los países y de todos los tiempos', y su gran ambición, dijo, era 'verlo leído en el Metro'. (Ella hizo.)

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Si F. Scott Fitzgerald afirmó que no había segundos actos en la vida de los estadounidenses, fue solo porque no había conocido a Rosamond. En 1970, después de 20 años de matrimonio, repentinamente divorciada y sin trabajo, se mudó a Nueva York, adoptó una nueva carrera como 'habladora profesional' (su descripción) y pronto se casó con el amor de su vida.New York Timesel crítico de arte John Russell. Sus asombrosamente vívidas conferencias sobre arte y artistas, entregadas asombrosamente desde el escenario del Museo Metropolitano a las 8:00 p.m., con una dicción impecable, sin notas y con ropa de noche completa, se agotaron con meses de anticipación.


Después de unas 250 actuaciones, Bernier dejó de dar conferencias en 2008, el año en que murió Russell. Después de haberlo atendido con amor durante su última enfermedad, ella se sentó un año después a escribir 'en absoluto una memoria cronológica', dice. “Escribiría algo sobre Fernand Léger, luego algo sobre México, luego algo sobre París. Después de un tiempo, tenía bastante material y mi amiga, la agente Lynn Nesbit, pidió verlo '.

Some of My Lives: A Scrapbook Memoir (Algunas de mis vidas: una memoria de álbumes de recortes)(Farrar, Straus y Giroux), animada por la inimitable voz y el encanto de Bernier, incluye encuentros con innumerables luminarias del mundo del arte y el estilo. Escrita en capítulos breves y elípticos, narra todo, desde su travesía en solitario del Atlántico en un transatlántico a los 10 años para asistir a un temido internado británico hasta las valoraciones claras de Alberto Giacometti (intensamente modesto pero con sentimientos 'violentamente ambivalentes' hacia mujeres) y Karl Lagerfeld (un hombre de generosidad principesca y cierta crueldad inevitable). A veces, al leerlo, deseaba que hubiera incluido más sobre sí misma, una figura a la vez esquiva y que posee una vitalidad alarmante, asomándose detrás de los retratos de los grandes y los famosos. La modestia no es una ayuda para el arte de la autora de memorias, ni parece estar en consonancia con su carácter. Pero su perspicacia aguda, su humor lúdico y su profunda humildad ponen de relieve las coloridas personalidades que la rodean.


“No me considero excepcional de ninguna manera. Creo que he tenido una suerte excepcional ”, dice Bernier por teléfono desde Nueva York, donde vive en un apartamento lleno de tesoros relacionados con su vida en las artes: un collage de Picasso, un gouache que Miró le hizo, moldes de sus propias manos y las de John Russell por la escultora Louise Bourgeois. Sin embargo, quienes la conocen bien describen a una mujer aparentemente sin límites, con una autodisciplina férrea y una naturaleza optimista. “Ella nunca cedería, cuando viajaba, a la irritación o la miseria ni nada de eso”, dice el pintor británico Howard Hodgkin, quien pasó un mes en India con Bernier y Russell en 1984. “Tiene la habilidad más asombrosa para hacer el lo mejor de cualquier situación '.

El socio de Hodgkin, Antony Peattie, recuerda, en el mismo viaje, una visita a la reserva natural de Bharatpur. 'Nos llevaron al campo en rickshaws en bicicleta; poco a poco cayó la noche y no pudimos ver nada', dice. “Y luego nos hicieron sentarnos a ver una película sobre la vida silvestre en el frío, que básicamente consistía en animales que se mataban entre sí. Bueno, Rosamond no solo había traído el chal apropiado, sino que también sacó un frasco de alcohol '.


Algunas de mis vidascuenta la historia de una niña tímida, nacida en Filadelfia de madre inglesa, que murió cuando Rosamond tenía 8 años, y un padre estadounidense, un abogado consumado e hijo de inmigrantes judíos húngaros. Al principio aprendió a negociar con las grandes personalidades que la rodeaban. El apoyo de su padre a la Orquesta de Filadelfia significó que, durante una infancia llena de música, Rosamond fue testigo de cómo el director Otto Klemperer, un invitado frecuente, le lanzaba bolas de mantequilla a su esposa al otro lado de la mesa.

El compositor Aaron Copland, decididamente homosexual, cayó bajo su hechizo y siguió siendo un amigo de toda la vida, al igual que Leonard Bernstein, quien más tarde se unió a ella para explorar los bares de flamenco de Barcelona.barrio chinoy galopando salvajemente por las desiertas playas holandesas. También fue a través de la música que conoció a Frida Kahlo y Diego Rivera, durante las vacaciones de verano del Sarah Lawrence College, en un ensayo de orquesta en la Ciudad de México. Mirando con recelo su guardarropa de estudiante, Kahlo la llevó a un lado y la arregló con una falda ondulante multicolor, un huipil bordado (sobrecamisa tradicional), montones de collares precolombinos y un peinado elaborado tejido con flores y cintas. Décadas más tarde, lució un regalo del pintor, un rebozo o bufanda azul brillante, mientras daba una conferencia sobre el arte de Kahlo en el Museo Metropolitano.

México, donde se estableció cuando era una joven recién casada con su esposo aún más joven, Lewis Riley, Jr., “era un lugar donde se sentía que todavía se podía inventar todo”, recuerda Bernier. “Fue extraordinariamente vibrante, la arquitectura estaba en auge; había un maravilloso arte popular. Y, por supuesto, los colores y la naturaleza eran maravillosos '. También hubo invitados coloridos, como los escritores Jane y Paul Bowles, antes de que descubrieran Tánger, y el novelista inglés Malcolm Lowry, autor deBajo el volcán, a quien Bernier no pudo redimir del alcohol.

Habiendo disuelto amistosamente su primer matrimonio (su esposo se casó con Dolores Del Río), estaba recién soltera y estaba de visita en Nueva York desde México en 1945 cuando se encontró con todo el alto mando deModaen una sola tarde. “Encantó a mi madre, que era una mujer feroz, poderosa y difícil de encantar”, recuerda la autora Francine du Plessix Gray, hija de Tatiana du Plessix Liberman e hijastra de Alexander Liberman, quien seguiría siendo una presencia legendaria en Condé Nast para algunos medio siglo. 'Alex vio todas las cualidades que tenía', continuó Du Plessix Gray, citando el 'carisma, la inteligencia, el atractivo sexual, la asombrosa capacidad de sacar a la gente y el brillante dominio del arte de la conversación' de Bernier.


También era capaz de una gran bondad, especialmente con los niños, aunque no tenía ninguna. “Solía ​​llevarme a almorzar cuando tenía 13 o 14 años, y fue la primera adulta que me hizo sentir interesante cuando era niño”, recuerda Du Plessix Gray. Lavinia, Lady Grimshaw, la hijastra de Bernier de su matrimonio con Russell, recuerda que su hija menor aprendió un vals vienés de Bernier a los 5 años.

Moda, donde Bernier comenzó como editora de moda, la envió a París en 1947 para informar sobre las artes. La moda fue un feliz subproducto de este esfuerzo. 'AModasalario, en ese momento, podía alimentar a un ratón ', dice Bernier,' pero los modistos fueron todos extraordinariamente amables conmigo '. Llevaba Schiaparelli y fue fotografiada por Brassaï cuando entrevistó a Miró paraModaen Barcelona; En una visita a Matisse, el propio maestro sugirió un pañuelo amarillo para acompañar su abrigo naranja largo de Balenciaga. (La maternal Madame Maria, su vendeuse en Balenciaga, “me llamaba cuando iba a haber una venta”, dice Bernier a modo de explicación, “y ella sabía lo que me convenía”).EL OJOcon su segundo marido, el periodista francés Georges Bernier, “como hay un gran respeto por las artes en Francia, alguien como Madame Grès me hizo al menos nueve conjuntos”, recuerda Bernier. El esposo número dos está deliberadamente ausente en sus memorias, pero Bernier dice que su hijastro del matrimonio, el historiador de arte y conferencista Olivier Bernier, a quien crió desde los siete años, sigue siendo su mejor amigo.

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Esbozo de Carl Oscar August Erickson de Rosamond Bernier entrevistando a Coco Chanel paraModa, 1954 Ilustración: Archivo Condé Nast

Defendido por Picasso, Braque y Léger,EL OJO, que se vendió por el equivalente a 48 centavos en la actualidad, incluía reproducciones a todo color y ensayos sobre temas que iban desde las iglesias rococó bávaras hasta la Escuela de París y los últimos avances en arquitectura, expresionismo abstracto y arte pop. Bernier cubrió la Glass House de Philip Johnson en Connecticut, sin imaginar que, en 1975, ella y John Russell, uno de los primeros colaboradores de la revista, se casarían allí. Aaron Copland regaló a la novia; Leonard Bernstein fue testigo del novio; el marchante de arte Pierre Matisse, hijo de Henri, era su padrino; y el propio Johnson planeó la fiesta “con la atención al detalle que se le dio al diseño de un rascacielos”, escribe Bernier.

Bernier, miembro vitalicia de la lista internacional de las mejor vestidas, tiene un estilo que se extiende “al ritmo de sus frases”, dice su amigo el pintor Alex Katz. “Está en la forma en que se ve, en la forma en que vive, en la forma en que habla. Ella nunca se conformaría con nada peatonal '. El retrato doble de Katz de 2007 de Bernier y Russell está destinado al Museo Metropolitano. (En 2002, David Hockney pintó a la pareja en acuarela, prestando atención a las zapatillas doradas de Bernier y los calcetines rojos característicos de Russell).

El Met también es el depósito de unos 19 trajes de alta costura donados por Bernier al Instituto del Traje. Seis maniquíes, ataviados con su ropa, se unieron a ella en el escenario, como sorpresa del museo, para su última conferencia allí. Titulado, como sus memorias, 'Algunas de mis vidas', analizaba la historia de la moda, un tema que nunca antes había tocado. Para la conferencia, un Bernier enjoyado cruzó el escenario con un vestido estampado que se parecía a Poiret, pero era algo que Halston le hizo cuando regresó a París en 1970 para dar una conferencia en el Grand Palais. “A través de la ropa”, dice Bernier, “se podía contar la historia de la gente, los tiempos, lo que sucedía en el teatro y la música que se tocaba. John solía decir que puedes convertir la historia del arte en la historia de todo y que debes divertirte '.

Cuando hablamos, Bernier había regresado recientemente de visitar templos en el sur de la India. (Esta vez, cuando las escaleras resultaron demasiado abrumadoras, la gente la cargó.) Había ido a ver a Derek Jacobi enRey Learen la Academia de Música de Brooklyn y James Levine dirigiendoWozzecken el Metropolitan Opera, y estaba ocupada planeando su fiesta de cumpleaños en el Century Club, para coincidir con la publicación de su libro. “Tiene una vida social más agitada que cualquier persona de 94 años que conozca”, comenta Du Plessix Gray. 'Ella sigue siendo una especie de debutante ardiente'. En un correo electrónico, su amiga la escritora francesa Anka Muhlstein, esposa del novelista Louis Begley, cita el indomable instinto creativo de Bernier como parte de lo que la mantiene en marcha.

Menciono que algún día, me gustaría ser una persona mayor disfrutando de los tesoros culturales de Nueva York. '¡Bueno, ven y dame un anillo!' Bernier dice.