En 'Social Works', el primer espectáculo de Antwaun Sargent en Gagosian, artistas negros exploran la poética del espacio

¿Cómo, en 2021, los negros ocupan e interactúan dentro del espacio personal, público, institucional y psíquico? Esta es la preocupación central de 'Obras sociales' una nueva muestra en Gagosian comisariada por el escritor y crítico de arte Antwaun Sargent. Compuesto por obras de 12 artistas destacados y emergentes: David Adjaye, Zalika Azim, Allana Clarke, Kenturah Davis, Theaster Gates, Linda Goode Bryant, Lauren Halsey, Titus Kaphar, Rick Lowe, Christie Neptune, Alexandria Smith y Carrie Mae Weems, La exposición, la primera de Sargent desde que se unió a la galería como director en enero, explora la fértil intersección entre el arte y la práctica social dentro de la comunidad negra.


'Es una exposición bastante ambiciosa y comprometida', admite Sargent en una llamada reciente. 'Son 12 artistas que piensan en el espacio estética, política, cultural, social, históricamente, y están pensando en ese espacio en la pintura, la escultura, la instalación y la fotografía'. Como el programa se relaciona 'con el momento en el que estamos', es decir, la pandemia y las protestas que dieron forma al año pasado, 'Obras sociales' 'es una consideración de esas cosas, pero también es una consideración de un barrido más largo de la historia. ,' él dice. Antes de que Black Lives Matter defendiera a los creativos negros, Black Power dio origen al Movimiento de las Artes Negras en las décadas de 1960 y 1970; y del Movimiento de Derechos Civiles surgió el Taller y Espiral de Kamoinge. La estética, la sociopolítica y la cultura negras han estado íntimamente entrelazadas durante mucho tiempo, y 'Social Works' se centra en ese hecho. 'Está conectado a un rico linaje de artistas negros que han pensado en trabajardentrola comunidad, en lugar de tener prácticas de estudio normales ”, dice Sargent.

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Lauren Halsey,muro de respeto de la historia negra (II),2021. Vinilo, acrílico y espejo sobre madera. 19 7/8 x 96 1/8 x 48 1/8 pulgadas / 50,5 x 244,2 x 122,2 cm. Lauren Halsey. Foto: Rob McKeever. Cortesía del artista, David Kordansky Gallery y Gagosian.

De hecho, varias figuras clave de ese linaje forman parte del espectáculo. Bryant, por ejemplo, abrió la galería Just Above Midtown (o JAM) en 1974, un lugar donde creativos negros como David Hammons, Lorraine O'Grady y Howardena Pindell tenían rienda suelta para mostrar y crear, e incluso ahora, como el fundador y presidente de la iniciativa de agricultura urbana Proyecto EATS , establecida en 2009, tiene en cuenta las cuestiones del espacio, la representación y la inclusión.

“El objetivo del Proyecto EATS es suministrar productos frescos a comunidades de escasos recursos, y esto ha estado sucediendo durante la última década”, dice Sargent. “A eso es a lo que me refiero cuando digo que el programa trata sobre este momento, pero también se trata de historia. Sí, en este momento están ocurriendo muchos grandes esfuerzos comunitarios, pero ha habido comunidades que han tenido que unirse y hacer ese trabajo durante mucho tiempo. Esta muestra se trata de reconocer el ingenio de estos artistas que tomaron sus prácticas y las promulgaron en una comunidad ”. Instalación de Bryant para 'Social Works'¿Somos realmente tan diferentes?(2021), combina un jardín aeropónico y de suelo con videos en vivo para probar la relación parasitaria entre la humanidad y la naturaleza en nuestra era industrial. “Quiero crear espacios que sean contextuales para que seamos constantemente conscientes no solo de nuestra visión estrecha, sino de todas las cosas que influyen y se ven afectadas por eso”, dice Bryant. “Al ajustarnos a un modelo corporativo de departamentos, hemos perdido cada vez más, a lo largo de mi vida, nuestra capacidad de comprender cómo somos responsables del mundo en el que vivimos”.


Figuras como Weems, Adjaye y Gates se sienten igualmente fundamentales en sus perspectivas. En su serieItinerancia(2006) yMuseos(2006), Weems, celebrada desde la década de 1990 por sus retratos narrativamente resonantes de mujeres de color, se retrata en plazas romanas, en calles laterales y escalones de piedra, y cerca de las fachadas de los grandes museos del mundo, cuestionando la arquitectura y el paisaje como “edificios de poder.' Esos espacios, Weems ha explicado , 'Son, por supuesto, monumentales y hermosos ... pero no estoy confundido acerca de lo que se supone que significan y lo que se supone que deben hacer. Quizás la mayoría de las personas también las conocen, simplemente se someten a ellas, [pero] por supuesto que estoy más interesado en desafiarlas '. Por su parte, Adjaye, el arquitecto ghanés-británico detrás del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, D.C., presentaAsaase(2021), su primera escultura autónoma a gran escala, que está repleta de referencias a edificios como la Cour Royale de Tiébélé en Burkina Faso y Agadez, el centro histórico de la ciudad de Níger; and Gates, un alfarero, artista de instalaciones, músico y urbanista afincado en el lado sur de Chicago, ha creado una especie de santuario para DJ Frankie Knuckles, un pionero en la escena de la música house de Chicago.

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Carrie Mae Weems,El museo británico,2006–. Impresión digital c. 50 1/4 x 50 pulgadas / 127,6 x 127 cm. Edición de 5 + 2 AP. Carrie Mae Weems. Cortesía del artista y Jack Shainman Gallery, Nueva York y Gagosian.


Si bien Sargent ya había sido amigo de muchos de estos artistas durante años (comenzó su carrera en Nueva York como crítico hace una década), estaba complacido de descubrir, mientras ensamblaba “Social Works”, la pegajosa red de influencia y colegialidad que los vinculó entre sí. “Llamé a Rick Lowe, un artista con sede en Houston que presenta una serie de pinturas abstractas que conmemoran y cuestionan la Masacre de Tulsa Race de 1921, y le dije: 'Rick, estoy pensando en este espectáculo', y mencioné algunos de los artistas en los que estaba pensando ”, recuerda Sargent,“ y dice: 'Hablé con fulano de tal la semana pasada'. Así que existen estas redes de artistas que se comunican con otros artistas que trabajan en otras comunidades, para que puedan compartir en tratar de construir comunidades que sean más equitativas y más justas a través del arte '.

Sin embargo, una nueva generación de artistas también juega un papel importante en 'Social Works', mirando con esperanza hacia el futuro de la práctica social y creativa de los negros. Cinco de ellos son ex becarios de estudio en NXTHVN, una organización sin fines de lucro con sede en New Haven fundada por Kaphar, Jason Price y Jonathan Brand que promueve un 'modelo alternativo de tutoría de arte y asesoramiento profesional'. Posicionado como propietarios de pequeñas empresas, los becarios reciben capacitación, entre otras cosas, en los fundamentos del marketing, la creación de redes y la presentación de impuestos.


Alexandria Smith, una alumna de NXTHVN que ahora dirige el programa de maestría en pintura en el Royal College of Art de Londres, describe su práctica como una reevaluación constante de la individualidad a través de una panoplia de figuras humanoides sin género. 'Son como manifestaciones físicas de las diversas experiencias que enfrentan las personas cuando intentan comprender y desarrollar sus identidades', explica. Su contribución a 'Social Works',Iteraciones de una galaxia más allá del pedestal(2021), es una obra de ensamblaje que lleva el nombre de un poema de su amiga y a veces colaboradora t’ai freedom ford. En él, miembros y pechos azules y las siluetas espectrales de dos cabezas incorpóreas enmarcan un paisaje marino oscuro, montado sobre una cuadrícula de paneles de madera. De un vistazo, el efecto es casi teatral; como una puesta en escena de la vida negra en todas sus formas (surrealistas, fragmentarias). 'Alexandria muestra una pintura en la que piensa en la construcción de su propio mundo y [pregunta]:De acuerdo, si pudiera salirme de las realidades de este momento, ¿qué tipo de mundo es posible?”Dice Sargent. 'Hay una especie de aspecto afrofuturista en parte de la lógica de la obra de arte en exhibición'.

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Para Smith, es emocionante estar incluido en el programa. 'Estudié a algunos de estos artistas cuando estaba en la escuela de posgrado'. ella dice. “Algunos de ellos fueron mis primeras introducciones a las posibilidades de ser un artista negro, que no tenías que ser este tipo de artista haciendo este tipo de trabajo; que podríamos ser expansivos, complicados y no monolíticos en nuestro enfoque '.

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Alejandría Smith,Iteraciones de una galaxia más allá del pedestal,2021. Técnica mixta sobre ensamblaje de madera tridimensional. 60 x 48 pulgadas / 152,4 x 121,9 cm. Alexandria Smith. Foto: Prudence Cuming Associates. Cortesía del artista y Gagosian.

Christie Neptune, otra ex becaria de NXTHVN, utiliza la fotografía, el cine y la escultura para considerar cómo la raza, la clase y el género convergen en sus 'experiencias internalizadas'. “Veo el cuerpo del trabajo como una forma de explorar cómo navego personalmente por este espacio como una mujer negra que vive en los márgenes”, dice Neptune. ParaConstrucciones y relatividad de contexto - Desempeño II(2021), su videoinstalación de tres canales en “Social Works”, Neptune centró su atención tanto en su entorno inmediato, en el vecindario de Dixwell en New Haven, como en ciertas estructuras psicológicas. El trabajo tiene “muchas reflexiones internas, preguntando,¿Cómo sabes que existes?o,¿Qué es la negrura? ¿Cómo defines estas cosas?”, Señala Neptuno. 'Reflejaba mucho de lo que estaba leyendo esta vez: estaba mirando mucho a DescartesMeditaciones, Estaba muy interesado en las simulaciones de Nick Bostrom, y luego uniendo esas dos cosas a la negrura y estos sistemas sociopolíticos que gobiernan nuestros modos de percepción y que realmente no tienen un sentido de fisicalidad, pero son muy reales y tienen mucho impactos reales '.


Al igual que Smith, Neptune no da por sentada su ubicación en el programa de Gagosian. “Ser parte de esto es definitivamente una experiencia de humildad. Es un reflejo de todos los esfuerzos de los artistas que me han precedido y que han trabajado tan diligentemente para abrir las puertas y allanar el camino para que los artistas más jóvenes como yo tengan la oportunidad de ser vistos dentro de este campo ”, dice. . A su manera, la experiencia es “muy surrealista, extracorporal, de otro mundo, muy de ciencia ficción. Es la negrura del futuro, la negritud progresando, la negrura desafiando estos mitos y limitaciones y reafirmándose a sí misma '.

Por supuesto, también hay otro aspecto de la dirección de Sargent: el negocio de vender arte de verdad. Sin embargo, incluso en esa área, Sargent está comprometido con el empoderamiento de la comunidad negra. “Cuando acepté este trabajo, quería involucrar todos los aspectos del mismo. Quería pensar en lo que significa colocar obras dentro de las colecciones de los museos; hacer que los museos reflejen mejor las comunidades y sociedades en las que se encuentran ”, dice. 'También estaba pensando en hacer exposiciones y pensar en los coleccionistas más jóvenes, en particular los coleccionistas de color más jóvenes, y en cómo involucrarlos y lograr que accedan a las obras'.

Una cosa es organizar un espectáculo como 'Obras sociales', agrega, y 'otra muy distinta es ser un pastor de dónde se ubica ese trabajo y asegurarse de que esa ubicación continúe con un compromiso cultural'.

Aún así, ese proceso comienza con permitir que una amplia muestra representativa de artistas articule sus distintas visiones, algo que la nueva muestra ciertamente hace. “No se trata solo de centrarse en un tipo de participación; Creo que se logra el compromiso de todos estos espacios porque las realidades han cambiado a lo largo de las generaciones ”, dice Sargent. “Quería asegurarme de que todas esas realidades y todas esas perspectivas estuvieran representadas. Y gracias a Dios tenemos una gran galería en la calle 24 ”.

'Social Works' estará disponible en la galería de Gagosian's 555 West 24th Street hasta el 13 de agosto.