En la jungla, la crisis de los refugiados ocupa un lugar central

Joe Robertson y Joe Murphy se conocieron hace ocho años mientras estudiaban inglés en Oxford y pronto estaban escribiendo su primera obra de teatro juntos: una comedia surrealista ambientada en una decrépita casa de campo inglesa. “Y luego nunca nos detuvimos, de verdad”, dice Robertson.


Hace tres años, 'los dos Joes', como se les conoce, quedaron electrizados por las imágenes de las crisis de refugiados del mundo, que han visto a 21,3 millones de personas desplazadas en movimiento por todo el mundo. “Las preguntas básicas que estábamos haciendo: quiénes son estas personas, de dónde vienen, por qué viajan, a dónde quieren llegar, no fueron respondidas”, dice Robertson, “e hicimos el ... probablemente ingenua, decisión de intentar averiguarlo '.

Cuando la canciller Angela Merkel abrió las fronteras de Alemania a los refugiados sirios, el dúo partió hacia Munich, pero se detuvo en Calais, Francia, en un asentamiento conocido como la Jungla, construido en un vertedero desolado. “Lo que encontramos fue una proto-ciudad de unas 8.000 personas de 30 países diferentes”, dice Robertson. (En su apogeo, unas 15.000 personas vivían en la selva). “Estaban construyendo restaurantes, cafés, mezquitas, iglesias. Era un lugar terrible, supervisado por ninguna ONG, pero también increíble ”. Robertson y Murphy se quedaron durante siete meses.

“Lo que nos inspiró como dramaturgos fue su necesidad de contar historias”, dice Robertson. “Todos los que conocimos querían hablar, compartir su historia o explicar ese viaje alrededor de las fogatas, pero también querían cantar y bailar. Tantas tradiciones artísticas parecían haber sido una necesidad absoluta '.

Sophia Grace y Rosie ahora

Era agosto, y Robertson y Murphy sabían que pronto empezaría el frío, así que se fueron a casa, recaudaron £ 5,000 a través del sitio de búsqueda colectiva JustGiving y regresaron al campamento con una cúpula geodésica que pronto se convirtió en un teatro, una caja fuerte. , lugar cálido, abierto a todos, donde se pueden contar historias y realizar talleres todos los días. Una vez a la semana, una actuación comunitaria puede mostrar danza afgana o sudanesa, un concierto de djembe, un circo etíope, kung fu iraní o comedia de pie. “Cuando sucedían cosas terribles, como incendios o disturbios, la gente iba al Dome, como se llamaba, y hablaba, se relajaba y miraba un espectáculo”, dice Robertson. 'Se convirtió en un espacio cívico realmente importante'.


Cuando Robertson y Murphy decidieron que debían dar testimonio de sus experiencias,La jungla—Urgente, divertido, conmovedor— nació. (Muchos de los artistas son migrantes; tres eran ex residentes de la jungla). “Han falsificado sus historias y las cuentan todas las noches”, dice Robertson. El resultado es una experiencia teatral oportuna y demoledora que sugiere vívidamente la necesidad humana fundamental de crear un hogar, una comunidad y un orden a partir del caos. El set inmersivo de Miriam Buether transporta al espectador al teatro a un café afgano que se convierte en un lugar de reunión central, mientras que la diseñadora de vestuario Catherine Kodicek compraba en mercados callejeros y tiendas de segunda mano y buscaba ropa que había sido donada al campamento. (Algunas de estas piezas, con ropa de esquí, tacones altos e incluso vestidos de noche y de novia entre ellos, también se reutilizaron para el alegre desfile de modas Hope Walk, una colaboración entre refugiados y estudiantes de la International Fashion Academy Paris, que se muestra durante Paris Fashion Semana.)

La aclamada producción, dirigida por Stephen Daldry y Justin Martin, se trasladó del Young Vic de Londres al West End y se estrena este mes en St. Ann's Warehouse en Brooklyn. 'Realmente queríamos asegurarnos de que todos se sintieran bienvenidos en este programa, todos los que están interesados ​​en lo que está sucediendo en el mundo de hoy y que están haciendo preguntas realmente difíciles sobre cómo podemos ayudar, cómo damos la bienvenida a las personas, qué significa la integración', dice Robertson. 'Es increíblemente estimulante, de verdad'.


De hecho: muchos espectadores se han visto obligados a participar y la empresa se ha asociado con Help Refugees (donate.helprefugees.org) para financiar organizaciones de base en toda Europa. “Es muy conmovedor para nosotros y para todos en la empresa”, dice Robertson. “Es bueno saber que el arte no solo refleja algo que sucedió, está haciendo algo concreto; está impulsando la acción '.

En esta historia:Redactora de sesiones: Molly Haylor.