Inside Geejam: The Sublime Jamaican Resort and Music Studio donde Rihanna, Drake y Diplo graban

Puede que no haya otro país de tamaño modesto en la tierra con un legado musical tan grande y rico como el de Jamaica. La isla no solo ha producido sus propias versiones de calipso, R&B, big band, swing, jazz e incluso música rock, fomentada por las transmisiones de radio nocturnas que salen de Nueva Orleans y Miami, también lo ha hecho en un período relativamente corto. , dio a luz vastos géneros de música local: ska, rocksteady, dub, dancehall y, por supuesto, reggae. Y mientras que lugares como Studio One de Kingston, Trenchtown y Strawberry Hill son señales icónicas a lo largo de la progresión formativa del roots reggae, las carreteras secundarias menos conocidas de Jamaica y las parroquias más lejanas ofrecen sus propias lecciones de historia de la música. Un lugar en particular también señala el camino a seguir.


Escondida en la costa noreste de la isla, a casi 60 millas de Kingston, se encuentra la pequeña ciudad de Port Antonio. Port Antonio, un puerto comercial clave durante el boom bananero de finales del siglo XIX, se convirtió en un destino de viaje para las estrellas, músicos y miembros de la alta sociedad de Rat Pack después de la llegada de Errol Flynn en 1946 (el yate de Flynn llegó a la costa con mal tiempo; compró una isla cercana y se quedó). Una vez que el Rat Pack se hartó del lugar, 'Portie', como lo llaman los lugareños, volvió a una cápsula del tiempo somnolienta de Edenic Jamaica, ofreciendo un sabor auténtico de cómo era la isla antes de la mega -resorts en la costa norte convirtieron el espíritu relajado del país en experiencias de marca.

papa en calcetines para la fiebre
Geejam Jamaica

Geejam Jamaica

Foto: Cortesía de Geejam

Entra un Jon Baker. Ahora, hotelero, desarrollador, anfitrión, publicista y empresario de la región (y padre de Savannah Baker, co-diseñador de los calcetines Pum Pum de Rihanna), Baker en 1986 era un actor de la industria de la música, un antiguo punk londinense que había pasó de ser un entusiasta de la Nueva Ola a un estilista del Nuevo Romántico y luego a un jefe de sello discográfico. El sello de Baker, Gee Street, publicó música de artistas como Doug E. Fresh, Queen Latifah y P.M. Amanecer. Fue el éxito de 1991 de este último, 'Set Adrift on Memory Bliss', el que financiaría la primera fase de lo que se convertiría en la obsesión de Baker en Jamaica, cuando, en busca de una escapada bucólica, compró una propiedad en la selva tropical de San San. unas pocas millas fuera de Port Antonio, invisible a la vista.


“Cuando compré el terreno, solo había una casa y un camino de entrada rodeado de arbustos”, dice Baker, relajándose en un sofá en su nido, situado en lo alto de las colinas de San San. Portie era en ese momento el hogar de Junior Murvin, cuyo clásico de reggae 'Police and Thieves' se convirtió en un improbable himno punk después de que fue grabado por The Clash, y la ciudad aún albergaba batallas regulares de sistemas de sonido en la calle, una característica en gran parte olvidada de cultura ska-rocksteady-reggae. (Estas llamadas fiestas de barricadas continúan en Portie hasta el día de hoy). Todo lo cual aumentó el entusiasmo de Baker.


Pronto construyó Geejam , un estudio de música y una villa de vanguardia, y unos años después, junto con su socio comercial, el veterano de la industria musical Steve Beaver, agregaron una colección de cuatro cabañas privadas de lujo a la propiedad. Las cabañas, llamadas Ska, Rocksteady, Mento y Drum & Bass, en honor a los géneros musicales jamaicanos, están ubicadas en la selva tropical. (Ahora también hay una villa de tres dormitorios en la cima de una colina con una piscina privada e impresionantes vistas de 360 ​​grados, llamada Panorama, así como una villa privada de tres niveles y seis habitaciones llamada Cocosan).

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El bungalow Ska cuenta con dos terrazas, una con jacuzzi, con vistas a la selva tropical de San San y al océano de abajo.Foto: Cortesía de Geejam


La inusual combinación de lujo y serenidad, privacidad y seguridad de Geejam, junto con la cultura local profundamente arraigada que rodea el lugar, ha atraído a muchas de las estrellas más importantes de la industria musical: Drake, Diplo, Katy Perry, Alicia Keys, John Legend, No Doubt, Lily. Allen, Amy Winehouse y Florence and the Machine han viajado a Jamaica para relajarse y grabar en Geejam. The Gorillaz escribió su primer álbum multiplatino durante una estancia allí. 'Es una especie de hogar lejos del hogar: el ritmo y el horario los dicta el propio artista, no las reglas impuestas por el estudio', dice Baker. “Y pueden caminar por las calles o playas de Port Antonio y no ser molestados por su propia celebridad”.

Aunque no lo dirá, el propio Baker es una parte considerable del atractivo para los músicos, tanto por sus conexiones con el mundo de la música y la sabiduría de la industria ganada con tanto esfuerzo como por el respeto que inspira en este rincón remoto de Jamaica. Baker es una fuerza impulsora en el área, no solo debido a su creciente imperio hotelero, sino también por encabezar un esfuerzo continuo para evitar que el gobierno se apodere de la idílica Winnifred Beach, también conocida como Rasta Beach, y la venda al mejor postor. Por lo tanto, mencionar el nombre de Baker prácticamente en cualquier lugar de Portie es el equivalente a jugar una carta de triunfo que cosecha dividendos tanto prácticos como kármicos.

Es el tipo de atracción que hace que huéspedes anteriores como Grace Jones, Rihanna, Tom Cruise e incluso Banksy se sientan cómodos y seguros. (Después de una estadía reciente, Banksy dejó una docena de sus plantillas, que verá en lugares inesperados alrededor de la propiedad). Pero no es necesario ser una estrella del pop para quedarse en Geejam: los civiles son bienvenidos. también, y disfrute de la misma experiencia de lujo privado que los A-Listers.

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La colección de propiedades de Geejam incluye el cercano Castillo Trident de ocho habitaciones.Foto: Cortesía de Geejam


En Geejam, verás a tantos otros huéspedes como te apetezca ver. Puedes tomar una copa al aire libre Bushbar al final del día, escuche a la banda de la casa, los legendarios Jolly Boys, llevar la bandera de la destreza musical de Jamaica. (Los Jolly Boys empezaron a tocar en las fiestas en casa de Errol Flynn y, más recientemente, han realizado giras por todo el mundo para promocionar su álbum producido por Baker con versiones de estilo mento de, entre otras canciones, 'Rehab' de Amy Winehouse y 'Perfect Day' de Lou Reed. ”) Y también se puede escuchar a una nueva generación de músicos y productores jamaicanos, incluyendo al vocalista Nordia“ CoCo ”Witter; El cantante de dancehall francés Charly B; y el equipo de producción de Diztroy, cuyo cantante, Mystic Davis, grabó recientemente con el proyecto Major Lazer de Diplo.

Y hay más espacio todo el tiempo. Geejam se está expandiendo una vez más (se están construyendo media docena de cabañas más) y Baker supervisa el superlujo cercano. Hotel Trident y el impresionante, de otro mundo, de ocho habitaciones Castillo Trident , donde Johnny Depp y Kate Moss se quedaron una vez, Snoop Dogg grabóBushy Arcade FireReflector. Otra propiedad que Baker está supervisando, la increíblemente perfecta Blue Lagoon, abrirá pronto. Y no muy lejos, el restaurador Andrew Chapman (socio de Marcus Samuelsson) ha comprado la antigua casa de la princesa Nina Aga Khan, la finca TiAmo, y la está convirtiendo en un spa y un retiro culinario de alta gama.

'Lo trato más como dirigir una banda que como dirigir hoteles', dice Baker sobre su imperio en ciernes. Muestra. Viajar con Baker por Portie, o simplemente por una de sus propiedades, es un pase tras bambalinas a unas sublimes vacaciones en Jamaica.

De gira con el renacimiento del reggae de Jamaica: