Dentro de la Venecia de Rick Owens: 'Italia es donde creo y París es donde me juzgan'

Cuando Rick Owens ordenó su almuerzo (atún braseado al lado de la ensalada, por favor, y algo de burrata también) en un italiano fluido e informal, fue una sorpresa. Owens ha confesado a menudo que no habla francés a pesar de presentarse allí desde 2003 y, sin embargo, ¿dominaba el italiano? Él sonrió, tomó un sorbo de suagua con gas, y dijo: 'Italia es donde creo, y París es donde me juzgan'.


Esta temporada, Owens se presentó fuera de París por primera vez en mucho tiempo. Fue una presentación que fue 'reductiva', como él dijo, en al menos dos sentidos. Su equipo 'esqueleto' de alrededor de 20 colegas y modelos de 20 años mostró una colección transmitida en vivo a una audiencia física de solo dos (Angelo Flaccavento, ex de esta parroquia, y yo), en parte como una negociación pragmática con la vida en los tiempos de coronavirus: 'Se siente como si pudiéramos orquestar algo con menos instrumentos'. Y, sin embargo, este acto de protección fue al mismo tiempo también de exposición, porque al elegir invitarnos aquí al Lido di Venezia, un lugar que durante varios meses del año llama hogar, Owens se estaba abriendo.

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Foto: Luke Leitch

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Como dijo en una toma descartada de la entrevista filmada que estaba aquí para realizarBuenos Días Vogue: “Hay una reclusión, un aislamiento que he encontrado aquí que me atrae. La playa nunca se llena de gente. He tenido la misma cabaña durante los últimos 10 años ... y voy todas las mañanas con mi café y tengo mi computadora y trabajo allí todo el día. Salto al mar y luego trabajo y luego salto al mar ... Y ese es mi verano. Y en circunstancias recientes me he quedado aquí aún más: París ha sido un poco difícil. Y decidí realmente abrocharme el cinturón y quedarme en Italia y enfocarme y estar más con la fábrica ... en el momento en que la fábrica pudo reabrir, vine de inmediato ”.


Esa fábrica está en Concordia, Módena, a unas tres horas en automóvil desde aquí, y donde Owens también tiene un apartamento (además de una cafetería Owenscorp) para ubicarse durante los períodos de enfoque sostenido en la producción. Sin embargo, para este espectáculo, Owens hizo que su equipo hiciera un breve salto de regreso al Lido para presentar su colección frente a la arquitectura racionalista de su Palazzo del Casinò. Estéticamente, la fachada de este edificio es un primo veneciano del Palais de Tokyo, el local parisino habitual de Owens (que esta temporada fue arrebatado en su ausencia por Chloé). A diferencia del Palais de Tokyo, el Casinò, un poco como el propio Owens, es una estructura cuyo exterior monumentalmente imponente - 'severidad gráfica', como él dice - desmiente un interior marcado por el humor y la abundancia: 'No me di cuenta de que era va a ser tan extravagante. Hay murales y locos candelabros de Murano, y las proporciones son extremas ... '

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Todos los accesorios y el trabajo de preparación de última hora, así como elBuenos Días Vogueentrevista, se llevó a cabo a unos 100 metros calle abajo, en el Hotel Excelsior. Aquí es donde Owens se quedó por primera vez cuando se convirtió en un habitual aquí. Incluso ahora, asentado como está en su apartamento cercano, sostiene que la cabaña operada por Excelsior (que es una de las cientos que se están desmantelando a lo largo de la playa para marcar el final del verano). Construido en 1908, el Excelsior es una fantasía morisca cuyo punto de partida fueron las verdaderas articulaciones venecianas de ese estilo árabe, incluido el más famoso de todos los del Palacio Ducal: esta actualización más-ish fue construida como un palacio de placer de Disney para los sibaritas de principios del siglo XX. “Su leyenda siempre me ha cautivado”, dijo Owens, quien citó a Nijinsky bailando en la playa aquí como uno de sus puntos de referencia favoritos. Hoy en día, tanto el Lido como el Excelsior son famosos por albergar el Festival de Cine de Venecia, pero fuera de la temporada y el tiempo de festivales, el hotel y sus alrededores son tranquilos. El restaurante junto a la playa donde Owens flexiona su italiano es el único abierto, y solo permanece así porque pidió a sus dueños que mantuvieran a su equipo en víveres durante el período previo al espectáculo.

En cuanto a las referencias, el Lido es probablemente más conocido por su papel clave en la obra de Thomas Mann.Muerte en Venecia. 'Siempre me tocó la fibra sensible', dijo Owens, quien agregó que el libro (y la película) 'es una de las razones por las que me mudé al Lido'. Owens agregó: “Aquí está este creador ascético que se retira al Lido porque tiene un bloqueo de escritor. Ve a un joven y está inspirado y eufórico. Y luego, gradualmente, eso se convierte en una especie de obsesión…. Pero creo que la parte que me resuena es la parte sobre el envejecimiento, y esa es una gran parte de la historia. [Él] está reconociendo un momento de esta juventud que extraña, que extraña profunda y profundamente, y tal vez que nunca experimentó. Y está viendo que este momento dorado está fuera de su alcance, y que nunca lo experimentará ni lo captará, y se convierte en una experiencia degradante. Entonces tienes este arco lleno de euforia e inspiración y estimulación que gradualmente se corrompe hasta convertirse en esta tortura '.


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Cuando no estoy acechando en mi habitación acolchada en el Excelsior, haciendo zoom a otros diseñadores y viendo el transporte en taxi acuático, generalmente sin pasajeros, llegar al pontón de abajo desde Venecia cada 20 minutos, hay tiempo suficiente para explorar el área inmediata. Aquí, la isla tiene solo dos cuadras de ancho. Es el tipo de lugar donde doblas una esquina y ves a una persona con la que pasaste hace dos minutos y dos minutos antes. El golpe de raqueta contra pelota del Venice Tennis Club compite con el 'oof, oof, oof' del remix de Jeff Judd de 'I Feel Love' de Donna Summer, cuyo equipo Owens está revisando el sonido del Casinò. Es una mezcla que nunca alcanza un clímax, una cacofonía muy nerviosa de anticipación industrial, y que Owens dijo que Judd hizo hace años y que ha estado esperando usar en un espectáculo. “Porque me sentí como el mayor placer poder sacarlo de un edificio racionalista en el Lido… Le pregunté al técnico de sonido, '¿Podrán escuchar esta canción en Piazza San Marco?' Y me aseguró que sí lo harán.'

Partes de la playa, la playa donde el Aschenbach de Mann cumple el título de la novela, parecen estar formadas enteramente por conchas muertas. Crujen bajo los pies. El agua es plana y límpida, y no hay una línea de horizonte visible donde se encuentra con el cielo. El aire es salado, incluso un poco húmedo, y las gaviotas pelean mientras los excavadores suben y bajan desmantelando cabañas. EnMuerte en VeneciaMann describe “el limbo entre la creación y la decadencia”, y su descripción de por qué Aschenbach se siente tan atraído por este lugar podría fácilmente proyectarse en Owens. Como dice Mann: “Su amor por el mar tenía raíces profundas: el afán de descanso del artista trabajador, su anhelo de alejarse de la exigente diversidad de fenómenos y refugiarse en el seno de la sencillez y la inmensidad; una inclinación prohibida que era completamente contraria a su misión y, por esa misma razón, seductora: una proclividad por lo desorganizado, lo inconmensurable, lo eterno: por la nada '.


De la nada, observó Owens: “No soy uno de los pesimistas que piensa que vamos a destruir el planeta. Siento que va a evolucionar hacia otra cosa, y creo que sería arrogante de nuestra parte pensar que tenemos ese poder ... Creo que la muerte es parte de todas nuestras vidas y todo debe evolucionar hacia otra cosa. De todos modos, esa es mi actitud fatalista '.

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El espectáculo comenzó cinco minutos después de la hora de inicio anunciada. Cada uno de los modelos tuvo dos cambios, que hicieron que se vistieran gradualmente más: No hay forma de que las botas 'vadeadores' de Owens, unas plataformas hasta los muslos, se presentaran como un mecanismo de defensa para el Phlegethon (río al infierno) que da nombre a la colección. se puede cambiar a mitad de la transmisión en vivo. Michèle Lamy observó cómo Tyrone Dylan Susman y el resto de este equipo reducido trabajaban en el estante, reponiendo los looks mientras las modelos regresaban de sus feroces circuitos por la plaza. Detrás de la cuerda, ese grupo de espectadores incluía a una pareja de ancianos con chaquetas de puffa color pastel, con un caniche: Owens dijo más tarde que son sus vecinos de abajo. Las luces parpadearon desde el interior del palacio. Un dron gimió arriba. La mezcla de Judd se construyó y construyó hasta el crescendo que nunca alcanzaría.

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Después de Phlegethon hubo una cena en el Excelsior. Fue una cena en casa, y todos vistieron Owens, excepto Flaccavento (con zapatos Issey Miyake y Valentino admirados por Rick) y yo (con pantalones chinos, una camiseta de la gira Kiss y New Balances). Como conjunto, el equipo lucía terriblemente parecido a Owens, mientras que la atmósfera que crearon era lo opuesto a feroz. Un asistente que había estado en la empresa durante 22 años recibió un pastel de cumpleaños sorpresa con un gran aplauso. Otro colega lloró, feliz, mientras se pronunciaban los discursos marcando sus 10 años con el equipo. La mayor parte de la conversación parecía girar en torno a la familia; ¿Llegaría el director digital a Australia a tiempo para el nacimiento de su segundo hijo? ¿Cuándo iba a establecerse fulano de tal y tenerla por primera vez? Owens mostró lindas fotos de su nieta y la de Michèle. Poco después, su madre, Connie, FaceTimed y Owens la llevaron a un recorrido virtual por las mesas para saludar a todos.

“Durante la cuarentena”, dijo Owens: “Me di cuenta de que al hablar con muchos amigos, muchas relaciones habían evolucionado. Nuestras relaciones con los seres queridos se profundizaron y las relaciones que no eran esenciales se desvanecieron. Todos pudieron tener un minuto para definir qué era lo más importante para ellos, lo que tal vez fue un rayo de luz para esa nube '.

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Owens salió de la cena después del pastel de cumpleaños y se dirigió a su apartamento. Otros también se escaparon. Sin embargo, para algunas almas resistentes, Phlegethon condujo a un maratón de vino-athon. Hubo baile, música que realmente no esperarías, una especie de choque de sonidos entre reguetón y queso euro, y una charla salvaje sobre nadar a medianoche y tal vez más baile en la playa. En algún momento cambié mis New Balances por un par de plataformas de la colección Kiss de Tyrone (él estaba en Waders) y descubrí que son a) un sueño para caminar yb) realmente geniales para estirar la espalda baja. Sobre el océano, una luna llena y gruesa colgaba en lo alto del cielo oscuro.