¿Es feminista mirar con los ojos a los modelos masculinos? A medida que aumentan los espectáculos masculinos de Milán, un editor de Vogue reflexiona sobre la cuestión

Tenía 12 años cuando hice mi debut como ensayista, escribiendo un artículo para el periódico de mi escuela secundaria titulado 'My First Crush'. Temas de actualidad, para preadolescentes, y descubrí poco después de la publicación que no estaba solo en mi obsesión por el actor Jonathan Crombie, que interpretó el papel de Gilbert en el viejoAna de las tejas verdesAdaptación para TV canadiense. Las chicas me detenían en el pasillo para confesar que hice lo mismo que yo había hecho, adelantando cintas VHS de la serie a escenas en las que aparece Crombie, y luego deteniendo la acción en momentos en que su rostro llenaba la pantalla. Pausa, desmayo, avance rápido; pausa, desmayo, repetición.


Ahora mantén ese pensamiento.

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Alguien me preguntó recientemente si pensaba que mirar con los ojos a las modelos en los desfiles de moda masculina era feminista o no. Es una pregunta difícil. Por un lado, afirmar el derecho de las mujeres a echar un ojo lascivo y persistente sobre los abdominales cincelados y la línea de la mandíbula cuadrada de Adonis Bosso, cuyo nombre es tan apropiado, se siente, bueno, un poco hipócrita si estás aullando en protesta por la objetivación de las mujeres mientras tanto. Quizás nadie debería ser objetivado. Quizás el mundo sería un lugar mejor si todos hiciéramos la práctica de mirar más allá de las superficies para ver el interior de las almas de los demás. Tal vez los extraterrestres invadan y destruyan nuestras cortezas visuales en masa, y tal vez, en ese caso, la gente comience a fetichizar cualidades como el timbre vocal o el olfato. Los seres humanos son muy buenos para establecer normas de belleza. Son solo las normas las que cambian.

Cada sociedad tiene sus propias normas de belleza. Cada comunidad, cada microdemográfico. Y cubren ambos sexos. Sin embargo, a lo largo de los siglos, las mujeres han sido oprimidas por las normas de belleza como no lo han hecho los hombres. No es el grado de opresión lo que es diferente; es la opresión misma. Como escribió John Berger enModos de ver, toda la historia del arte occidental refleja una condición social en curso en la que los hombres pueden mirar a las mujeres y las mujeres deben verse a sí mismas siendo miradas. Hombre: activo. Mujer: pasiva. Patriarcado 101. Las mujeres han respondido a esta subyugación interiorizando la presión de ser vistas y valoradas como adornos o vasos de promesas sexuales. Nos depilamos las cejas, hacemos dieta, nos teñimos el cabello, usamos sostenes push-up y Spanx, y metemos nuestros doloridos pies en tacones altos, todo con el objetivo de maximizar el valor de nuestro objeto. Un proyecto central del feminismo ha sido liberar a las mujeres de la necesidad de hacer esto: crear una nueva condición social en la que las mujeres sean valoradas no por cómo se las ve, sino por quiénes son y lo que son.hacer. El próximo enfrentamiento entre Hillary Clinton y Donald Trump es, entre otras cosas, una batalla real entre dos ideas en competencia sobre el espacio que las mujeres son libres de reclamar en el mundo.

Una forma en que las mujeres reclaman el espacio es mirandoespalda. Sigue siendo un acto radical que una mujer mire con puro deseo a un hombre. (Me doy cuenta de que estoy siendo heteronormativo aquí. Lo siento.) El radicalismo disminuye si ese acto de mirar hacia atrás se construye, como suele ser, como una especie de ajuste de cuentas, como si las mujeres nos estuviéramos vengando de los hombres para siempre. las horas que pasamos mirandoSéquitoy defenderse de los abucheos y registrar millas infelices en la cinta de correr y reflexionar sobre consultas como: Cuando un trasero grande pero firme se sienta, ¿se propaga? Creo que se debe algo de venganza. Pero si todo lo que estamos haciendo cuando saboreamos los ojos del dormitorio y los labios picados de abeja de Nick Truelove con un nombre tan apropiado es dar todo lo que nos han dado, eso necesariamente implica que hay algo antinatural en el deseo femenino. No hay.


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Lo que me lleva de regreso a Jonathan Crombie y al séptimo grado en Longwood, la escuela secundaria Milwee de Florida. Ya había superado mi fase de Jonathan cuando publiqué 'My First Crush'. Me había mudado a otra cantera, a saber, Peter Terry, un estudiante de octavo grado inalcanzable, pelirrojo, jugador de fútbol. Peter era uno de los dos 'chicos calientes' ungidos en Milwee, y las chicas eran Team Peter o Team Wes, cuyo apellido olvido, este último con el que me besé unas cuantas veces en la escuela secundaria. Recuerdo mejor a Peter porque durante todo un año jugó un papel protagónico en mi vida de fantasía. Soñaba despierta con pasar la yema del dedo a lo largo de la costura de su pómulo, imaginaba su aliento caliente en mi piel, probaba los límites de mi zona de seguridad sexual visualizándolo besando mi cuello, desabrochándome el sujetador, metiendo una mano en mis jeans y ...Dios, me atrevo a pensarlo? - empujando a un lado mi ropa interior. Etcétera. La clase de preálgebra fue una carga erótica de 55 minutos para mí, dado que fue precedida por un vistazo de Peter arrastrando los pies hacia el gimnasio. Había besado a chicos antes de encontrarme con Peter Terry, pero esta fue mi primera experiencia de rico anhelo hormonal.


En ese momento, temía que si Peter Terry alguna vez me hablaba, estallaría en llamas instantáneamente. No sabía qué hacer con mis anhelos. Mirando hacia atrás, sospecho que la conversación con el niño real y vivo que había mitificado simplemente habría destruido su mística. De cualquier manera, conocerlo no era el punto. Lo que a mí y a las otras chicas del Equipo Peter nos gustaba hacer era mirar. Nos entreteníamos en el patio después de la última campana y lo estudiábamos de soslayo mientras guardaba libros en su casillero, y luego, en el viaje en autobús a casa o seguros en nuestras camas, tejemos detalles escogidos de la cereza en nuestras ensoñaciones. El polo de piqué. Las furgonetas de tablero de ajedrez. El nuevo hematoma púrpura en su espinilla. No hubo malicia en esta mirada, no hubo venganza por las heridas patriarcales. Miramos porque queríamos mirar. Nos estábamos entrenando en el arte del deseo.

Vivimos tiempos extraños en lo que respecta al deseo femenino. La mayoría de las mujeres en estos días comprenden que tienen derecho a sus propios deseos y están de acuerdo en que no deberían tener que pagar ninguna multa social por actuar en consecuencia. 'Puta vergonzosa' es vil y retrógrado. Lo que es extraño es la forma que toma ahora la expresión pública del deseo femenino. Es mucho más probable que la mujer que se considera un ser sexual actualizado (ver Kim K. y EmRata) publique selfies desnudas en su cuenta de Instagram que imágenes de hombres que encuentra follables. Este es un anuncio no del deseo, sino de la propia deseabilidad. Todavía nos estamos viendo a nosotros mismos siendo mirados por hombres. Quizás avancemos, como género, al reconocer que queremos que les guste lo que ven. Pero esa es una forma de liberación muy estrecha.


Así que, por supuesto, siéntase libre de hacer clic lentamente en las fotos del desfile de Dolce & Gabbana durante la Semana de la Moda masculina de Milán, o para el caso, ver los partidos de waterpolo en los próximos Juegos Olímpicos en Río para los jugadores, no los juegos. Alquile un DVD deMagic Mike XXLy congelar el culo de Channing Tatum en la pantalla. Tienen en él. Cuanto más las mujeres afirmemos nuestro derecho aMira, el mejor. Con demasiada frecuencia, confundimos el placer sensual genuino con el placer socialmente construido de ser visto. O, para decirlo más claramente, con querer versus ser querido. Las otras chicas del Equipo Peter y yo teníamos razón, hace mucho tiempo, cuando nos reunimos en el patio para objetivar a ese pobre chico en el enésimo grado. No éramos los que estaban en exhibición, y no requerimos la validación de su mirada devuelta. Eranuestrodeseo que estuviéramos aprendiendo, y lo hicimos como quisimos.