Jhumpa Lahiri en Roma: la ganadora del premio Pulitzer habla sobre su nueva novela y sus nuevas ideas

En la edición de septiembre, revisé ** Jhumpa Lahiri ’** s La tierra baja (Knopf), su segunda novela y su cuarto libro, en el que el tema de larga data de la autora ganadora del Premio Pulitzer: 'los complejos sistemas de raíces de las familias, cortados y trasplantados, tras los sueños frustrados y los antiguos yoes', llega a una brillante culminación. La novela, que se desarrolla principalmente en Calcuta y Rhode Island, presenta al personaje más desafiante de Lahiri hasta la fecha: Gauri, una joven madre y estudiosa de la filosofía que, traumatizada por la pérdida, intenta reinventarse en Estados Unidos, solo para encontrarse apartándose del amor. demandas para el consuelo teórico de su trabajo. El otoño pasado, Lahiri, que nació en Londres, se crió en Rhode Island y vive en Brooklyn, se embarcó en su propio experimento geográfico y se mudó con su familia a Roma, donde se sumergió en la lengua y la literatura italianas. En una tarde soleada de agosto, me reuní con la autora en la terraza de su casa en Fort Greene para hablar sobre su vida en Italia, donde planea pasar un año más, y para discutir por qué nunca podría escribir un libro ambientado en un lugar real de nuevo.


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¿Qué hay detrás de tu decisión de ir a Roma?
Escribo mucho sobre personas que dejan un lugar y se van a otro, ese ha sido mi trabajo desde el principio, pero personalmente nunca experimenté eso. Vine a los Estados Unidos cuando tenía dos años, y aunque he observado de cerca lo que significa ser un inmigrante, nunca he tenido que conocer otro país al que claramente no pertenezco y al Hablar en un segundo idioma y hacer todas esas cosas que hacen mis personajes y que hicieron mis padres y que ha hecho mi esposo, Alberto. Sentí que faltaba algo. Así que lo convencí de que dejara su trabajo y nos fuimos. Y ha sido el año más increíble de mi vida.

¿Cómo es tu vida diaria en Roma y cómo han cambiado tus rutinas? ¿Haces lo que hacen los romanos?
Vivimos en Trastevere, en los bordes, al entrar en Monteverde Vecchio. Vivimos en una calle alta y con curvas, nos despertamos y vemos toda la ciudad, el cielo y las montañas. Es una forma completamente diferente de vivir. Y Roma es una ciudad muy acogedora. Soy consciente de que no pertenezco allí y que nunca lo haré, pero es un lugar donde uno hace conexiones muy rápidamente, simplemente en términos de dónde vas a comprar tu comida o tomar tu café. Debido a que paso tanto tiempo solo como escritor, eso me gusta mucho. Me siento presente allí de una manera extraña que no me siento completamente presente aquí en Brooklyn. Después de ver a nuestros vecinos en nuestra cuadra en Fort Greene, le dije a mi esposo: 'Creo que esto es lo más cercano [que puedes estar] en Nueva York a tener una plaza'.

La otra diferencia es que la belleza y el arte son solo parte de tu vida cotidiana de una manera increíble. Dejaba a mis hijos en sus lecciones de piano y luego pasaba la hora deambulando y sentada en iglesias o mirando cosas. Además, la escala es pequeña. Ayer estábamos mirando el East River cuando el taxi estaba a punto de cruzar, y mis hijos dijeron: “Ese es un gran río. ¡Ese no es el Tevere! '

¿Cómo les está gustando allí?
Se han adaptado notablemente bien, pero Brooklyn es su hogar. Es interesante ser madre de niños que tienen un sentido de hogar, especialmente porque yo soy una persona sin eso. Tienen ocho y once años, y no puedo imaginar que esta experiencia no los forme de alguna manera. Aunque nunca he vivido en ningún lugar fuera de los Estados Unidos, me sacaron de allí con frecuencia, al igual que mi esposo, quien se crió en todo el mundo. Y por eso sentí que no podíamos tener hijos que estuvieran expuestos a una sola forma y un lugar, un lugar tan diverso y animado como Brooklyn.


Como fue terminarLa tierra bajaen un entorno tan diferente?
Sentí que estaba muy lejos de eso una vez que lo abrí y me senté en mi escritorio para finalmente lidiar con él por última vez. Para entonces, había estado leyendo en italiano, había estado pensando en italiano y había estado escribiendo en italiano. No había leídoLos New York Timesen un año. Otro queLas tierras bajasNo había leído nada en inglés. Me desconectaría por completo.

¿Se sintió liberador? Muchos de tus personajes han encontrado una especie de libertad en un lugar que no es ni la India ni los EE. UU., Como Moushumi enEl homónimo,que se destaca cuando va a París, o Kaushik de _Unaccustomed Earth’_s, que deambula por el mundo como fotógrafa. EnLa tierra baja, Gauri encuentra algo de paz en California, un lugar donde nadie la conoce.
Me resulta realmente liberador estar en un lugar donde soy extranjero en todos los sentidos. He vivido con esto toda mi vida: esta división, esta bifurcación. Y en Italia no lo siento. No hay nada de esa tensión, solo la expectativa que me pongo de hablar bien el idioma. Lo encuentro relajante. Algo se cae y observo.


El lenguaje está sorprendentemente reducido enLas tierras bajas.¿Cómo ha afectado tu historia de amor con el italiano a tu estilo de escritura en inglés?
No he escrito mucho en inglés desde que me mudé allí, pero es probable que tenga algún tipo de consecuencia cuando vuelva. [Samuel] Beckett dijo que una de las razones por las que comenzó a escribir en francés fue para poder escribir sin estilo. Cuando escribo en italiano, esta es solo la metáfora que se me ocurrió de inmediato y realmente creo que esto es lo que es, siento que estoy escribiendo con la mano izquierda. Debido a esa debilidad, existe esta enorme libertad que la acompaña. Tengo mucha curiosidad por saber dónde terminará todo esto. Siento que estoy flotando en una especie de sueño experimental.

¿Estás escribiendo ficción en italiano?
Escribí una historia corta y algunas piezas más breves, y estoy escribiendo una especie de reflexión sobre esta experiencia de estar en medio de una historia de amor, que es exactamente lo que se siente con el lenguaje. Estoy tomando notas durante el año, una especie de diario que se centra en este tema particular del idioma. Tengo una vaga idea para algún tipo de novela en el futuro, que también estoy grabando en este momento en italiano.


¿Estaría ambientada esa novela en Roma?
Siento que he llegado a un punto en el que realmente no quiero volver a colocar un libro en un lugar real. Así que puedo escribir sobre Italia, pero me refiero a ella de manera mucho más indirecta. No quiero escribir otro libro ambientado en un espacio geográfico real, especialmente después deLas tierras bajas.Ya no puedo hacerlo. Simplemente, no puedo hacerlo.

Este sería un cambio tremendo, ya que la geografía, esta bifurcación, como usted dice, negociando entre dos mundos muy diferentes, dos formas de vida, ha sido el tema central de su trabajo hasta este momento.
Parte de todo mi proyecto desde el principio fue hacer presente un mundo ausente para mis padres, que era la India. ConLas tierras bajasHe llegado al final de algo que estaba tratando de resolver con cuatro libros. Y ahora solo quiero trabajar con otro conjunto de preocupaciones y limitaciones. Para lo que sea que venga a continuación, un escenario abstracto es lo único de lo que realmente me siento seguro.

Lea la reseña de Megan O'Grady sobreLa tierra bajade nuestro número de septiembre de 2013.